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Central solar espa√Īola permite “abrir” de noche gracias a innovadora tecnolog√≠a
Publicado por: Agencia AFP
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Aunque las nubes cubran el cielo, en la central solar de Gemasolar no se preocupa nadie porque gracias a una tecnolog√≠a √ļnica en el mundo, la energ√≠a acumulada cuando el sol brilla permite seguir produciendo electricidad de noche o con lluvia.

La central, operativa desde mayo, no pasa inadvertida en la llanura andaluza, en el sur de Espa√Īa.

Su torre iluminada, que se ve desde la autopista entre Sevilla y Córdoba, recoge el reflejo de 2.650 paneles solares de 120 metros cuadrados cada uno, dispuestos en un inmenso círculo de 195 hectáreas.

“Esta es la primera planta en el mundo de estas caracter√≠sticas: ¬°es la primera planta en el mundo que trabaja 24 horas, es una planta solar que funciona tanto de d√≠a como de noche!”, asegura Santiago Arias, directeur t√©cnico de Torresol Energy, que gestiona la instalaci√≥n.

Su mecanismo “es muy f√°cil de explicar”: los paneles reflejan el sol sobre la torre, transmiti√©ndole “una concentraci√≥n de energ√≠a como 1.000 veces la que tenemos ahora mismo al nivel del suelo”.

La energía se almacena en una cuba llena de sales fundidas, a una temperatura superior a los 500 grados. Las sales servirán después para producir un vapor que hace funcionar una turbina y fabricar así electricidad, como en una central termosolar clásica.

Es esta capacidad de almacenar energ√≠a lo que hace diferente a Gemasolar, ya que permite que “durante la noche, sigamos produciendo electricidad con la energ√≠a acumulada durante el d√≠a”, precisa Santiago Arias.

As√≠, “utilizo esta energ√≠a de la forma que a m√≠ me interesa y no como me dicta el sol”.

El balance es muy positivo: la central “produce un 60% m√°s de energ√≠a comparado con una planta que no tiene almacenamiento”, ya que puede funcionar 6.400 horas al a√Īo, frente a las entre 1.000 y 2.000 horas de las otras centrales solares.

“La cantidad de energ√≠a que producimos nosotros anualmente es el equivalente al consumo de energ√≠a promedio de 30.000 hogares espa√Īoles, con lo cual estar√≠amos hablando de una zona residencial, de una zona de unas 90.000 personas”, explica Arias, es decir, un ahorro de 30.000 toneladas de CO2 anuales.

Impulsadas por un generoso sistema de ayudas p√ļblicas, las energ√≠as renovables han conocido un auge fulgurante en Espa√Īa, n√ļmero dos mundial de la energ√≠a solar y primer productor e√≥lico en Europa, por delante de Alemania.

En el proyecto de Gemasolar tambi√©n han participado inversores extranjeros: Torresol Energy es una empresa formada por el grupo espa√Īol de ingenier√≠a Sener (que detenta el 60% del conjunto) y la sociedad de energ√≠as renovables Masdar, financiada por el gobierno de Abu Dhabi.

Y es que “este tipo de plantas, de momento, resultan caras, no por la materia prima que es gratis, la energ√≠a solar, sino por la enorme inversi√≥n que requieren”, reconoce Arias. La factura ha superado los 200 millones de euros.

Pero “el d√≠a en que la compa√Ī√≠a devuelva el dinero al banco (en unos 18 a√Īos, calcula), esta planta se convierte en una m√°quina de fabricar billetes de 1.000 euros”, asegura, recordando que el precio del petr√≥leo, que era de 28 d√≥lares en 2003, roza ahora los 130 d√≥lares.

En el corto plazo, no obstante, la crisis ha proyectado una sombra sobre este tipo de instalaciones: Espa√Īa, al borde de la recesi√≥n e inmersa en un esfuerzo de rigor presupuestario, acaba de suspender las ayudas a las nuevas centrales de producci√≥n de energ√≠as renovables.

“Tenemos tres proyectos listos, pero parados” por esta suspensi√≥n, dice Arias, que confiesa tambi√©n que, en un contexto de contenci√≥n mundial, no ha logrado vender fuera de Espa√Īa la tecnolog√≠a de Gemasolar, a pesar del enorme inter√©s suscitado en otros pa√≠ses.

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