Sociedad
Domingo 26 enero de 2020 | Publicado a las 14:38
Autoridades chinas advierten que comercio de animales salvajes aumenta riesgo de epidemias
Por Emilio Contreras
La información es de Agence France-Presse
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El virus del SRAS, transmitido por los animales, puso de manifiesto hace 17 a√Īos el peligro que entra√Īa el comercio de ejemplares salvajes, una pr√°ctica muy extendida que, seg√ļn los cient√≠ficos, representa un riesgo importante para la salud humana, como lo demuestra la aparici√≥n de un nuevo coronavirus en China.

Como el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo), este nuevo coronavirus, que ya causó 56 muertos y afecta a casi 2.000 personas, tendría su origen en los animales salvajes vendidos para el consumo humano.

Aunque todavía no se haya llegado a ninguna conclusión sobre el origen de la epidemia, las autoridades sanitarias chinas apuntan hacia las especies salvajes que se vendían de forma ilegal en el mercado de Wuhan, en el centro de China. En ese mercado, se vendían animales vivos tan variados como ratas, coyotes y salamandras gigantes.

Este domingo, Pekín anunció una prohibición temporal del comercio de fauna salvaje.

El comercio de carne procedente de estos animales, además de contribuir a la destrucción de hábitats, hace que los humanos tengan un contacto cada vez más estrecho con los virus de los que son portadores y que se pueden propagar rápidamente en nuestro mundo ultraconectado, explicó Peter Daszak, presidente de EcoHealth Alliance, una oenegé especializada en la prevención de enfermedades infecciosas.

Seg√ļn el proyecto Global Virome, que persigue mejorar la forma de enfrentar las pandemias, existen m√°s de 1,7 millones de virus no descubiertos en la fauna salvaje, y casi la mitad de ellos podr√≠an ser nefastos para los humanos.

“La nueva norma ser√° que haya pandemias de forma cada vez m√°s frecuente”, afirm√≥ Daszak, que subray√≥ que “cada vez estamos m√°s en contacto con animales portadores de esos virus”.

√Čstos forman parte de nuestro entorno, aunque el n√ļmero de virus que se transmiten de animales a humanos invita a reflexionar.

“Tradici√≥n cultural”

El origen animal de varias enfermedades infecciosas aparecidas desde los a√Īos 1980 se ha identificado: la civeta -un carn√≠voro peque√Īo- en cuanto al SRAS, que caus√≥ cientos de muertos en China y Hong Kong en 2002-2003; el murci√©lago respecto al √Čbola y el mono est√° en el origen del VIH (virus del Sida).

La carne de ave y de ganado pueden estar en el origen de enfermedades como la de Creutzfeldt-Jakob o la gripe aviar.

“Por el futuro de las especies salvajes y para la salud humana, debemos reducir el consumo de estos animales”, declar√≥ Diana Bell, bi√≥loga especializada en enfermedades y protecci√≥n de la fauna salvaje en la universidad de East Anglia (Reino Unido).

A√ļn as√≠, el consumo de carne procedente de estos animales no tiene por qu√© ser peligroso necesariamente, pues la mayor√≠a de los virus mueren cuando el portador fallece.

Sin embargo, se pueden transmitir elementos patógenos a los humanos durante su captura, transporte o sacrificio, sobre todo si se realizan en condiciones sanitarias precarias o sin equipos de protección.

Las autoridades chinas trataron de atajar el problema impulsando la cría en cautividad de esos animales.

Esto incluye a especies en peligro como tigres, muy apreciados en China y resto de Asia, donde se le atribuyen virtudes afrodisíacas.

Seg√ļn grupos ecologistas, la demanda china, alentada por un aumento del poder adquisitivo, es el principal motor del comercio mundial de esta carne.

Una demanda que tambi√©n est√° apoyada por una industria agroalimentaria que genera desconfianza tras la sucesi√≥n de varios esc√°ndalos, se√Īal√≥ Yang Zhanqiu, bi√≥logo de la universidad de Wuhan.

“Resulta muy dif√≠cil parar una actividad con 5.000 a√Īos de tradici√≥n cultural”, admiti√≥ Daszak, quien espera que las nuevas generaciones cambien sus h√°bitos alimentarios gracias a las campa√Īas de concienciaci√≥n, apoyadas por celebridades chinas.

“Creo que dentro de 50 a√Īos esto ser√° cosa del pasado”, afirm√≥.

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