Tecnología
Martes 11 diciembre de 2018 | Publicado a las 09:45
Lagos glaciares: la bomba de tiempo que podría destruir Nepal
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Cuando un potente sismo sacudió Nepal en 2015, Phudoma Sherpa recuerda haber corrido como alma que lleva el diablo, no tanto por el temblor de tierra como por el miedo a una rotura del lago glaciar situado en lo alto de su pueblo.

Con el cambio clim√°tico, el deshielo de los glaciares de este pa√≠s del Himalaya provoca la formaci√≥n de cada vez m√°s lagos glaciares. Para los cient√≠ficos, estas retenciones de agua son una potencial bomba de tiempo, pues si los m√°rgenes se rompen, estas masas de l√≠quido podr√≠an bajar a toda prisa por las monta√Īas y provocar devastadoras inundaciones.

El riesgo es a√ļn mayor porque Nepal se sit√ļa sobre una falla tect√≥nica, como record√≥ aquel sismo de magnitud 7,8 que dej√≥ m√°s de 9.000 muertos hace tres a√Īos.

La monta√Īosa localidad de Surke, en la que reside Phudoma Sherpa, se sit√ļa en la parte baja del lago glaciar de Imja, que se form√≥ a solo 10 kil√≥metros al sur del Everest.

A principios de la d√©cada de 1980, el peque√Īo lago al pie del glaciar Imja, a 5.000 metros de altitud, no ten√≠a nada de especial. Pero para 2014 su tama√Īo se hab√≠a casi triplicado y apenas estaba contenido por una pared natural de detritos conocida como morrena y que los expertos creen que no podr√° retener las aguas durante mucho m√°s tiempo.

Agence France Presse
Agence France Presse

M√°s de 12.000 personas viven en los 50 km r√≠o abajo de esta gran masa de agua, que en caso de un vaciado brutal podr√≠a liberar torrentes capaces de alcanzar las llanuras del sur del pa√≠s, seg√ļn los expertos.

“Ten√≠amos fuertes temores de que un sismo provocara un desbordamiento del lago. Todos corrimos para protegernos”, recuerda en conversaci√≥n con la AFP Phudoma Sherpa, de 46 a√Īos, al evocar el fat√≠dico d√≠a de abril de 2015 en el que la tierra tembl√≥.

Aunque el lago permaneció intacto, la alerta recordó la espada de Damocles que representan estas formaciones líquidas para las poblaciones humanas.

Un informe de 2014 de la organización International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD) registró 1.466 lagos glaciares en Nepal, 21 de ellos potencialmente peligrosos.

Los especialistas consideran que actualmente hay m√°s de 2.000 a pesar de la fusi√≥n de algunos de estos peque√Īos lagos en otros m√°s grandes y potencialmente inestables.

Una obra en altura

El alza de las temperaturas amplifica el fen√≥meno, al acentuar el deshielo de los glaciares. Seg√ļn otro estudio del ICIMOD, Nepal perdi√≥ casi un cuarto de sus glaciares entre 1997 y 2010.

En este contexto, “el riesgo [de cat√°strofes] crece, ya que los valles cada vez est√°n m√°s poblados, el desarrollo de infraestructuras se vuelve m√°s r√°pido y se instalan proyectos de hidroelectricidad en muchas riberas de los valles”, se√Īala Arun Bhakta Shrestha, especialista en cambio clim√°tico de ICIMOD.

Hace dos a√Īos, los habitantes de la regi√≥n del lago Imja soltaron un suspiro de alivio cuando las autoridades redujeron en 3,4 metros el nivel las aguas del lago Imja (con 150 metros de profundidad y dos kil√≥metros de largo) e instalaron un sistema de alerta. “Antes hab√≠a un sentimiento de miedo pero ahora nos sentimos mucho m√°s seguros”, reconoce Phudoma Sherpa.

“Ahora hay un canal, as√≠ que todo el agua que se acumula es drenada. As√≠ se reduce el riesgo”, explica Deepak KC, experto del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, que acompa√Ī√≥ las obras.

Imja es el segundo lago glacial que se vac√≠a de esta forma. El a√Īo 2000, Nepal ya baj√≥ el nivel del Tsho Rolpa, que hab√≠a adquirido proporciones amenazadoras en el noreste del pa√≠s.

Pero estos drenajes en altura son difíciles y costosos para esta nación pobre. Aunque Nepal apenas emite 0,025% de los gases de efecto invernadero, es uno de los países más vulnerables y más afectados por el cambio climático.

“Al ser un pa√≠s peque√Īo no podemos hacer mucho por nuestros glaciares. Pero debemos hacer lo que podamos por adaptarnos y proteger nuestras poblaciones”, constata Rishi Ram Sharma, director general del departamento nacional de hidrolog√≠a y meteorolog√≠a.

Tendencias Ahora