Tecnología
Neurocientífico crea chaleco que funciona como otro sentido humano
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El neurocient√≠fico David Eagleman espera que un chaleco que ha dise√Īado haga “escuchar” a los sordos y permita a quienes lo usan “sentir” lo que sucede en internet sin necesidad de la computadora.

El VEST, que significa chaleco en ingl√©s pero es tambi√©n acr√≥nimo de “transductor variable extrasensorial”, tiene razones para tener un nombre tan futurista: es una pieza sin mangas con nodos en la espalda que transmiten informaci√≥n al vibrar, b√°sicamente provey√©ndole al usuario una nueva fuente de informaci√≥n.

“Vuestros cerebros no saben o no les importa de d√≥nde obtienen los datos”, dijo Eagleman luego de presentar orgullosamente su VEST en la prestigiosa conferencia TED en Vancouver (oeste de Canad√°).

“Esencialmente, es una computadora multiprop√≥sito”.

VEST est√° dise√Īado para sincronizarse con tabletas que pueden convertir palabras habladas, precios de acciones u otra informaci√≥n en datos digitales que son enviados inal√°mbricamente a trav√©s de motores vibratorios en tejidos en la espalda del chaleco, que puede utilizarse discretamente bajo la ropa.

Diciendo que esto permite a los usuarios “experimentar” los datos, Eagleman a√Īadi√≥: “Imaginen a un astronauta capaz de sentir el estado general de la Estaci√≥n Espacial Internacional”.

Durante su presentación en TED, Eagleman usó un VEST con el que recibió en tiempo real los comentarios en Twitter que hacía la audiencia con el hashtag del encuentro.

AFP Photo

AFP Photo

“¬°Es la primera vez que siento un aplauso en mi chaleco!”, brome√≥. “Es agradable; como un masaje”.

Sentir palabras… o el campo de batalla

La reci√©n lanzada empresa que est√° detr√°s de VEST busca ofrecer a los sordos la manera de “escuchar”. Lo hace convirtiendo palabras habladas en vibraciones fon√©ticamente balanceadas que pueden entenderse de una forma similar a lo que hace el tacto en la lectura Braille.

Esta funci√≥n puede aprenderse a utilizar en cuesti√≥n de semanas, asegur√≥ Eagleman. De hecho, “no tenemos idea de los l√≠mites que existen sobre el tipo de datos que el cerebro puede procesar”, a√Īadi√≥.

“Creo que tiene muchas aplicaciones m√°s all√° de la sustituci√≥n sensorial”.

La “startup” tambi√©n est√° explorando si el cabeceo, el bostezo y otros datos pueden mejorar las habilidades de vuelo de quienes controlan remotamente los drones, as√≠ como de los pilotos en una cabina.

“A medida que avanzamos al futuro, tendremos cada vez m√°s la posibilidad de elegir nuestros equipos perif√©ricos sin tener que confiar todo a la Madre Naturaleza”.

AFP Photo

AFP Photo

Una versión de VEST para el gran consumo costará menos de 1.000 dólares y se espera que esté en el mercado en unos ocho meses.

La charla de Eagleman intrigó mucho a los asistentes, incluyendo al adalid del medio ambiente Al Gore, quien expresó su curiosidad sobre la posibilidad de que VEST permita a la gente sentir los niveles de emisión de gases de efecto invernadero.

“S√≠ pienso que esto es un sentido extra”, dijo Eagleman. “A pesar de que use el tacto, lo usa de una manera diferente”.

También imaginó que un día los chalecos VEST permitirán a los soldados sentir dónde están sus aliados en el campo de batalla. O a los usuarios de Facebook sentir dónde están sus amigos.

Tendencias Ahora