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¬ŅHay un volc√°n submarino en Penco? Las mentiras y verdades tras los macizos y las erupciones
Publicado por: Amparo Montoya
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La diversidad geogr√°fica hace de nuestro pa√≠s un lugar √ļnico en el mundo: extensas playas, bosques, nieve y volcanes motivan que Chile sea un territorio digno de ser estudiado.

Por todo lo anterior es que tambi√©n estamos expuestos a fen√≥menos naturales como los de los √ļltimos meses, entre los cuales ha causado impacto la erupci√≥n del volc√°n Villarrica, en la regi√≥n de La Araucan√≠a.

La lava expulsada por el macizo durante la madrugada del 3 de marzo caus√≥ conmoci√≥n en la poblaci√≥n que vive alrededor de la imponente monta√Īa. Aquella noche la belleza que la caracteriza ahuyent√≥ a extranjeros que llegan a la zona para ascender hasta las cercan√≠as de su cr√°ter.

Chile posee una columna hacia el Este conocida como la Cordillera de Los Andes, la cual crea una pared de norte a sur en la que encontramos volcanes que por sus particulares características han sido objeto de estudios y circuitos turísticos, haciendo parecer que subir a estos parezca un privilegio.

Los peligros de los volcanes son desconocidos para muchas personas. en nuestro país existen diferentes ciudades que se emplazan a los pies de los macizos, que muchas veces representan el silencio de una amenaza, tal es el caso de Chaitén.

Francisco Negroni | Agencia UNO

Francisco Negroni | Agencia UNO

Los volcanes y sus peligros

Los peligros ‚Äúconstantes‚ÄĚ de los volcanes son desconocidos para la mayor√≠a de las personas. Es importante saber que est√°n presentes durante todo momento, y no s√≥lo cuando se desencadena una erupci√≥n.

Una de sus mayores amenazas son los gases que se expulsan a la atmósfera de forma continua, a pesar que no se ven emanaciones desde los cráteres, éstos salen por grietas del subsuelo a través de lo que conocemos como fumarolas.

Seg√ļn el documento del Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos, “¬ŅCu√°les son las amenazas o peligros volc√°nicos?“, los gases m√°s comunes emanados desde estas monta√Īas, son el bi√≥xido de carbono, el bi√≥xido de azufre, al anh√≠drico sulfh√≠drico y el fl√ļor.

Ahora bien, el peligro de estos compuestos no es por igual, por ejemplo, el bi√≥xido de carbono se caracteriza por ser m√°s pesado que el aire, por lo cual puede mantenerse en √°reas bajas en ‚Äúconcentraciones letales para la gente y los animales‚ÄĚ.

Mientras que el fl√ļor se absorbe por las cenizas volc√°nicas que caen sobre el suelo, existiendo la posibilidad de envenenar el ganado que se alimenta de los pastos que hay en los campos.

Volcán Chaitén | Agencia UNO

Volcán Chaitén | Agencia UNO

Pero los gases volc√°nicos no son los √ļnicos peligros, ya que tambi√©n se producen columnas y nubes eruptivas, flujos y domos de lava, deslizamientos y derrumbes volc√°nicos, flujos pirocl√°sticos, deslizamientos o derrumbes volc√°nicos y lahares.

Con respecto estas amenazas, Cristian Far√≠as, f√≠sico y quien actualmente cursa el doctorado de Geof√≠sica en la Universidad Bonn de Alemania, explica que la ‚Äúocurrencia de lahares, derrumbes, aluviones, contaminaci√≥n del aire y del suelo, y los flujos pirocl√°sticos, se cuentan entre los peligros que un volc√°n trae a una poblaci√≥n cercana, en general‚ÄĚ.

El profesional asegura que ‚Äúen el caso de nuestros volcanes, los lahares suelen ser lo m√°s peligroso para la poblaci√≥n. Esto, debido a la cantidad de hielo que se derrite durante las erupciones, que viaja por los cauces naturales de evacuaci√≥n del volc√°n, que suelen estar bastante cerca de donde vive gente‚ÄĚ.

Consecuencias de una erupción

Una de las cosas que atemoriza a las personas es la lava expulsada en los flujos eruptivos, haciendo parecer que quemar√° todo a su paso, sin embargo, esto es lo menos da√Īino de un volc√°n.

Far√≠as, se√Īala que ‚Äúla verdad es que es de lo menos peligroso en una erupci√≥n. De hecho, si tienes grandes flujos de lava, la erupci√≥n es menos explosiva, y el da√Īo que produce la erupci√≥n sobre el entorno es mucho m√°s localizado. Los problemas m√°s grandes ocurren cuando las erupciones son muy explosivas, lo que se ve reflejado en grandes columnas de ceniza lanzadas al cielo, alcanzando alturas de varios kil√≥metros‚ÄĚ.

En la reciente erupci√≥n del volc√°n Villarrica, uno de los puntos que preocup√≥ a la poblaci√≥n fue la ‚Äúsemi obstrucci√≥n‚ÄĚ que present√≥ el conducto, lo que hac√≠a parecer que un pr√≥ximo pulso eruptivo ser√≠a mucho peor.

Al respecto, el f√≠sico explica que esta situaci√≥n depende del volc√°n y ‚Äúsu historia eruptiva‚ÄĚ.

‚ÄúCuando se tienen volcanes cuyo magma es muy viscoso, de manera que tiene una tendencia a registrar erupciones muy explosivas, un “tap√≥n” en su cr√°ter puede ayudar a que se acumule mucha presi√≥n de gas dentro del volc√°n, lo que puede ser muy desastroso, como lo que se vio en el Monte Santa Elena, en Estados Unidos‚ÄĚ, se√Īala.

Sin embargo, asegura que este tipo de situaciones no siempre ocurre, ‚Äúel volc√°n Lonquimay, por ejemplo, tuvo su cr√°ter tapado para su erupci√≥n de 1988, de modo que el magma sali√≥ a la superficie por otra v√≠a, un cono secundario, pero la erupci√≥n, si bien fue violenta y gener√≥ da√Īos en la agricultura y ganader√≠a de la zona, no gener√≥ una cat√°strofe como la del Monte Santa Elena‚ÄĚ.

En este mismo sentido, Andr√©s Escare, director de Geolog√≠a de la Universidad del Desarrollo, explica que ‚ÄúEl ejemplo m√°s claro en Chile de este fen√≥meno que afortunadamente no ocurri√≥, pero que dada la magnitud de la erupci√≥n se esperaba es el del volc√°n Chait√©n, en donde se desaloj√≥ a la localidad por el riesgo que corr√≠a ante una eventual nube ardiente y efectos del taponeo que se gener√≥ de √©ste‚ÄĚ.

Sismos y su relación con actividad de los volcanes

Uno de los temas que las personas han comentado, es la relaci√≥n que los sismos podr√≠an tener con la actividad de los volcanes, sobre todo luego de que ambos fen√≥menos naturales se presentaran durante las √ļltimas semanas en la zona centro sur de Chile.

Cristian Far√≠as, explica que al parecer los movimientos tel√ļricos estar√≠an vinculados a los flujos eruptivos que presentan los volcanes, se√Īalando que ‚Äúexiste evidencia que muestra actividad volc√°nica despu√©s de grandes terremotos”.

‚ÄúLos registros muestran volcanes reaccionando a un terremoto inmediatamente despu√©s de que las ondas pasan por la zona, hasta varios a√Īos despu√©s del terremoto. Y as√≠ como hay ejemplos de volcanes reaccionando a terremotos ubicados a menos de 200 kil√≥metros de distancia, se ha registrado un aumento en la actividad en volcanes localizados a m√°s de 2000 kil√≥metros‚ÄĚ, asevera.

Francisco Negroni | Agencia UNO

Francisco Negroni | Agencia UNO

El profesional agrega que en la actualidad se desconoce las causas de por qu√© esto ocurre, por lo cual no es un tema cerrado para los ge√≥logos. ‚ÄúEn general se acepta que un terremoto puede inducir un aumento en la actividad volc√°nica de la regi√≥n‚ÄĚ, indic√≥.

Mientras que el director de Geolog√≠a de la UDD, asegura que ‚Äúla subducci√≥n de la Placa Nazca bajo la Placa Sudamericana es la causante de estos fen√≥menos. Es com√ļn que las erupciones volc√°nicas generen una sismicidad en el √°rea donde se produce la erupci√≥n‚ÄĚ.

Mitos y Mentiras

Existen mitos y mentiras sobre los volcanes que se han alimentado durante los a√Īos en Chile. Historias que atemorizan a las personas, que encuentran en estos relatos una l√≥gica explicaci√≥n a lo que se cuenta.

En la Región del Bío Bío, existe el mito sobre un volcán submarino en Penco. De acuerdo a la información de las personas, estaría ubicado en la bahía, mientras que la arena de la playa y las piedras del lugar, serían producto de las erupciones que éste presentó alguna vez.

Andr√©s Escare, es tajante en aseverar que ‚Äúno existe un volc√°n submarino en Penco. Las arenas negras o gris oscuras provienen del volcanismo que ocurre en la cordillera de los Andes y son acarreadas por el r√≠o B√≠o B√≠o‚ÄĚ.

Mientras tanto, Cristian Far√≠as explica que ‚Äúdada la geolog√≠a de la zona, y su ubicaci√≥n, cerca del l√≠mite entra la Placa de Nazca y la Sudamericana, yo dir√≠a que eso es un mito sin base en la realidad‚ÄĚ.

Penco | Felipe Díaz | Agencia UNO

Penco | Felipe Díaz | Agencia UNO

Ambos especialistas coinciden en que no existen volcanes submarinos en nuestro país, sin embargo, aclaran que frente a las costas de Valparaíso, específicamente la Isla de Juan Fernández, se encuentra la dorsal conocida por este mismo nombre, la cual es una cadena de magma que en la actualidad se encuentra inactiva.

Escare explica que ‚Äúel vulcanismo que form√≥ el Archipi√©lago de Juan Fern√°ndez responde a otro fen√≥meno que origina parte del vulcanismo submarino que se denominan ‚ÄėPuntos Calientes‚Äô‚ÄĚ.

Megaerupciones

Uno de los temas que es estudiado por los profesiones y que alimenta las conversaciones de las personas, son las erupciones de grandes magnitudes que puede generar un volcán, las cuales se cuentan, podrían ocasionar severos problemas a la sociedad.

Durante algunos d√≠as se coment√≥ sobre una nueva posible megaerupci√≥n del volc√°n Tambora en Indonesia, como la ocurrida en 1816 y que ocasion√≥ el conocido ‚Äúa√Īo sin verano‚ÄĚ de Europa y que adem√°s afect√≥ el clima del planeta.

La publicación del artículo, que generó preocupación en la gente, da cuenta sobre la advertencia de científicos a la humanidad por este fenómeno y la inminencia de una megaerupción.

Ante la duda de la posibilidad de que esto pueda suceder, consultamos a ambos especialistas para poder despejar las interrogantes.

Cristian Farías, explica que es posible que nuevamente ocurra este fenómeno, asegurando que lo correcto es preguntarse si estamos preparados para tal magnitud de erupción.

Mientras que Andrés Escare, indica que no existe manera de conocer cuándo ocurrirán estas megaerupciones.

‚ÄúEs impredecible. Si bien existen registros hist√≥ricos de grandes erupciones como la de √©ste volc√°n y sus consecuencias en los asentamientos y actividades humanas, no podemos afirmar que ello ocurra con la misma, menor o mayor intensidad‚ÄĚ, asevera.

Tener en cuenta los peligros de los volcanes es muy importante, considerando que Chile tiene un gran porcentaje de poblaci√≥n viviendo en las cercan√≠as de estas monta√Īas, por lo que lo esencial es que las personas est√©n preparadas para esta clase de fen√≥menos.

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