Internacional
Imponen millonaria multa a banco estadounidense por coludirse para fijar tasa Libor
Publicado por: Agencia AFP
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La Comisión Europea impuso el martes una multa de 61,6 millones de euros (USD 78,5 millones) al banco estadounidense JP Morgan por colusión, junto al Royal Bank of Scotland (RBS), para fijar la tasa Libor en francos suizos de marzo de 2008 a julio de 2009.

Estos bancos “en vez de competir entre ellos, se pusieron de acuerdo”, indic√≥ el comisario de Competencia, Joaqu√≠n Almunia, en un comunicado, lo que est√° prohibido por las reglas de competencia comunitarias.

RBS no fue multado, explic√≥ la Comisi√≥n, ya que revel√≥ la existencia de un acuerdo “bilateral il√≠cito” mientras que JP Morgan obtuvo una reducci√≥n de multa de 40% por haber colaborado en la investigaci√≥n.

La tasa Libor (London InterBank Offered Rate) sirve de referencia a productos financieros y puede impactar directamente en los préstamos a particulares y a empresas. Un panel de entre 6 y 18 bancos la fija en función de la demanda de préstamos interbancarios.

Una peque√Īa diferencia en la tasa puede representar enormes beneficios. La manipulaci√≥n del Libor, as√≠ como la del Euribor (Euro Interbank Offered Rate) y del Tibor (Tokyo InterBank Offered Rate) fue descubierta tras el colapso financiero global de 2007-2008.

Estas tres tasas determinan el costo del dinero para los préstamos entre bancos e incide en los créditos a particulares y empresas. Además, a ellas están indexados numerosos contratos y productos financieros (contratos a futuro, swaps u opciones).

“Se trata del tercer caso en el que la Comisi√≥n constata un cartel ilegal vinculado a la manipulaci√≥n de tasas de referencia por grandes bancos”, a√Īadi√≥ Almunia.

En diciembre el Ejecutivo europeo infligió multas a cinco bancos (Barclays, Deutsche Bank, Société Générale, RBS y Citigroup) así como a un corredor bursátil en dos investigaciones ligadas a la manipulación del Euribor, el Libor y el Tibor. La multa acumulada alcanzó 1.700 millones de euros.

El escándalo de manipulación del Libor y Euribor, que estalló a fines de 2012, llevó a la Unión Europea a endurecer su arsenal legislativo contra los autores de manipulaciones de mercado.

A principios de 2014 se adopt√≥ una nueva legislaci√≥n que comenzar√° a regir en 2016. Esta prev√© penas de prisi√≥n de al menos cuatro a√Īos para las formas m√°s graves de manipulaci√≥n de tasas.

En una decisión también anunciada este martes, la Comisión multó a RBS y a JP Morgan, así como a los suizos UBS y Crédit Suisse por colusión en la diferencia de cotización de los productos derivados de tasas de interés en francos suizos.

Estos productos financieros son utilizados por los bancos para controlar el riesgo de fluctuación de las tasas de interés.

“Contrariamente a los carteles anteriores que descubrimos en el sector financiero, √©ste no inclu√≠a una colusi√≥n sobre las tasas de referencia”, explic√≥ Almunia.

“Los cuatro bancos se pusieron m√°s bien de acuerdo sobre un elemento de la cotizaci√≥n de algunos productos financieros derivados. De esta manera los bancos implicados pod√≠an hacer trampa con el mercado a costas de sus competidores”, a√Īadi√≥.

La multa acumulada alcanza 32,3 millones de euros, el banco RBS recibió la inmunidad por haber revelado el caso.

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