Sociedad
Japón volverá a cazar ballenas en la Antártida pese a protestas internacionales
Publicado por: Agencia AFP
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Jap√≥n volver√° a cazar ballenas en la Ant√°rtida a partir del martes, tras un a√Īo de suspensi√≥n y a pesar de que la ONU dictamin√≥ en 2014 que estas actividades, en teor√≠a cient√≠ficas, tienen en realidad fines comerciales.

“Los balleneros cient√≠ficos zarpar√°n para una nueva misi√≥n de investigaci√≥n en la Ant√°rtida el 1 de diciembre de 2015″, indic√≥ la agencia japonesa de pesca en un comunicado publicado en su web. La misi√≥n, que durar√° de diciembre a marzo, incluye un barco principal y otros tres nav√≠os con una tripulaci√≥n total de 160 personas.

Japón tuvo que renunciar a la temporada de caza de ballenas 2014-2015 tras una denuncia de Australia ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ). El tribunal consideró que se trataba en realidad de una pesca comercial y no científica, como afirma el gobierno nipón.

Jap√≥n present√≥ luego un nuevo plan de caza ante la Comisi√≥n Ballenera Internacional (CBI), que prev√© la captura de 3.996 ballenas enanas (tambi√©n llamadas rorcuales o ballenas de Minke) en la Ant√°rtida en los pr√≥ximos 12 a√Īos. Se trata de una media de 333 por temporada, frente a las 900 del plan condenado por la justicia internacional.

El gobierno japonés considera que estas capturas son necesarias para reunir información sobre la edad de la población de ballenas y definir así un nivel de capturas que no amenace la supervivencia de la especie.

“Hemos presentado nuestro √ļltimo plan que toma en cuenta las recomendaciones del informe del comit√© cient√≠fico [de la CBI] de junio y pensamos que se han llevado a cabo todos los procedimientos necesarios”, explic√≥ a la AFP un responsable de la agencia japonesa de pesca.

Antes del anuncio oficial, el ministro australiano de Medio Ambiente, Greg Hunt, asegur√≥ que “en ning√ļn caso aceptaremos el concepto de matar ballenas con objetivos supuestamente cient√≠ficos”.

Japón caza ballenas aprovechando un vacío de la moratoria de 1986, que permite la caza con fines científicos. El gobierno tampoco esconde que muchas de las ballenas cazadas terminan siendo vendidas.

El consumo de carne de ballena es una tradición en Japón, un país de pescadores, donde este animal se caza desde hace siglos. La industria ballenera tuvo su mayor auge tras la Segunda Guerra Mundial para alimentar a un país que entonces pasaba hambre.

Tras el anuncio de Jap√≥n, la asociaci√≥n ecologista Sea Shepherd anunci√≥ que su barco “Steve Irwin”, ahora en Melbourne, zarpar√≠a par impedir “todo tipo de actividades ilegales”, aunque tendr√° que localizar primero a los balleneros japoneses en el oc√©ano.

“Realmente cre√≠a que la decisi√≥n de la Corte Internacional de Justicia ser√≠a una puerta de salida honorable para Jap√≥n”, lament√≥ el director de la oeneg√©, Jeff Hansen, y critic√≥ una “decisi√≥n muy decepcionante”.

En la temporada 2013-2014 Japón mató 251 ballenas enanas en el Antártico y a 103 la temporada anterior, mucho menos de lo previsto gracias a la acción de Sea Shepherd.

En paralelo, Japón sigue cazando ballenas en el noroeste del Pacífico y en sus aguas territoriales, que no entran en la decisión de la CIJ.

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