Notas
10 de los animales chilenos más amenazados por la extinción
Publicado por: Gabriela Ulloa
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A nivel mundial, son cientos los ejemplares de mamíferos, aves y anfibios, entre otros tipos de animales, los que se enfrentan a un futuro poco auspicioso debido a la destrucción de su hábitat y a la caza, entre otras actividades que los mantienen en el grupo de las especies más amenazadas por la extinción.

En este contexto, Chile no est√° exento ya que de sus m√°s de 30 mil especies descritas al menos 10 est√°n en grave peligro de desaparici√≥n. √Čstas, no obstante, son resguardadas por la Pol√≠tica Nacional para la Protecci√≥n de Especies Amenazadas de la Conama, la cual est√° orientada a coordinar acciones de los servicios estatales para recuperar las especies de flora y fauna silvestres que est√©n en riesgo.

Como parte de lo anterior, en 2009 el Gobierno a trav√©s de su Ministerio del Medio Ambiente public√≥ el libro ‚ÄúEspecies Amenazadas de Chile: protej√°moslas y evitemos su extinci√≥n‚ÄĚ; documento que describe la biodiversidad nacional, haciendo especial hincapi√© en la clasificaci√≥n de especies seg√ļn su estado de conservaci√≥n.

Con estos datos en mano, desde BioBioChile enlistamos los 10 animales más amenazados por la extinción en nuestro país e investigamos dónde habitan, cuáles son sus características y las amenazas a las que se enfrentan en la actualidad.

1.- Zorro chilote | Nombre científico: Pseudalopex fulvipes; Lycalopex fulvipes.

Este Zorro Chilote, tambi√©n conocido como “Zorro de Darwin”, fue descubierto por el naturalista ingl√©s Charles Darwin en 1834 y se reconoce por ser el m√°s peque√Īo de las tres especies de zorro existentes en nuestro pa√≠s -pesa entre 2,5 y 2,9 kilos-. Principalmente, su dieta se basa en insectos, peque√Īos mam√≠feros, aves, reptiles y anfibios, aunque tambi√©n consume frutos del bosque valdiviano, lo que le concede la tarea de dispersar las semillas. Este animal habita en dos sectores: la Isla Grande de Chilo√© y en una peque√Īa zona monta√Īosa de la cordillera de la costa en el Parque Nacional Nahuelbuta, en el l√≠mite entre las regiones del B√≠o-B√≠o y La Araucan√≠a.

Amenazas: la pérdida y destrucción de su hábitat en ambas zonas, además de la caza por parte de campesinos que reclaman por posibles depredaciones sobre aves de corral y corderos, son los principales peligros a los que se enfrenta.

Zorro de Darwin | Lin Linao en Wikipedia (CC)

Zorro de Darwin | Lin Linao en Wikipedia (CC)

2.- Gato andino | Nombre científico: Oreailurus jacobita.

El Gato Andino ‚Äďtambi√©n conocido como Gato Jacobita, Chinchay y Titi- es uno de los felinos menos conocidos alrededor del mundo. Se caracteriza por tener un tama√Īo peque√Īo, pesar en promedio 4 kilos y alimentarse generalmente de aves y roedores. Este animal vive en sectores altipl√°nicos de nuestro pa√≠s y otros como Per√ļ, Bolivia y Argentina.

Amenazas: Principalmente, las amenazas de este gato están relacionadas con la cacería y persecución, debido a costumbres religiosas de pueblos altoandinos. Esto, ya que utilizan las pieles de gato andino y gato colo colo con el fin de atraer la buena suerte para la reproducción del ganado camélido y las cosechas.

Gato andino | Jim Sanderson / Ministerio del Medio Ambiente

Gato andino | Jim Sanderson / Ministerio del Medio Ambiente

3.- Huemul | Nombre científico: Hippocamelus bisulcus.

El Huemul, una de las tres especies de ciervos nativos que viven en Chile, tiene un cuerpo robusto que llega a pesar hasta 100 kilos. Este animal, que forma parte de nuestro escudo patrio, vive en peque√Īos grupos familiares formados por un macho y una a tres hembras, las que paren s√≥lo una cr√≠a anualmente tras 6 meses de gestaci√≥n en promedio. Adem√°s, cabe destacar que son herb√≠voros, por lo que suelen comer pastos, ramas y hojas de diversos arbustos.

Amenazas: lo que más atenta contra esta especie es la caza ilegal, los ataques de perros domésticos, el sobrepastoreo, la transmisión de enfermedades por el ganado doméstico y la pérdida de hábitat por causas humanas.

Huemul | Wikipedia (CC)

Huemul | Wikipedia (CC)

4.- Taruca | Nombre científico: Hippocamelus antisensis.

La Taruca, conocida tambi√©n como el Huemul del Norte, es un ciervo nativo que se ha acomodado a las condiciones √°ridas del extremo norte de nuestro pa√≠s. Es un animal mediano ‚Äďno pesa m√°s de 80 kilos- y se distribuye en grupos de dos a 21 individuos. Asimismo es en extremo herb√≠voro, por lo que su dieta incluye pastos y follaje de arbustos t√≠picos de los sectores andinos y precordillenaros, adem√°s de los cultivos de alfalfa en √©pocas de mayor sequ√≠a.

Amenazas: la caza furtiva, la pérdida de hábitat debido a la remoción de vegetación y los cercos, especialmente cuando limitan el acceso al agua.

Taruca | Patricio Raby / Ministerio del Medio Ambiente

Taruca | Patricio Raby / Ministerio del Medio Ambiente

5.- Canquén colorado | Nombre científico: Chloephaga rubidiceps.

Tambi√©n llamado Avutarda de Cabeza Colorada, esta ave es una de las 5 especies de gansos que habitan en Chile, aunque el m√°s escaso, peque√Īo y amenazado. El Canqu√©n Colorado mide entre 50 y 55 cent√≠metros y vive en el cono sur de Sudam√©rica, con una poblaci√≥n en Islas Malvinas y otra en territorio continental de Argentina y Chile.

Amenazas: pese a que las razones de su disminuci√≥n poblacional no est√°n del todo claras, se cree que se debi√≥ principalmente a la llegada del zorro gris a Tierra del Fuego en los ’50, cuyos ejemplares habr√≠an depredado cr√≠as y nidos. Sumado a ello, la caza y el sobrepastoreo con ovinos se han convertido en amenazas m√°s actuales para este animal.

Canquén colorado | Wikipedia (CC)

Canquén colorado | Wikipedia (CC)

6.- Gaviotín chico | Nombre científico: Sterna lorata.

Este gaviot√≠n es el m√°s peque√Īo de las especie similares que puedan ser observadas en Chile, con una longitud promedio de 23 cent√≠metros. Una de sus caracter√≠sticas m√°s destacable es el colorido de su pico, de tonos amarillo y negro, y que su distribuci√≥n se asocie a la corriente de Humboldt en ambientes costeros desde Ecuador hasta la Regi√≥n de Antofagasta.

Amenazas: el peligro más grande para esta especie tiene relación con la intervención y modificación de algunos de sus sitios de nidificación, debido a las actividades turísticas e industriales. Ejemplo de ello es la Planicie de Mejillones, su sitio de reproducción más importante, que está en una zona muy atractiva desde el espectro industrial.

Gaviot√≠n chico | Antonio N√ļ√Īez Lemo / Ministerio del Medio Ambiente

Gaviot√≠n chico | Antonio N√ļ√Īez Lemo / Ministerio del Medio Ambiente

7.- Tricahue | Nombre científico: Cyanoliseus patagonus.

Conocido adem√°s como Loro Barranquero, √©ste es el m√°s grande y colorido de las cuatro especies de loros nativos de nuestro pa√≠s. Posee una longitud de entre 43 y 47 cent√≠metros y es reconocido por ser un tipo de ave muy social y bullicioso, que puede reunirse en bandadas de hasta 100 integrantes que colaboran mutuamente en labores de b√ļsqueda de alimentos o protecci√≥n contra depredadores. Usualmente, se alimenta de frutos silvestres y semillas y habita en las regiones de O’Higgins y del Maule.

Amenazas: la captura de ejemplares para la venta como mascotas, el deterioro y fragmentaci√≥n de su h√°bitat, el envenenamiento -por consider√°rseles en ocasiones da√Īinos para los cultivos- y la caza furtiva.

Tricahue | Juan Carlos Torres Mura / Ministerio del Medio Ambiente

Tricahue | Juan Carlos Torres Mura / Ministerio del Medio Ambiente

8.- Picaflor de Arica | Nombre científico: Eulidia yarrellii.

El Picaflor de Arica es el ave m√°s diminuta de Chile, con una longitud m√°xima de 8 cent√≠metros y un peso que no sobrepasa los 4 gramos. Al igual que los otros picaflores, estos elaboran un peque√Īo nido donde depositan dos huevos y s√≥lo la hembra participa de la incubaci√≥n y alimentaci√≥n de las cr√≠as. Al igual que su tama√Īo, posee un √°rea de distribuci√≥n muy chica que se restringe a los valles de Azapa y Vitor en la Regi√≥n de Arica y Parinacota.

Amenazas: los manejos agrícolas, debido al uso de plaguicidas, y la modificación y pérdida de su hábitat, por culpa del reemplazo de vegetación nativa por cultivos como los tomates y los olivos.

Picaflor de Arica |  Juan Aguirre / Ministerio del Medio Ambiente

Picaflor de Arica | Juan Aguirre / Ministerio del Medio Ambiente

9.- Picaflor de Juan Fernández | Nombre científico: Sephanoides fernandensis.

Este picaflor de alrededor de 13 centímetros se distingue de sus pares por colgarse de las flores para chupar su néctar y por su dimorfismo sexual, es decir, su diferencia física entre machos y mujeres. El Sephanoides fernandensis sólo habita en el archipiélago que le da su nombre, específicamente, en la Isla Robinson Crusoe.

Amenazas: la especie se ve en peligro debido a la pérdida y disminución de la calidad de su hábitat, debido al deterioro de la vegetación nativa por culpa de conejos, cabras y plantas exóticas que invaden la zona. Pero además, sufren por la depredación de ratas, gatos y coatíes.

Picaflor de Juan Fernández | Héctor Gutiérrez Guzmán en Wikipedia (CC)

Picaflor de Juan Fernández | Héctor Gutiérrez Guzmán en Wikipedia (CC)

10.- Rayadito de más afuera | Nombre científico: Aphrastura masafuerae.

Este bello rayadito mide entre 15 y 17 cent√≠metros y es una especie insect√≠vora, que hace sus nidos en grietas entre las rocas y, en ocasiones, en cavidades de √°rboles. Asimismo, se caracteriza por vivir √ļnicamente en la Isla Alejandro Selkirk, la m√°s lejana del Archipi√©lago Juan Fern√°ndez, lo que le da su nombre.

Amenazas: principalmente, sus amenazas se relacionan con la pérdida de vegetación y hábitat debido a especies introducidas como las cabras, las cuales son muy abundantes en dicha isla. De igual forma, otro factor que juega en contra de su preservación es la presencia de roedores, por causa de su potencial depredación sobre pichones y huevos.

Rayadito de m√°s afuera | Andrea Suard / Ministerio del Medio Ambiente

Rayadito de m√°s afuera | Andrea Suard / Ministerio del Medio Ambiente

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