Sociedad
¬ŅQu√© significa ser VIH+ indetectable?
Publicado por: Pablo Cabeza
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En 1983 el virólogo francés Luc Montagnier, junto a su equipo, fueron los primeros en aislar, describir e identificar uno de los descubrimientos biológicos más relevantes del siglo XX: el Virus de la Inmunodeficiencia Humana, VIH.

Desde entonces, se determin√≥ que el VIH era el causante del SIDA, apenas dos a√Īos despu√©s de que el 5 de junio de 1981, en Estados Unidos, la revista Morbidity and Mortality Weekly Report, revelara la existencia de cinco casos de neumon√≠a entre hombres del estado de California, constituyendo as√≠ el primer informe sobre el VIH en el mundo.

Una vez identificado el virus, el que ataca el sistema inmunitario a través de la destrucción de los glóbulos blancos, los mismos que nos protegen de las infecciones, comenzó una ola de investigaciones científicas al respecto para determinar cómo tratarlo.

Al mismo tiempo, se puso √©nfasis en la distinci√≥n entre VIH y SIDA, pues a menudo se confunden ambos estados. Por ende, es necesario aclarar que el SIDA es la √ļltima etapa de la infecci√≥n, cuando el sistema inmunitario de la persona est√° gravemente deteriorado y aparecen las denominadas enfermedades oportunistas. De este modo no todos los pacientes seropositivos desarrollan SIDA.

De acuerdo al sitio web especializado, InfoSida, dependiente del gobierno estadounidense, el VIH se propaga por contacto con sangre, semen, líquido preseminal, secreciones vaginales y rectales o la leche materna de una persona que tiene el virus. Fluidos como la saliva y las lágrimas no transmiten el virus.

Una vez que la persona es diagnosticada con el virus, se le somete a un tratamiento de f√°rmacos antirretrovirales (TAR), y que consiste en la ingesta de varios medicamentos combinados. Adem√°s, se utilizan diferentes antirretrovirales de acuerdo a las etapas del ciclo vital del virus.

Si bien el TAR no cura la infección, sí evita la multiplicación del virus y reduce la concentración del mismo en el organismo. En esta línea, a menor concentración del VIH en nuestro cuerpo, el sistema inmune se encuentra más estable y evita que la infección evolucione a SIDA.

infosida.nih.gov
infosida.nih.gov

La terapia también ayuda a las personas seropositivas a tener una mejor calidad de vida e, incluso, reduce el riesgo de transmisión del VIH, pues al disminuir la concentración del virus en la sangre, el paciente podría convertirse en un seropositivo con carga viral indetectable.

Pero ¬Ņqu√© significa ser indetectable?

En términos simples, la carga viral es la cantidad de VIH presente en la sangre, y ésta se vuelve indetectable cuando esa cantidad es tan baja que no se puede medir. Ese es justamente el objetivo del tratamiento antirretroviral, reducir la carga viral a un nivel que no se pueda detectar.

Incluso, hay experiencias científicas que sugieren que una persona con carga viral indetectable puede no transmitir el VIH. Uno de estos estudios es el denominado PARTNER, cuyo resultado reafirma la tesis anteriormente planteada.

El trabajo se bas√≥ en una investigaci√≥n realizada en 2010, en 75 centros cl√≠nicos de 14 pa√≠ses europeos en el que estaban inscritas 1.166 parejas, heterosexuales (61,7%) y homosexuales (38,3%), de edades cercanas a los 40 a√Īos.

Las parejas del estudio eran serodiscordantes, es decir, solo uno de ellos viv√≠a con VIH y pose√≠a una carga viral indetectable. El experimento consist√≠a en que las parejas mantuvieran relaciones sexuales sin protecci√≥n durante ese a√Īo.

 InfoSida
InfoSida

Luego de cuatro a√Īos de an√°lisis, los resultados preliminares indicaron que solo 11 personas que no viv√≠an con el virus fueron diagnosticadas seropositivas. No obstante, de esas 11, ocho personas confesaron haber tenido relaciones sexuales sin preservativo fuera de la pareja.

Esta reveladora conclusión, determinaría la eficacia de seguir al pie de la letra los tratamientos antirretrovirales, pues con una correcta administración, la probabilidad de transmisión del virus sería prácticamente nula, no así el contagio de otras enfermedades e infecciones de transmisión sexual.

Pero pese a lo esperanzador de este an√°lisis, a principios del a√Īo pasado, otra investigaci√≥n centr√≥ la atenci√≥n en una nueva arista del virus y que podr√≠a poner en riesgo de igual forma la salud del paciente y sus parejas sexuales.

La investigaci√≥n, publicada en la revista cient√≠fica Nature, se√Īala que el VIH sigue manteni√©ndose activo en el tejido linf√°tico, aun cuando el paciente reciba TAR y tenga una carga indetectable.

¬ŅQu√© quiere decir esto?

El an√°lisis, liderado por el investigador posdoctoral Ram√≥n Lorenzo-Redondo, quien trabaja en la divisi√≥n de enfermedades infecciosas de la Feinberg School of Medicine de la Universidad Northwestern en Chicago, Estados Unidos, indica que si bien los f√°rmacos contribuyen a la disminuci√≥n de la carga viral, hasta el punto de resultar indetectable en un examen de sangre, no tienen el mismo √©xito en ganglios y otros √≥rganos del tejido linf√°tico, los que son refugios perfectos para ‚Äúpeque√Īas poblaciones del virus que siguen replic√°ndose para luego volver a la sangre”.

Esta ‚Äėnueva‚Äô mirada del VIH, explicar√≠a c√≥mo en muchos pacientes se reactiva el virus pese a que siguen adecuadamente su tratamiento. En un principio, se pensaba que era por la presencia de c√©lulas infectadas que estaban latentes por un tiempo prolongado, sin embargo, los resultados de esta investigaci√≥n se√Īalar√≠an que ‚Äúel VIH sigue infectando nuevas c√©lulas incluso cuando el tratamiento es efectivo‚ÄĚ.

Lo que es claro, es que estas conclusiones evidencian la necesidad de trabajar en nuevos f√°rmacos que ataquen estos ‚Äėrefugios‚Äô del VIH. De acuerdo a Lorenzo-Redondo, ‚Äúestos resultados nos llevan a replantearnos el tipo de estrategias que podr√≠an resultar m√°s prometedoras en la lucha contra la enfermedad. Hasta el momento se ha puesto mucho esfuerzo en tratar de activar las c√©lulas infectadas latentes para que liberen su carga v√≠rica. Sin embargo, ahora vemos que, si adem√°s no eliminamos la presencia residual del VIH en los tejidos linf√°ticos, estos tratamientos no tendr√°n √©xito“.

Con estas dos miradas, es importante reforzar que m√°s all√° del √©xito del tratamiento antirretroviral, el que mejora notablemente la calidad de vida de los pacientes seropositivos, el √ļnico m√©todo eficaz para prevenir la propagaci√≥n del virus y de otras enfermedades, sigue siendo el preservativo, a√ļn cuando se tenga pareja √ļnica o una carga viral indetectable.

Si tienes dudas sobre el VIH/SIDA, el Minsal dispone de un √ļtil informativo en el que explican de manera sencilla los factores de riesgo, la importancia del diagn√≥stico temprano y c√≥mo actuar en caso de que resultes ser seropositivo. Revisa el manual aqu√≠.

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