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Ronaldo, ‘Shaq’ y Justine Henin entre las figuras que dejaron el deporte en 2011
Publicado por: Agencia AFP
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El 2011 fue un a√Īo de grandes despedidas en el mundo del deporte, con figuras tan emblem√°ticas como el astro brasile√Īo Ronaldo, que deja tras de s√≠ una estela de goles y t√≠tulos, el basquetbolista estadounidense Shaquille O’Neal y la tenista belga Justine Henin, entre otros.

A sus 34 a√Īos, lastrado por las lesiones, el delantero Ronaldo Nazario de Lima, m√°ximo goleador de la historia de los mundiales (15 tantos), se despidi√≥ en junio con un √ļltimo partido con Brasil, un amistoso contra Rumania (victoria 1-0), con un estadio Pacaemb√ļ de Sao Paulo en pie aplaudiendo al ‘Fen√≥meno’.

El brasile√Īo deja para el recuerdo una larga y dilatada carrera, que empez√≥ con apenas 17 a√Īos en 1993 con el Cruzeiro de Belo Horizonte, antes de fichar por el PSV Eindhoven.

En Holanda estuvo tres temporadas antes de dar el salto al Bar√ßa (1996-1997). Convertido en uno de los futbolistas m√°s cotizados del mundo, pas√≥ al Inter (1997-2002) y luego al Real Madrid (2002-2007), con un traspaso millonario que lo puso en el grupo de ‘gal√°cticos’ junto a David Beckham, Luis Figo y Zinedine Zidane.

En Europa pasó todavía por el Milan (2007-2008) antes de regresar al Corinthians tras una lesión en 2008 que lo había dejado catorce meses inactivo.

Pero Ronaldo, ganador de dos balones de oro europeos (1997, 2002) y de tres premios de mejor jugador de la FIFA (1996, 1997, 2002), brill√≥ sobre todo con la ‘Canarinha’, con la que vivi√≥ momentos hist√≥ricos pero tambi√©n amargos.

Fueron 97 partidos y 62 goles, con los que ganó dos Mundiales (EEUU-1994 y Corea del Sur y Japón-2002) de los cuatro que disputó.

Fue también subcampeón en Francia-1998 y ganó una Copa de Confederaciones (1997) y dos Copas América (1997 y 1999).

En Alemania-2006, Ronaldo se convirtió además en el máximo artillero de los Mundiales, con quince goles, y superó el récord histórico de catorce tantos del alemán Gerd Muller.

Otros futbolistas salieron definitivamente del campo este a√Īo, como el ingl√©s Gary Neville, del Manchester United, su compa√Īero de equipo holand√©s Edwin Van der Sar, una leyenda bajo los tres palos, o el argentino Mart√≠n Palermo, m√°ximo goleador la historia del Boca Juniors.

Tambi√©n lo dejaron el espa√Īol Iv√°n de la Pe√Īa y la alemana Birgit Prinz, una figura internacional del f√ļtbol femenino.

El 2011 fue tambi√©n el a√Īo del adi√≥s de otro grande, el basquetbolista estadounidense Shaquille O’Neal, de 39 a√Īos, que confirm√≥ en junio su retirada de la NBA, en cuyas canchas labr√≥ una carrera legendaria con cuatro t√≠tulos.

“Padre Tiempo ha terminado por absorber a Shaquille O’Neal”, dijo con su humor habitual el p√≠vot, con m√ļltiples apodos como el ‘Gran Arist√≥teles de la NBA’, ‘Shaq-Fu’, ‘The Big Shaqtus’ o ‘Shaq Diesel’, y que tambi√©n fue actor y rapero.

Su mejor momento llegó entre 2000 y 2002, cuando junto a Kobe Bryant fue el artífice de los tres títulos de Los Angeles Lakers, antes de sumar una cuarta corona en 2006 con los Miami Heat.

En 2011 tambi√©n dejaron las canchas de baloncesto el gigante chino Yao Ming, el estadounidense Phil Jackson, el griego Dimitrios Papanikolaou y el espa√Īol Jorge Carbajosa.

En tenis, la belga Justine Henin, ex n√ļmero 1 del mundo, anunci√≥ en enero su retirada de manera “definitiva”, tras un primer par√≥n de tres a√Īos en 2008, lastrada por una lesi√≥n.

Henin se despidió con un palmarés de 43 títulos individuales, con cuatro Roland-Garros (2003, 2005, 2006 y 2007), dos Abiertos de Estados Unidos (2003 y 2007), un Abierto de Australia (2004), y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas-2004, con Wimbledon como gran asignatura pendiente.

En tenis tambi√©n colgaron la raqueta la rusa Dinara Safina, de 25 a√Īos, ex n√ļmero 1 mundial con lesiones persistentes, el austriaco Thomas Muster y el ecuatoriano Nicol√°s Lapentti.

La lista de deportistas retirados en 2011 es larga, con nombres como el del espa√Īol Carlos Sastre, ganador del Tour de Francia en 2008, el brit√°nico David Haye, campe√≥n de pesos pesados, o el rugbier argentino Mario Ledesma, el hooker de los Pumas que se retir√≥ en el Mundial de Nueva Zelanda.

Pero quiz√°s la jubilaci√≥n menos sorprendente del a√Īo fue la del brit√°nico Sterling Moss, una leyenda del motor, ganador de 16 grandes premios y que decidi√≥ por fin retirarse… a sus 81 a√Īos.

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