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Lunes 29 octubre de 2018 | Publicado a las 19:28
Los perros podr√≠an entrenarse para detectar la malaria, seg√ļn investigadores
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Se sab√≠a que los perros pod√≠an oler en los humanos se√Īales de algunos tipos de c√°ncer y el riesgo de coma diab√©tico. Ahora un grupo de investigadores cree que tambi√©n pueden ser entrenados para detectar la malaria en ni√Īos que a√ļn no tienen s√≠ntomas, oliendo sus calcetines.

Investigadores de Reino Unido y expertos de la ONG Medical Detection Dogs en Gambia llevaron a cabo el experimento, que consistió en entrenar a los perros durante meses para que se detuvieran cuando olfateaban un calcetín contaminado.

Sus resultados fueron presentados el lunes en la conferencia anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina Tropical en Nueva Orleans, Luisiana (sur).

Los calcetines -un total de 175 tomados como muestra- pertenec√≠an a ni√Īos de Gambia, de los cuales en 30 casos hab√≠an dado positivo a la malaria, tambi√©n conocida como paludismo, pero a√ļn no hab√≠an tenido fiebre.

Puestos a prueba despu√©s de su entrenamiento, los perros identificaron correctamente 70% de los calcetines de ni√Īos infectados por el par√°sito de la malaria, que genera un olor particular en la piel humana y que el sensible olfato canino aparentemente logra detectar.

El objetivo de esta técnica es contar con una prueba de detección rápida, barata y no invasiva para detectar la malaria, que se transmite a través de mosquitos infectados.

La cifra anual de fallecimientos por esta enfermedad se estima en 445.000 en todo el mundo. Y el n√ļmero de casos ha aumentado en los √ļltimos a√Īos, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

Los investigadores creen que su t√©cnica a√ļn puede mejorar en precisi√≥n, en la medida en que los perros ser√°n entrenados con una cantidad mayor de calcetines.

Para el experimento, los calcetines fueron previamente congelados en Reino Unido durante el tiempo que duró el entrenamiento, lo que podría haber limitado la eficacia.

Seg√ļn Steven Lindsay, un entom√≥logo de la Universidad brit√°nica de Durham y autor principal del estudio, la t√©cnica podr√≠a ser utilizada alg√ļn d√≠a “en los puntos de entrada de los pa√≠ses, de la misma forma que los perros est√°n entrenados para detectar fruta, verduras o drogas en los aeropuertos”.

“Esto podr√≠a ayudar a prevenir la propagaci√≥n de la malaria en los pa√≠ses que la han erradicado y permitir que las personas que no saben que est√°n infectadas con el par√°sito de la malaria reciban un medicamento” para tratarla, estim√≥.

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