Internacional
Jueves 23 enero de 2020 | Publicado a las 07:58
Estudios sugieren el papel de murciélagos y serpientes en origen de nuevo virus en China
Por Yessenia M√°rquez
La información es de Agence France-Presse
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La nueva cepa de coronavirus que surgi√≥ en China y ya preocupa al mundo pudo haberse originado en murci√©lagos o serpientes, seg√ļn un an√°lisis gen√©tico del pat√≥geno que hasta ahora ha provocado la muerte de 17 personas.

Las teor√≠as se basan en el examen de la secuencia del genoma del virus, liberado por las autoridades a ra√≠z del brote, y dos estudios se√Īalan el papel probable de los murci√©lagos en el brote.

Un estudio, publicado el martes en la revista Science China Life Sciences, patrocinado por la Academia China de Ciencias de Pekín, analizó las relaciones entre la nueva cepa y otros virus.

Descubrió que el coronavirus que surgió en la ciudad de Wuhan estaba estrechamente relacionado con una cepa que existe en los murciélagos.

“El hecho de que los murci√©lagos sean los hu√©spedes nativos del Wuhan CoV (coronavirus) ser√≠a el razonamiento l√≥gico y conveniente, aunque sigue siendo probable que haya hu√©spedes intermedios en la cascada de transmisi√≥n de murci√©lagos a humanos”, se√Īalaron los investigadores en el reporte.

Ese estudio no especul√≥ sobre qu√© animal podr√≠a haber sido un “hu√©sped intermedio”, pero un segundo estudio publicado el mi√©rcoles en el Journal of Medical Virology identifica a las serpientes como el posible culpable.

“Para buscar un reservorio potencial de virus, hemos llevado a cabo un an√°lisis exhaustivo de secuencias y comparaciones. Los resultados de nuestro an√°lisis sugieren que la serpiente es el reservorio de animales de vida silvestre m√°s probable”, apunta el texto.

Los investigadores advierten que sus conclusiones requieren “una mayor validaci√≥n mediante estudios experimentales en modelos animales”.

Los dos estudios no explican cómo el virus pudo haberse transmitido de animales a humanos.

Pero podrían ofrecer pistas a las autoridades chinas, que buscan la fuente del brote que ha contaminado a centenas de personas en el país y se ha confirmado en lugares tan lejanos como Estados Unidos.

El mercado de alimentos donde apareció el virus ofrece una variedad de vida silvestre exótica para la venta, incluidos zorros vivos, cocodrilos, cachorros de lobo, salamandras gigantes, serpientes, ratas, pavos reales, puercoespines y carne de camello, entre otras.

Gao Fu, director del centro chino para el control y prevenci√≥n de enfermedades, dijo el mi√©rcoles en Pek√≠n que las autoridades creen que el virus probablemente proven√≠a de “animales salvajes en el mercado de mariscos”, aunque la fuente exacta sigue sin determinarse.

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS, en inglés) se relacionó con el consumo chino de carne de civeta, un mamífero carnívoro.

Muchas especies ex√≥ticas a√ļn se consumen ampliamente en China y otros pa√≠ses asi√°ticos donde se consideran un manjar -como la civeta o algunas ratas y murci√©lagos- o por supuestos beneficios para la salud no probados por la ciencia.

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