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NBA: Kobe Bryant ve a los Lakers con posibilidades de ganar otro título
Publicado por: Agencia AFP
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Los Angeles Lakers, lejos de ser aquel equipo que gan√≥ los dos t√≠tulos consecutivos de la NBA en 2009 y 2010, consideran seg√ļn su estrella Kobe Bryant que ser√≠a un error subestimar sus posibilidades en los playoffs que arrancan ma√Īana s√°bado.

“Espero ganar, absolutamente”, dijo Bryant a la emisora de radio ESPN en Los Angeles, en respuesta a llamadas en vivo de los aficionados.

“Hemos estado lanzando muy bien, y nuestra clave m√°s importante es nuestro tiro del per√≠metro, lo que limita nuestras p√©rdidas de bal√≥n, y nos permite mantener el juego a nuestro ritmo. Si somos capaces de hacer esas cosas en la postemporada, tenemos grandes posibilidades”, asegur√≥ Bryant, cinco veces campe√≥n de la NBA con los Lakers.

Los Lakers, tercer clasificado en la Conferencia Oeste, detrás de un equipo de veteranos como San Antonio y los energéticos Oklahoma City Thunder, inician el domingo su camino por los playoffs emfrentando en primera ronda a Denver.

“Todo el mundo es un problema”, admiti√≥ Bryant acerca de la ruta de acceso de los Lakers por su zona. “La Conferencia del Oeste ha sido dif√≠cil de arriba a abajo desde hace a√Īos. No hay duelos f√°ciles”, asegur√≥.

“No se puede mirar a una serie en particular y decir: ‘OK, esto va a ser una serie f√°cil. Eso va a ser una serie suave”, a√Īadi√≥ Kobe, dos veces Mejor Jugador de las finales de la NBA (2009, 2010).

Los Lakers terminaron en su lugar habitual en la cima de la División del Pacífico por quinta temporada consecutiva, pero en su camino a su séptima aparición consecutiva en los playoffs, tuvieron sus momentos difíciles.

Comenzaron la campa√Īa acortada por el bloqueo tratando de adaptarse a su nuevo entrenador, Mike Brown, el sucesor del legendario Phil Jackson, quien gui√≥ a Bryant y a los Lakers a cinco anillos de la NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010).

Empero, la campa√Īa ha servido para la maduraci√≥n plena del joven y talentoso pivot Andrew Bynum, dos veces campe√≥n de la NBA y este a√Īo ganador de su primera designaci√≥n a un Juego de Estrellas.

El lado opuesto de la moneda es el veterano Meta World Peace (antes Ron Artest), quien venía supliendo su baja ofensiva con efectiva defensa, pero que estará inhabilitado para actuar en seis de los siete juegos de primera ronda contra Denver, al cumplir una sanción por un feo codazo en la cabeza de James Harden, jugador del Thunder.

Los Lakers rejuvenecieron su plantilla titular con el cambio del veterano base Derek Fisher por Ramon Sessions, pero el nuevo armador tiene en duas su participación en los primeros juegos de la serie ante Denver luego de la lesión que sufrió en el hombro en los finales de la temporada regular.

Si los Lakers tienen la oportunidad de recorrer todo el camino, es probable que sea debido a Bryant, que sigue siendo uno de los jugadores explosivos m√°s peligrosos de la NBA.

Bryant, de 33 a√Īos, comenz√≥ la temporada con un ligamento roto en su mu√Īeca derecha producida en un partido de exhibici√≥n.

En medio de la campa√Īa sufri√≥ una fractura en la nariz y una conmoci√≥n cerebral cuando fue golpeado en la cara por Dwyane Wade de Miami en el Juego de Estrellas en febrero, pero no se perdi√≥ un juego hasta que el dolor y la inflamaci√≥n en su pierna izquierda le oblig√≥ a sentarse en el banquillo a principios de este mes.

Sin embargo, este a√Īo ha mostrado estar en mejor forma que las dos √ļltimas postemporadas y prometi√≥ a sus seguidores que no habr√° lesiones que le detengan en esta ocasi√≥n.

“Tengo que hacer lo que tengo que hacer”, dijo Bryant. “Yo lo hice hace unos a√Īos (en 2010 cuando ayud√≥ a los Lakers a ganar la serie de playoffs contra Oklahoma) con una rodilla lesionada. A veces tienes que hacerlo y ya”.

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