Internacional
Martes 28 enero de 2020 | Publicado a las 13:30 · Actualizado a las 14:03
Coronavirus: m√°s de 100 muertos en China y un r√°pido avance internacional
Por Paola Alem√°n
La información es de Agence France-Presse
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Los primeros casos de personas que se contagiaron del nuevo coronavirus fuera de China aparecieron este martes, mientras que varios países organizan la evacuación de sus ciudadanos de Wuhan, epicentro de una epidemia que deja 106 muertos y unos 4.500 infectados en el gigante asiático.

Una docena de países se ha visto afectado -con unos 50 pacientes- en Asia, Europa, América del Norte y Australia, pero desde la aparición de la neumonía viral en diciembre en Wuhan (centro de China) no se había registrado un contagio entre humanos fuera de ese país.

Alemania, el segundo país afectado en Europa después de Francia, informó este martes del primer caso de contagio dentro de Europa, un hombre que tuvo contacto con una colega china que estaba de visita.

Jap√≥n tambi√©n anunci√≥ el caso en su territorio de un sexagenario que no viaj√≥ a China, pero s√≠ transport√≥ en enero en un autob√ļs a turistas de Wuhan.

“La epidemia es un demonio y no podemos dejar escondido ese demonio”, asegur√≥ este martes el presidente chino, Xi Jinping, al aludir al hecho de que el gobierno comunista fue acusado de ocultar el anterior coronavirus, el SARS, que caus√≥ cientos de muertos en 2002.

Zhong Nanshan, un renombrado científico de la Comisión Nacional de Salud de China, consideró que la epidemia debería alcanzar un pico en una semana o alrededor de diez días.

AFP
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Repatriación

Casi la totalidad de la provincia de Hubei, cuya capital es Wuhan, est√° aislada del mundo por orden de las autoridades para intentar frenar la epidemia. Unos 56 millones de habitantes viven confinados.

Una cuarentena que sorprendió a miles de extranjeros en la región. Para sacarlos, Estados Unidos, Francia, Japón, Marruecos y otros países preparan vuelos de evacuación.

Estados Unidos prevé evacuar el miércoles al personal de su consulado en Wuhan. Francia enviará un primer avión el jueves y los repatriados, que probablemente llegarán el viernes, serán sometidos a una cuarentena de 14 días. Japón envió este martes una aeronave a Wuhan para sacar a unos 200 nacionales.

No obstante, la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) “no recomienda” la evacuaci√≥n de los extranjeros atrapados en Wuhan, declar√≥ el martes su director general, Tedros Adhanom Gebreyesus, de visita en Pek√≠n, seg√ļn un comunicado de la diplomacia china.

La OMS dijo a la AFP no poder “aclarar” esas palabras por el momento.

Otros países como Alemania y Tailandia están considerando evacuar a sus ciudadanos.

“Tenemos todos los medios, la confianza y los recursos para ganar r√°pidamente la batalla contra la epidemia”, afirm√≥ el jefe de la diplomacia china, Wang Yi.

La OMS considera la amenaza “alta” sin activar a√ļn una alerta de salud internacional.

La amenaza de propagación es considerable.

Muchos extranjeros que viven en Wuhan, que no ten√≠an garant√≠as de que se ir√≠an, estaban muy angustiados: “Es extremadamente estresante. El principal temor es que esto dure meses”, confi√≥ a la AFP Joseph Pacey, un profesor brit√°nico de 31 a√Īos.

Batería de medidas

La propagación del virus aumenta la ansiedad y la batería de medidas de contención. Muchos países reforzaron la precaución en sus fronteras. Mongolia cerró la carretera con China.

Varios países desaconsejan viajar a esta provincia pero Alemania lo extendió a toda China. Estados Unidos hizo lo propio.

El pánico se apoderaba de las grandes metrópolis chinas, donde los habitantes permanecían encerrados en sus casas, los centros comerciales, cines y restaurantes desiertos.

“Muchos est√°n muy preocupados. No hay mucha gente en estas calles (…) que normalmente est√°n repletas. Cada familia se queda en casa en lugar de salir, todos quieren tener la menor comunicaci√≥n posible con el mundo exterior”, declar√≥ a la AFP, en el centro de Shang√°i, David, habitante de Wuhan bloqueado lejos de casa.

Las autoridades chinas prolongaron tres d√≠as, hasta el 2 de febrero, las vacaciones (siete d√≠as) del A√Īo Nuevo chino celebrado el 25 de enero, para retrasar los retornos masivos a las ciudades de cientos de millones de trabajadores migrantes y reducir el riesgo de propagaci√≥n de la epidemia.

Además el comienzo del semestre estudiantil de primavera se aplazó sin plazo definido.

Desde el viernes se han cancelado en toda China al menos 2.000 trenes interprovinciales. Las rutas ferroviarias estar√°n suspendidas hasta al menos el 8 de febrero.

Las autoridades chinas recomendaron este martes a sus ciudadanos posponer sus planes de viajes al extranjero. Hong Kong anunci√≥ que cerrar√° lugares p√ļblicos como estadios, museos y piscinas, reducir√° a la mitad los vuelos de China continental y cerrar√° seis de los 14 puestos fronterizos.

Wuhan parece una ciudad muerta. La mayoría de las tiendas están cerradas y se prohibió la circulación de vehículos no esenciales, constató un equipo de la AFP.

La crisis aumentó los temores de un mayor debilitamiento de la economía china, incluso de la mundial.

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