Vida Actual
Viernes 21 septiembre de 2018 | Publicado a las 08:43
¬ŅC√≥mo reconocer a tiempo el Alzheimer?
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Comunicado de Prensa
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Este 21 de septiembre se celebra el Día Internacional del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa de avance progresivo e incurable hasta el momento, que se ha convertido en la tercera causa de muerte en Chile.

A pesar de que su mayor prevalencia se registra entre personas de la tercera edad, en el 1% de los pacientes se presenta antes de los 65 a√Īos. ‚ÄúGeneralmente corresponden a casos familiares que se heredan entre generaciones y se deben a mutaciones que afectan el funcionamiento de los genes que producen el Alzheimer‚ÄĚ, explica la neur√≥loga de Centros M√©dicos Vidaintegra, Carolina Gallegos.

El diagn√≥stico de esta enfermedad est√° basado en la observaci√≥n en el tiempo del paciente, el relato de los acompa√Īantes, los estudios dirigidos y de descarte de otras afecciones que puedan imitarla. Como advierte la especialista, aun cuando se cumplen con rigurosidad estos procedimientos, en el 30% de los casos esta patolog√≠a es descubierta en la evaluaci√≥n post mortem de la persona.

Por ello, uno de los aspectos m√°s relevantes es diferenciar el olvido benigno de los olvidos patol√≥gicos. En este √ļltimo existen dificultades para recordar datos recientes importantes, m√°s all√° de fechas, lugares o nombres.

Los pacientes olvidan situaciones completas, sin recuerdo de la experiencia en s√≠, y presentan episodios de desorientaci√≥n en lugares habituales. ‚ÄúLa persona no es consciente de su d√©ficit y suelen ser terceros quienes lo plantean mientras el sujeto minimiza o se disculpa por los defectos‚ÄĚ, detalla la neur√≥loga.

Cuando estos elementos progresan, impiden que la persona desarrolle sus actividades habituales de la vida diaria y funcione con independencia, sin que se presente alg√ļn trastorno psiqui√°trico, se establece el diagn√≥stico de demencia por Enfermedad de Alzheimer.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo son aquellos elementos propios del paciente, de su historia de vida y de su ambiente que aumentan la posibilidad de generar una condici√≥n de salud patol√≥gica. La poblaci√≥n general tiene un riesgo de cerca del 10% de desarrollar Alzheimer, lo cual puede incrementar seg√ļn las siguientes variables que define la Dra. Gallegos:

Edad: sobre los 65 a√Īos la prevalencia se duplica cada 5 a√Īos, llegando a casi el 50% de posibilidad de padecerla a los 90 a√Īos.

Nivel educacional: a mayor desarrollo acad√©mico se crean m√°s y mejores conexiones neuronales que aumentan la ‚Äúreserva cognitiva‚ÄĚ, lo cual es un factor protector contra el desarrollo de la enfermedad.

Riesgo cardiovascular: patolog√≠as asociadas a dietas poco saludables como la hipertensi√≥n, dislipidemia y la diabetes favorecen el da√Īo vascular, propiciando a√ļn m√°s la sintomatolog√≠a del Alzheimer.

Factores genéticos:
lo que se hereda es un riesgo, una probabilidad levemente mayor a presentar la enfermedad cuando existe un caso establecido en otras generaciones. El 25% de los pacientes con Alzheimer tiene alg√ļn familiar que desarroll√≥ la patolog√≠a sobre 65 a√Īos.

Tratamiento

Al detectar alteraciones cognitivas tempranas, incluso antes de diagnosticar a una persona con Alzheimer, es importante implementar técnicas que fomenten el estímulo y resguarden la salud cognitiva.

‚ÄúControlar factores de riesgo metab√≥licos, adecuar a una dieta sana, implementar caminatas para estimular oxigenaci√≥n, actividades sociales e intelectuales‚ÄĚ, ejemplifica la doctora.

Lamentablemente en la mayoría de los casos, la consulta se realiza cuando ya existe un cuadro establecido y la terapia farmacológica no logra impedir la activación de factores que generan la enfermedad. Sólo van a manejar sintomáticamente la esfera cognitiva, intentando enlentecer la progresión y entregando una mejor calidad de vida.

‚ÄúEs por esto que se recomienda conocer los factores de riesgo generales de la poblaci√≥n, modificar los h√°bitos hacia un estilo saludable, controlar patolog√≠as metab√≥licas o vasculares, y desarrollar ejercicio cognitivo continuo‚ÄĚ, concluye la especialista.

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