Sociedad
Hallan en Colombia extra√Īo f√≥sil de reptil prehist√≥rico con restos de tejido blando
Publicado por: Agencia AFP
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El f√≥sil de una nueva especie de reptil marino prehist√≥rico, un mosasaurio pariente de las lagartijas y las serpientes, fue descubierto en el departamento colombiano de Tolima (centro) con algunos de sus tejidos blandos a√ļn preservados, inform√≥ la Universidad Nacional de Colombia (UN).

El esqueleto, de unos 2,8 metros de longitud y con un cr√°neo de 41,5 cent√≠metros de largo, se hall√≥ casi completo y a√ļn articulado, con peque√Īos puntos de tejidos blandos conservados entre los huesos y en lugares correspondientes a la localizaci√≥n de algunos √≥rganos vitales.

“La mayor importancia que tiene este f√≥sil es la conservaci√≥n de partes blandas y la conservaci√≥n de restos de posibles cr√≠as, porque mostrar√≠a que estos animales ten√≠an gestaci√≥n interna”, dijo a la AFP la paleont√≥loga Mar√≠a P√°ramo, profesora de la UN y encargada de recuperar los restos del reptil.

P√°ramo explic√≥ que “no es frecuente” que se presente la conservaci√≥n de tejidos blandos en f√≥siles prehist√≥ricos y describi√≥ que lo que hallaron exactamente fueron “peque√Īas manchas blancas con tejido entre los huesos, las cuales corresponden a zonas donde estaban √≥rganos como los pulmones”.

Los restos blandos hallados concuerdan con tejidos dentro de las cavidades torácica, abdominal y de la región del cuello.

La nueva especie fue llamada Eonatator coellensis debido a que se encontr√≥ en el lecho de una quebrada seca en la localidad tolimense de Coello. “Tanto en Latinoam√©rica como en Colombia se han hallado espec√≠menes pertenecientes al grupo de los mosasaurios, pero de otro g√©nero”, precis√≥ a su vez el comunicado en que la agencia de noticias de la UN inform√≥ del hallazgo.

Universidad Nacional de Colombia (UN)

Universidad Nacional de Colombia (UN)

El esp√©cimen fue encontrado “en rocas cret√°cicas de hace alrededor de 80 millones de a√Īos”, una √©poca en que los mosasaurio, “reptiles marinos por excelencia que contaban con aletas adaptadas para la nataci√≥n, abundaban en el mundo”, dijo la casa de estudios.

El fósil fue descubierto por un profesor local y su hijo, quienes contactaron a las autoridades nacionales y permitieron la llegada al área de Páramo y el equipo de la Universidad Nacional.

La paleont√≥loga explic√≥ que la conservaci√≥n de los tejidos pudo haberse dado precisamente “por el ambiente mineral de la zona y por la forma en que se fosiliz√≥” antes de perder todos sus restos blandos.

Los investigadores expresaron sin embargo su inquietud porque no se preservó parte de la piel del animal a pesar de conservarse lo de adentro, explicó Páramo.

Seg√ļn la UN, por las caracter√≠sticas anat√≥micas de los huesos y la forma del cr√°neo, el esp√©cimen hallado es una especie del g√©nero Eonatator, “nueva en el mundo”.

“La anatom√≠a de la parte anterior del cr√°neo, as√≠ como la morfolog√≠a y las interrelaciones de los huesos de la cintura p√©lvica y de los miembros constituyen un nuevo aporte”, indic√≥ la universidad.

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