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Estrellas y fans rinden homenaje a Whitney Houston durante servicios funerarios
Publicado por: Agencia AFP
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Kevin Costner y Stevie Wonder, entre otras estrellas, rindieron homenaje el s√°bado a Whitney Houston en su funeral, celebrado en la peque√Īa iglesia de New Hope, en Newark (Nueva Jersey, este de Estados Unidos), donde la artista acostumbraba a cantar en su infancia.

La ceremonia, que fue retransmitida integramente y sin interrupci√≥n por los canales de noticias, concluy√≥ cuando el f√©retro de la cantante fue sacado de la iglesia bautista de Newark acompa√Īado por sus familiares hacia las 20H45 GMT, luego de una ceremonia funeraria privada de tres horas y media de duraci√≥n.

Los restos de Houston fueron retirados del templo mientras sonaba su versi√≥n de su canci√≥n “I Will Always Love You”, el tema principal de la pel√≠cula que protagoniz√≥ con Costner, de “The Bodyguard”, y recordado por muchos como el sello de su carrera.

El ata√ļd fue colocado en un coche f√ļnebre de color dorado, que fue escoltado por un coche policial y dos motos, hacia un destino desconocido.

Durante el funeral Kevin Costner pronunció un emotivo discurso en homenaje a la cantante, cuya muerte provocó tristeza y sumió en un duelo a sus seguidores en todo el mundo.

“Yo era todav√≠a tu guardaespaldas hace no tanto tiempo y ahora ya no est√°s”, declar√≥, muy emocionado, el actor antes de comenzar a evocar los hechos relativos al rodaje de la pel√≠cula.

Costner explicó que a pesar de que Houston era perfecta para el papel de la estrella pop Rachel Marron, los productores del filme opinaban que una intérprete blanca y con más experiencia como actriz podría ser más adecuada para el personaje.

“Le dije a todo el mundo que era consciente de que Whitney era negra. El √ļnico problema es que, yo pensaba que era perfecta para lo que est√°bamos tratando de hacer”, agreg√≥.

“Hubo algo de alivio en la sala cuando descubrimos que Whitney se iba de gira y que no estar√≠a disponible para nuestra pel√≠cula. La ansiedad volvi√≥ cuando yo dije que deber√≠amos posponerla y esperar un a√Īo”, agreg√≥.

El alcalde de Newark, Cory Booker, encabezó la ceremonia, que comenzó a las 14:20 hora local con una interpretación de gospel del coro del templo, New Hope Mass Choir.

“Estamos aqu√≠ para llorar nuestra p√©rdida. Dios est√° en el cielo y con √©l, uno de nuestros √°ngeles, Whitney Houston”, expres√≥ Booker.

Stevie Wonder por su parte, cant√≥ dos temas en homenaje a Houston. “Le doy gracias a Dios por haber compartido momentos con Whitney”, expres√≥ luego de otro tributo de la artista Alicia Keys, que tambi√©n destac√≥ por su expresividad.

El ex marido de Whitney Houston, Bobby Brown, tuvo que abandonar la ceremonia tras unos pocos minutos dentro del templo.

Aparentemente habr√≠a salido disgustado luego de que la familia de Houston se negara a hacerle un lugar, seg√ļn el testimonio del reverendo Jesse Jackson a la cadena CNN.

La pareja se divorció en 2007 y Brown mantiene unas tensas relaciones con la familia de su ex mujer.

“Fue un momento dif√≠cil. Yo intent√© que √©l se quedara. Ellos no le hicieron un espacio”, explic√≥ Jackson.

Aretha Franklin, cuya participación había sido anunciada, finalmente no lo hizo. La cadena CNN precisó que la estrella del soul está enferma.

“Whitney, hoy es tu d√≠a”, dijo Joe Carter, pastor de la iglesia de New Hope, ubicada en un suburbio de Nueva York, para abrir la ceremonia. “Eres la √ļnica en reunirnos a todos”, agreg√≥.

El ingreso a las exequias de la cantante, que falleci√≥ el pasado s√°bado a los 48 a√Īos en un hotel de Los √Āngeles (California, oeste) por razones a√ļn desconocidas, era s√≥lo por invitaci√≥n.

La polic√≠a hab√≠a desplegado un amplio operativo desde temprano, cerrando las calles aleda√Īas a la iglesia bautista en cuyo coro de gospel cantaba Whitney cuando era ni√Īa, constat√≥ la AFP.

En la puerta del templo hab√≠a globos, osos de peluche y flores dejados en los √ļltimos d√≠as. “Whitney Houston, We will always love you, 1963-2012″, se le√≠a en un cartel de ne√≥n titilante en la entrada.

Si bien en un principio se baraj√≥ la posibilidad de un homenaje p√ļblico en un complejo deportivo de la ciudad, la familia decidi√≥ finalmente organizar un funeral estrictamente privado en esta iglesia con capacidad para 1.500 personas.

“Yo s√≥lo quer√≠a acercarme lo m√°s posible”, dijo la fan de la cantante Tamecca Melvin, de New Jersey, a la AFP.

“Ella me encantaba, yo crec√≠ junto a ella. Aunque era una megaestrella, era una chica de casa. Siempre sigui√≥ siendo esa persona (…) y eso me encanta de ella”, afirm√≥ Melvin.

Sus seguidores pudieron seguir la ceremonia en vivo, especialmente a través de la televisión e internet, gracias a una cámara autorizada a transmitir desde el interior del recinto.

Whitney Houston va a ser enterrada el domingo en el cementerio de Fairview, en la cercana ciudad de Westfield, donde ya reposa el cuerpo de su padre, John, fallecido en 2003, informó la cadena de televisión ABC, que citó una fuente policial.

La cantante, quien domin√≥ la escena musical estadounidense del pop y del soul en los a√Īos 1980 y 1990, vendiendo m√°s de 170 millones de discos, libr√≥ una larga batalla p√ļblica contra la adicci√≥n a las drogas que afect√≥ negativamente su carrera y su vida personal.

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