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Culminan maniobras militares internacionales para defensa de Canal de Panam√°
Publicado por: Denisse Charpentier
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Las maniobras llevadas a cabo por más de 2.000 militares y policías de 18 países para defender al Canal de Panamá ante un hipotético ataque concluyeron este viernes, luego de desbaratar amenazas de grupos terroristas y bandas de narcotraficantes.

El ejercicio militar internacional ‘Panamax 2010′, coordinado por el Comando Sur de Estados Unidos, se llev√≥ a cabo en forma simult√°nea en Panam√°, Colombia, Honduras y en los estados norteamericanos de Arizona, Florida, Virginia y Texas.

“Ha sido otro exitoso ejercicio Panamax”, declar√≥ el jefe del Comando Sur de Estados Unidos, general Douglas Fraser.

“El ejercicio se ha convertido en una impresionante fuerza de compromiso hacia la seguridad regional (dado que) el Canal de Panam√° es vital para garantizar el sostenimiento de los transportes globales y hemisf√©ricos actuales”, a√Īadi√≥ Fraser en rueda de prensa.

Durante los ejercicios se simuló que una organización terrorista buscaba tomar el control de diferentes gobiernos latinoamericanos para desestabilizar la región, teniendo entre sus planes un ataque al Canal para afectar la economía.

Por tal motivo Panamá solicitó ayuda a Naciones Unidas, cuyo Consejo de Seguridad emitió una resolución que encomendó a Estados Unidos liderar una fuerza multinacional para proteger la vía interoceánica.

En las maniobras participaron Argentina, Belice, Brasil, Canad√°, Chile, Colombia, Rep√ļblica Dominicana, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, M√©xico, Nicaragua, Panam√°, Paraguay, Per√ļ, Estados Unidos y Uruguay.

“Afortunadamente todo se ha podido realizar en el tiempo planificado y no ha habido ning√ļn incidente que tengamos que lamentar”, dijo el ministro encargado de Seguridad P√ļblica de Panam√°, Alejandro Garuz.

Las maniobras incluyeron defensa y seguridad del canal, abordaje de embarcaciones, distribución de ayuda humanitaria, respuesta a desastres naturales y lucha contra el narcotráfico.

El pasado 15 de agosto el Canal cumpli√≥ 96 a√Īos y se estima que por sus aguas pasa el 5% del comercio mundial.

“El Canal se encuentra en Panam√°, pero est√° al servicio del mundo y somos todos los pa√≠ses del hemisferio los que estamos obligados a defender este punto de servicio”, dijo Garuz.

Esta fue la octava edición de los ejercicios que comenzaron en 2002 por iniciativa de Estados Unidos -principal usuario de la vía con una carga de 134 millones de toneladas-, Chile -tercer usuario de la vía con 25 millones de toneladas- y Panamá.

“Este ejercicio es sumamente importante (porque) nos da la oportunidad para llevar a cabo el entrenamiento en caso de que alguien decida llevar a cabo un ataque contra el Canal de Panam√°”, dijo Fraser.

En esta edici√≥n, no hubo operaciones navales en alta mar debido al alto costo que supone para los pa√≠ses desplazar sus embarcaciones, aunque los organizadores esperan poder contar para el pr√≥ximo a√Īo con el retorno de estas aeronaves de guerra.

El Canal aporta actualmente de 700 a 800 millones de d√≥lares anuales al fisco paname√Īo y por sus aguas han pasado desde su inauguraci√≥n en 1914, casi un mill√≥n de embarcaciones.

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