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Jueves 22 marzo de 2018 | Publicado a las 18:55
Fin al misterio: científicos descubren el origen del "esqueleto de Atacama"
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El hallazgo en 2003 gener√≥ una enorme intriga internacional: un peque√Ī√≠simo esqueleto momificado con una cabeza alien√≠gena, metido en una bolsa de cuero descubierta detr√°s de una iglesia, en el desierto chileno de Atacama.

Una d√©cada despu√©s qued√≥ descartada la idea de que se trataba de un extraterrestre. Pero este jueves un grupo de investigadores anunci√≥ que nuevos datos obtenidos de un an√°lisis gen√©tico completo mostraron que el esqueleto, apodado “Ata”, pertenec√≠a a una ni√Īa con unas varias mutaciones gen√©ticas raras relacionadas con el enanismo, con malformaciones y envejecimiento prematuro.

Previamente, los expertos hab√≠an determinado que los huesos parec√≠an pertenecer a alguien con una edad comprendida entre los seis y ocho a√Īos, dijo el estudio en la publicaci√≥n cient√≠fica Genome Research.

“Ahora sabemos que es una ni√Īa”, dijo Garry Nolan, el autor principal del estudio y profesor de microbiolog√≠a e inmunolog√≠a en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. No obstante, agreg√≥ que no se ha podido determinar si es producto de un embarazo a t√©rmino y si naci√≥ con vida.

HO | Agence France-Presse
HO | Agence France-Presse

El estado intacto de conservaci√≥n del esqueleto sugiere que probablemente no tuviera m√°s de 40 a√Īos de antig√ľedad.

La infante, que med√≠a unos 15 cent√≠metros, ten√≠a un extra√Īo t√≥rax de 10 pares de costillas -lo normal son 12 pares-.

A partir del ADN extra√≠do de la m√©dula √≥sea, los investigadores hicieron un an√°lisis del genoma completo que determin√≥ que era nativa de Am√©rica del Sur, “con variaciones gen√©ticas que la identificaban como procedente de la regi√≥n andina habitada por los ind√≠genas chilotes chilenos”, dice el informe.

El experto dijo que “una cantidad relativamente peque√Īa de mutaciones en genes conocidos por su relaci√≥n con el desarrollo √≥seo” fue hallada en genes vinculados con enanismo, escoliosis y malformaciones cong√©nitas m√ļsculo esquel√©ticas.

HO | Agence France-Presse
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Algunas de estas mutaciones eran conocidas anteriormente por los científicos, otras no.

El descubrimiento podr√≠a alg√ļn d√≠a conducir al desarrollo de tratamientos para personas con problemas √≥seos, dijo Nolan.

“Tal vez haya una manera de acelerar el crecimiento √≥seo en personas que lo necesitan, o en personas que tienen malos crecimientos”, aventur√≥. “Nunca se hab√≠a visto nada similar. Y por ende, nadie hab√≠a investigado la gen√©tica de esto”.

Por el momento, sin embargo, Nolan exhort√≥ a que el esqueleto, ahora propiedad de un coleccionista espa√Īol de arqueolog√≠a, regrese a Chile.

“Creo que deber√≠a devolverse al pa√≠s de origen y enterrarse de acuerdo con las costumbres de la poblaci√≥n local”, enfatiz√≥.

URL CORTA: http://rbb.cl/jp58

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