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Policía entrega primer balance de muertos y heridos en explosión en planta de fertilizantes de Texas
Publicado por: Agencia AFP
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Una poderosa explosi√≥n se produjo el mi√©rcoles por la noche en una planta de fertilizantes cerca de Waco en Texas, sur de Estados Unidos, cuya onda expansiva da√Ī√≥ numerosas viviendas de los alrededores y dej√≥ un saldo provisorio de entre 5 y 15 muertos y m√°s de 160 heridos, seg√ļn un primer balance oficial anunciado este jueves.

La explosi√≥n provoc√≥ una bola de fuego de unos 30 metros de ancho que luego dio paso a una nube en forma de hongo, seg√ļn testigos. “Es como si una bomba nuclear hubiera estallado”, declar√≥ a CNN Tommy Muska, el alcalde de West, localidad de unos 2.500 personas en la que se produjo la cat√°strofe.

El balance “es estimado por el momento en entre cinco y 15 muertos”, dijo ante la prensa el sargento Patrick Swanton, precisando que estas cifras pueden variar con el correr de las horas.

Informó además que más de 160 personas habían sido tratadas en los tres hospitales de la región por presentar heridas de diversa entidad.

Anteriormente, la cadena local KWTX y un responsable de un hospital de Waco hab√≠an informado que el n√ļmero de muertos podr√≠a ascender a entre 60 y 70 personas, citando ambos al director de los servicios de urgencia de West, George Smith.

Interrogado posteriormente por esa cifra de v√≠ctimas, D.L. Wilson, portavoz de Seguridad P√ļblica de Texas, dijo que no pod√≠a “confirmar ni desmentir” ese dato. “Hay muertos. El n√ļmero a√ļn no es definitivo. Podr√≠a aumentar r√°pidamente. Las investigaciones est√°n en marcha”.

Jessica Turner, geofísica del Instituto Geofísico de Estados Unidos (USGS), dijo a la AFP que los expertos estimaron la magnitud de la explosión en 2,1.

El estallido se produjo en una f√°brica de fertilizantes el mi√©rcoles hacia las 20:00 horas (23:OO hora de Chile del jueves), indic√≥ telef√≥nicamente a la AFP el portavoz de los bomberos Don Yeager, precisando que el origen a√ļn no ha sido establecido.

“La explosi√≥n provoc√≥ el incendio de estructuras adyacentes a la f√°brica”, dijo Yeager.

El siniestro ocurre dos días después del atentado perpetrado en la línea de llegada de un maratón en Boston (noreste) que dejó tres muertos y más de 180 heridos.

“Los bomberos no pueden luchar contra el fuego por el momento… Est√°n en la zona pero no pueden acercarse debido al humo t√≥xico que se desprende”, explic√≥ Wilson.

“Es una escena de devastaci√≥n”, precis√≥ por su lado Patrick Swanton, de la polic√≠a de Waco, subrayando que se desconoce el origen del incendio y que era imposible a esta altura decir si se trata de un accidente o de un acto criminal.

“La situaci√≥n evoluciona permanentemente”, indic√≥ en tanto a la AFP Josh Havens, portavoz de Rick Perry, gobernador de Texas.

“Apenas est√© apagado el incendio y que nuestro equipos puedan evaluar la situaci√≥n en la planta y en los alrededores, sabremos m√°s”, agreg√≥.

Seg√ļn la prensa local, las ventanas de las viviendas en los alrededores estallaron por la onda expansiva de la explosi√≥n. Un testigo, Bill Bohannan, cont√≥ al Waco Tribune-Herald que “cada vivienda en unas cuatro calles alrededor fue afectada”.

Crystal Anthony, quien integra la junta del distrito escolar de West, dijo que ella y su hija fueron “arrojadas” por la fuerza de la explosi√≥n a pesar de que estaban a varias cuadras de la planta.

Un recepcionista de un hotel cercano dijo que al parecer se present√≥ “un peque√Īo incendio y luego la explosi√≥n cuando el agua entr√≥ en contacto con el amoniaco” que se utilizaba en la planta.

El pr√≥ximo viernes se cumplen 20 a√Īos de la muerte de m√°s de 80 personas en Waco como resultado del asalto de las autoridades contra el rancho de la secta de los Davidianos.

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