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Domingo 19 enero de 2020 | Publicado a las 15:02 · Actualizado a las 15:03
SpaceX logra exitosa √ļltima prueba antes del lanzamiento de astronautas de la NASA
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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SpaceX logr√≥ simular con √©xito este domingo la expulsi√≥n de emergencia de astronautas de un cohete momentos despu√©s del lanzamiento, seg√ļn una transmisi√≥n en vivo de la prueba, la √ļltima antes del env√≠o programado en unos meses de un equipo de la Nasa a la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS).

El lanzamiento de prueba, sin nadie a bordo, comenzó a las 10:30 (12:30 en Chile) en el Centro Espacial Kennedy en Florida con el despegue de un cohete Falcon 9, en la parte superior de la cual se adjuntó la nueva cápsula de SpaceX, Crew Dragon.

Un minuto y 24 segundos después del despegue, a una altitud de aproximadamente 19 kilómetros sobre el Atlántico y mientras el cohete viajaba a 1.500 km/h, se activó una secuencia de abandono para simular una anomalía. La cápsula encendió sus poderosos propulsores SuperDraco para expulsarlos del cohete y distanciarse de él lo más rápido posible.

En una misión tripulada, esto salvaría a los astronautas dentro de Dragon, en caso de que el cohete alguna vez tenga un problema o siga una mala trayectoria.

Poco después de la brusca separación, el cohete se desintegró en una gran bola de fuego, algo que SpaceX había advertido.

Crew Dragon continuó, solo, su curso hacia el cielo hasta unos 40 km de altitud, antes de caer naturalmente hacia el Océano Atlántico.

Luego, los cuatro grandes paraca√≠das de la c√°psula se abrieron para frenar la ca√≠da y amerizar en el Atl√°ntico, donde los equipos de rescate hab√≠an sido posicionados previamente. Nueve minutos despu√©s del despegue, Crew Dragon ameriz√≥, aparentemente sin da√Īos.

El análisis de la cápsula y los datos de vuelo confirmarán si todo salió bien y si el vehículo se considera confiable para transportar astronautas.

No obstante, el jefe de SpaceX, Elon Musk, adelant√≥ en una conferencia de prensa que los datos iniciales indicaron que la prueba hab√≠a sido “perfecta”. Agreg√≥ que el pr√≥ximo vuelo de la c√°psula Crew Dragon ser√° su primero con astronautas a bordo, y que podr√≠a tener lugar en el segundo trimestre de este a√Īo.

“Esto representa el regreso de los astronautas estadounidenses al espacio a bordo de cohetes estadounidenses desde territorio estadounidense”, dijo en la misma conferencia de prensa el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

El desarrollo aparentemente normal de esta prueba peligrosa es una gran noticia para SpaceX y para la NASA, que necesita certificar urgentemente un veh√≠culo para transportar a sus astronautas a la ISS este a√Īo.

Desde 2011, Estados Unidos se ha visto obligado a que sus astronautas viajen en los cohetes rusos Soyuz, los √ļnicos que tienen esta capacidad desde la retirada de los transbordadores estadounidenses.

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