Tecnología
Nueva pr√≥tesis “sensible” da esperanzas a personas amputadas
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Un austriaco a quien le falta una pierna se convirtió en el primer amputado en llevar una nueva prótesis que recrea la sensibilidad del miembro perdido y da esperanzas contra los dolores fantasma.

“Tengo la impresi√≥n de tener de nuevo un pie”, asegura a la AFP Wolfgang Rangger, un docente de 54 a√Īos, amputado a la altura de la rodilla en 2007 a ra√≠z de unas complicaciones de un accidente cerebrovascular.

“Ya no resbalo sobre el hielo, siento la diferencia cuando camino sobre grava, hormig√≥n, hierba o arena. Incluso siento las peque√Īas piedrecitas”, asegura el primer paciente operado por el profesor Hubert Egger, de la universidad de Linz (norte).

Seis meses después del implante, Wolfgang Rangger corre, monta en bicicleta e incluso hace escalada. Cuando se desplaza, su cojera es apenas perceptible.

Este espectacular resultado es el fruto de una técnica que asocia el desplazamiento de los haces nerviosos con la aplicación de sensores conectados en una prótesis de un nuevo tipo.

En el caso del paciente de Linz, los m√©dicos tomaron, en el centro del mu√Ī√≥n, las terminaciones nerviosas que conduc√≠an inicialmente al pie amputado. Luego las desviaron a la superficie del muslo, donde se conectaron con la parte alta de la pr√≥tesis.

Samuel Kubani | AFP

Samuel Kubani | AFP

Una se√Īal enviada al cerebro

Por su parte, la pierna artificial incluye unos sensores bajo la planta del pie unidos a otras c√©lulas, llamadas simuladores, que est√°n en contacto con el mu√Ī√≥n. La informaci√≥n transferida entre los sensores y los simuladores permite imitar, y finalmente reproducir, la sensaci√≥n del miembro perdido.

Con cada paso, cada vez que ejerce presi√≥n sobre el suelo, el pie artificial de Wolfgang Rangger env√≠a una se√Īal precisa a su cerebro.

“En un pie con buena salud, son los receptores de la piel los que cumplen esta funci√≥n. Un imputado no tiene estos receptores, por supuesto. Pero los transmisores de informaci√≥n, que son los nervios, siguen existiendo. S√≥lo hace falta estimularlos”, resume el profesor Egger.

El médico austriaco ya había innovado en 2010 al presentar una prótesis de brazo controlada por la mente, gracias a una conexión entre los nervios motores y la prótesis.

Esta vez, el principio es el mismo, pero el recorrido se realiza a la inversa: la información parte de la prótesis para llegar al cerebro.

El fin de los dolores fantasma

Adem√°s, la pr√≥tesis probada en Linz ofrece a su portador una segunda ventaja que, al menos para √©l, es igual de importante: el nuevo sistema ha puesto fin, en tan s√≥lo unos d√≠as, a los insufribles dolores fantasma que hab√≠a tenido que soportar durante a√Īos despu√©s de perder su pierna.

“Con mi pr√≥tesis convencional”, recuerda Wolfgang Rangger, “apenas pod√≠a caminar. No dorm√≠a m√°s que dos horas por la noche y necesitaba morfina para aguantar durante el d√≠a”.

Esta sensación de sufrimiento en el miembro que ya no se tiene, muy usual, deriva de una hipersensibilidad que se desarrolla progresivamente en el cerebro, quien, en cierto modo, busca el miembro amputado, explica el profesor Egger.

El dolor fantasma, contin√ļa, se ve agravado por el recuerdo traum√°tico del accidente o de la enfermedad que condujo a la amputaci√≥n.

La pr√≥tesis “sensible” lo remedia, al enviar de nuevo informaciones al cerebro, atajando su b√ļsqueda vana e infinita.

El coste del prototipo está calculado entre 10.000 y 30.000 euros. Su industrialización ya podría comenzar, pero el equipo de Linz quiere estudiar un poco más los resultados obtenidos con el primer paciente.

Tendencias Ahora