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Seres bioluminiscentes llenan de luz las profundidades del √Ārtico
Publicado por: Agencia SINC
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A 30 metros bajo la superficie del oc√©ano √Ārtico, donde la oscuridad permanente de las fr√≠as noches polares lo invade todo, la vida resurge. Es a esta profundidad donde la luz atmosf√©rica se apaga y se enciende la luminiscencia de los organismos marinos. A partir de aqu√≠, seres diminutos que sirven de alimento para especies clave de las pesquer√≠as se transforman en las linternas del mar.

‚ÄúParece que a unos 30 metros de profundidad nos encontramos con una importante zona de transici√≥n‚ÄĚ, dice Jonathan Cohen, coautor de un estudio que se ha publicado en Scientific Reports e investigador en el College of Earth, Ocean and Environment de la Universidad de Delaware (EE UU).

Desde el a√Īo 2012, el equipo internacional de cient√≠ficos ha investigado la actividad biol√≥gica que se produce durante las noches del √Ārtico polar. La idea era explorar c√≥mo la vida marina supera la oscuridad continua del invierno en el archipi√©lago de Svalbard, en Noruega.

Hasta ahora, los científicos pensaban que la red trófica quedaba aletargada durante la noche polar. Pero la bioluminiscencia que surge a partir de una cierta profundidad ayudaría a explicar cómo algunos organismos se alimentan y mantienen la actividad en este periodo y cómo la luz sigue siendo vital en estos procesos ecológicos.

Universidad de Delaware
Universidad de Delaware

A mayor profundidad, m√°s bioluminiscencia

Uno de los principales hallazgos del estudio es que cuando la profundidad aumenta, la cantidad de bioluminiscencia en la columna de agua se incrementa y varía la composición de la comunidad de zooplancton.

‚ÄúA mayor profundidad, se aprecian algunos dinoflagelados (algas unicelulares) y cop√©podos (crust√°ceos min√ļsculos), krill y cten√≥foros que aportan una luz bioluminiscente m√°s brillante‚ÄĚ, indica Cohen, que se uni√≥ al equipo en 2013.

Los cambios que se aprecian en estas comunidades de organismos no se deben a ninguna alteración en las condiciones físicas del agua, aclaran los científicos. En realidad, están relacionados con el punto transitorio en el que la luz atmosférica disminuye en la columna de agua y la bioluminiscencia toma el relevo.

Este hallazgo es importante porque el Mar de Barents es el hogar de una gran cantidad de pesquerías, y los pescadores de esta región noruega están interesados en entender cómo los cambios en el zooplancton y su disponibilidad afectarán a las especies de peces comerciales como el arenque y el bacalao.

Universidad de Delaware
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Pero este es un dato que no era del todo desconocido por los investigadores: a mayor profundidad, m√°s abundancia de organismos. ‚ÄúEl cielo se vuelve m√°s claro a mediod√≠a durante el periodo de noche polar, y hay m√°s luz atmosf√©rica disponible bajo el agua para la predaci√≥n, as√≠ que muchos organismos marinos como los cop√©podos se retiran hacia las profundidades para evitar el peligro‚ÄĚ, cuenta Cohen.

Los cient√≠ficos dise√Īaron un sistema para saber cu√°nta luz procede de la atm√≥sfera y cu√°nta del interior del agua con los organismos bioluminiscentes. Gracias al aparato pudieron cuantificar la luz e identificar qu√© organismos marinos estaban presentes.

‚ÄúCada organismo luminiscente emite una luz √ļnica. Gracias al sistema que generaba un flash, pudimos determinar cu√°l emit√≠a la luz. Esto fue muy √ļtil porque en este periodo del a√Īo hay pocas especies presentes‚ÄĚ, subraya el cient√≠fico estadounidense, para quien es posible que la bioluminiscencia indique el camino hacia la comida de muchos depredadores como las aves que habitan estas islas noruegas.

Para los científicos, todos estos procesos se verán alterados con el cambio climático y el deshielo, responsable en parte de la oscuridad del agua.

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