Sociedad
Carbón activado: la verdad sobre el polvo que está en muchos productos y que no has notado
Publicado por: Constanza Navarrete
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Est√° en pizzas, pasteles y batidos. Tambi√©n se ha hecho popular en mayor medida en m√°scaras faciales y pastas de dientes. Lo cierto es que el “charcoal” o “polvo de carb√≥n activado” toma cada vez m√°s terreno en la industria alimentaria o de la belleza, pero ¬Ņes bueno usarlo o podr√≠a afectar nuestra salud?

La cadena de comida r√°pida Burger King fue uno de los primeros pioneros, ofreciendo una hamburguesa “kuro” (negro en japon√©s) en algunas de sus tiendas japonesas en 2012, cuyo pan es negro, lleva una l√°mina de queso del mismo color y una salsa hecha de tinta de calamar, todo en el mismo tono.

“El carb√≥n era un ingrediente que empezamos a ver de a poco en restaurantes antiguos y nuevos desde el a√Īo pasado. Con su sabor terroso, ligeramente ahumado y color oscuro, da una sensaci√≥n superior a la comida y lo convierte en un verdadero tema de conversaci√≥n”, dice Jonathan Moore, chef ejecutivo de Waitrose, cadena de supermercados brit√°nica. Pero, ¬Ņde qu√© se trata espec√≠ficamente este elemento?

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¬ŅQu√© es el charcoal?

Este popular ‚Äúingrediente‚ÄĚ se usa en polvo o en forma de c√°psula en muchas tiendas de alimentos naturales y, por lo general, se obtiene al calentar partes de plantas, como c√°scaras de coco, madera de haya, eucalipto, √°lamo negro, sauce, pino, roble y otros.

De acuerdo a la p√°gina de venta de maquillaje Sephora, en el caso de la m√°scara facial, el carb√≥n de bamb√ļ activado “act√ļa como un im√°n para extraer las impurezas m√°s profundamente arraigadas”, consign√≥ el sitio del peri√≥dico brit√°nico The Guardian.

A principios de este a√Īo, una youtuber se hizo famosa por subir un video llamado ‚ÄúM√°scara de carb√≥n sale mal‚ÄĚ y en √©l se pod√≠a ver c√≥mo la mujer, llamada Tiff, lucha por quit√°rsela de la piel, mientras lee: “Suaviza la textura de la piel. ¬ŅQuieres saber por qu√©? Porque la arranca”, explica, estremeci√©ndose por todo el dolor que siente.

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El carbón activado también ha encontrado su camino en la odontología, con numerosos productos en el mercado que blanquearían los dientes, incluidos cepillos. Sin embargo, el profesor Damien Walmsley, asesor científico de la Asociación Dental Británica, es escéptico acerca de los beneficios de este material.

“No hay pruebas que demuestren que el charcoal es bueno para los dientes. El carb√≥n vegetal es una sustancia abrasiva, por lo que el uso prolongado podr√≠a da√Īar el esmalte”, explica. Pero son los promotores de lo saludable quienes defienden las propiedades, supuestamente m√°gicas del carb√≥n activado, con mayor entusiasmo.

Una de ellas es la actriz Gwyneth Paltrow, quien a través de su plataforma Goop constantemente recomienda la mascarilla de charcoal, jabón y limpiador. También como un ingrediente para varias bebidas con chai y limonada, destacando de la misma manera una pasta de dientes.

Hay una serie de empresas de jugo que venden productos a base de carb√≥n, como Botanic Lab, que ofrece una bebida isot√≥nica con carb√≥n vegetal para despu√©s de hacer ejercicios, la cual presuntamente permite limpiar, recargar y reequilibrar el cuerpo. Adem√°s, no posee ning√ļn az√ļcar refinado o ingredientes sint√©ticos.

El carbón activado y la medicina

Algunas propiedades medicinales del carbón activado se conocen desde hace mucho tiempo. Tanto Hipócrates (460 a.C.) como Plinio el Viejo (23 d.C.) escribieron sobre su uso en el tratamiento de una variedad de dolencias, incluyendo vértigo, ántrax y la absorción de olores de heridas en descomposición.

En la actualidad, en hospitales puede ser utilizado para tratar algunas sobredosis y casos de envenenamiento agudo, ya que puede absorber ciertas toxinas en el intestino antes de entrar en el torrente sanguíneo. Asimismo, los veterinarios pueden preescribirlo para los perros que han comido sustancias tóxicas, como el chocolate.

En tiempos cuando existe una obsesi√≥n cuando se trata de la nutrici√≥n, la salud y la b√ļsqueda de “desintoxicaci√≥n” del cuerpo, lleva a algunas personas a gastar grandes cantidades de dinero en medicinas alternativas y alimentos adelgazantes, con poca prueba de su eficacia. “No hay datos de composici√≥n nutricional disponibles para el carb√≥n activado por lo que se desconoce si tiene alg√ļn valor de ese tipo”, advierte Sarah Coe, cient√≠fica de la Fundaci√≥n Brit√°nica de la Nutrici√≥n.

Por su parte Edzard Ernst, profesor em√©rito de la Universidad de Exeter y autor de “Homeopat√≠a: una evaluaci√≥n cr√≠tica”, es extremadamente cauteloso de su uso como suplemento de salud. “De hecho, puede absorber algunas sustancias, pero no todas, y s√≥lo puede hacer eso en el intestino. Esto significa que para desintoxicar el cuerpo es casi in√ļtil en muchas situaciones”, dice.

Agrega que el polvo negro absorbe cosas que el cuerpo necesita, por ejemplo medicamentos, cuya ausencia puede conducir a problemas, no sin antes absorber el agua del intestino y provocar una deshidrataci√≥n y estre√Īimiento.

Sin embargo, hay un uso para el carb√≥n de le√Īa que est√° aprobado al menos por el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido: se recomienda como tratamiento para la flatulencia excesiva.

“Aunque se ha aprobado una declaraci√≥n sobre las propiedades saludables y su beneficio en este caso (1 gr. al menos 30 minutos antes de una comida y 1 gr. despu√©s de la comida), no hay evidencias que sugieran que tomar carb√≥n activado podr√≠a tener cualquier otro beneficio para la salud, como la desintoxicaci√≥n del cuerpo”, recalca Sarah Coe.

Aunque la mayoría sabe lo que es el carbón y que proviene de la combustión de sustancias vegetales, este elemento tiene una gran cantidad de carbono. Además, una de sus principales características es que posee muchos poros y de allí podrían obtenerse variados beneficios.

Los peque√Īos agujeros de tama√Īo microsc√≥pico permiten la absorci√≥n de sustancias de tama√Īo incluso molecular, que quedan atrapadas en las part√≠culas de carb√≥n. Pero el carb√≥n no es carb√≥n activado. Para “activar” el carb√≥n normal se emplean una serie de tratamientos, normalmente de calor, con el objetivo de convertirlo en una especie de arenilla, consigna el blog de actualidad Hipertextual.

Asimismo, cada partícula de esta arena negra contiene una mayor cantidad de poros que en su estado al principio del tratamiento. De este modo, sólo un gramo de carbón activado puede tener entre 50 y 500 metros cuadrados de superficie debido a la porosidad.

En definitiva, el charcoal es altamente efectivo contra bacterias y virus que atacan a diario el organismo. Cuando es utilizado en tratamientos se le llama ‚Äúcarb√≥n vegetal activado‚ÄĚ, y es especialmente preparado en laboratorios especializados que potencian su poder de absorci√≥n.

En este proceso este carb√≥n “medicinal” adquiere un sinf√≠n de peque√Īos poros con los que absorbe toxinas de nuestro cuerpo, explica la cosmet√≥loga y directora de Medsthetik, M√≥nica B√∂hmer en un reportaje para la revista Mujer.

Por eso es que es importante informarse y leer sobre los beneficios y perjuicios que puede tener ocuparlo, ya que aunque el dicho sea “para ser bella hay que ver estrellas”, debemos partir de la base de que todos los organismos son distintos y cada uno requiere un cuidado espec√≠fico.

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