Internacional
Viernes 12 octubre de 2018 | Publicado a las 09:56 · Actualizado a las 17:08
Suben a 13 los muertos por paso de poderoso hurac√°n Michael en el sur de Estados Unidos
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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El huracán Michael, una tormenta monstruosa que dejó un reguero de destrucción en el sureste de Estados Unidos, se cobró hasta el momento trece muertos en tres estados antes de internarse este viernes en el océano Atlántico, aunque las autoridades temen que la cifra de víctimas aumente mientras avanzan las tareas de rescate.

El n√ļmero de muertos se elev√≥ al sumarse dos nuevas v√≠ctimas en Carolina del Norte, estado que ya hab√≠a sido golpeado por el hurac√°n Florence el mes pasado. Seg√ļn confirmaron a la AFP los Servicios de Emergencia del condado de McDowell, las dos personas fallecieron la noche del jueves, cuando el veh√≠culo en el que se trasladaban choc√≥ contra un √°rbol ca√≠do en la carretera.

El total de muertes relacionadas con la tormenta Michael en Carolina del Norte trepó a tres, que se suman a otras cinco en Virginia, cuatro fallecidos en Florida y un muerto en Georgia.

Las autoridades temen que el n√ļmero de muertos contin√ļe creciendo. “Se espera que el balance general aumente entre hoy y ma√Īana a medida que avanzamos a trav√©s de los escombros”, dijo a CNN Brock Long, jefe de la Agencia Federal de Gesti√≥n de Emergencias (FEMA).

En la misma l√≠nea, el senador republicano por Florida Marco Rubio dijo que su “sensaci√≥n es que encontrar√°n m√°s v√≠ctimas”.

Unos 2.000 efectivos de la Guardia Nacional de Florida continuaban trabajando en las operaciones de recuperación, a los que se sumaba la labor de unos 3.000 miembros de FEMA.

Michael toc√≥ tierra el mi√©rcoles cerca de Mexico Beach, una localidad a unos 30 km al sureste de Panama City, como un hurac√°n de categor√≠a 4 en la escala Saffir-Simpson, con un m√°ximo de 5, degrad√°ndose luego a cicl√≥n postropical y alcanzando por √ļltimo el Oc√©ano Atl√°ntico en Virginia, seg√ļn el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Seg√ļn las autoridades, m√°s de un mill√≥n de hogares segu√≠an sin suministro de electricidad este viernes: 350.000 en Florida, medio mill√≥n en Carolina del Norte y m√°s de 500.000 en Virginia.

El presidente Donald Trump prometi√≥ ayuda a los damnificados. “Nuestros corazones est√°n con las miles de personas que han sufrido da√Īos materiales, en muchos casos la destrucci√≥n ha sido total”, dijo el mandatario. “No descansaremos ni vacilaremos hasta que el trabajo est√© terminado y la recuperaci√≥n, completa”.

Casas flotantes

Los vientos de 250 kilómetros por hora arrasaron desde el miércoles a varias casas en Mexico Beach, localidad de unos 1.000 habitantes, dejando losas de concreto al descubierto.

A otras casas les faltaban techos o paredes. Las carreteras estaban intransitables y los canales estaban atestados de escombros.

Un residente de Mexico Beach describi√≥ el impacto de la marejada cicl√≥nica a CNN: “Cuando el agua entr√≥, las casas comenzaron a flotar”, dijo el hombre identificado como Scott.

“Ten√≠amos muebles en nuestra casa que ni siquiera eran los nuestros. La oleada hab√≠a tra√≠do cosas”, agreg√≥.

“Ya no queda nada m√°s aqu√≠”, dijo sobre la ciudad. “Nuestra vida se ha ido. Todas las tiendas, todos los restaurantes, todo. Es dif√≠cil de entender”, se lament√≥.

Las imágenes mostraban botes arrojados sobre los patios y calles plagadas de árboles y líneas eléctricas derribadas.

La cercana Panama City también parecía un escenario de guerra.

All√≠, Margaret Decambre, de 48 a√Īos, pas√≥ la tormenta en su condominio de cuatro pisos. “El viento era tan fuerte que empujaba el agua a trav√©s de ventanas y puertas”, relat√≥ Decambre.

“Es una devastaci√≥n total: no hay energ√≠a, no hay agua, no hay comunicaci√≥n”, describi√≥.

El gobernador de Florida, Rick Scott, calific√≥ la situaci√≥n como “una devastaci√≥n impensada”, y dijo que la prioridad era buscar sobrevivientes entre las personas que no evacuaron la zona.

“Estoy muy preocupado por nuestros ciudadanos que no evacuaron y solo espero que no tengamos muchas p√©rdidas de vidas”, dijo Scott a la cadena ABC.

En tanto, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper, precisó que un centenar de personas habían sido rescatadas y muchas más habían sido evacuadas debido a las inundaciones en ese estado.

Ferocidad histórica

La rapidez con que se formó y creció la tormenta sorprendió a especialistas y tomó a los residentes con la guardia baja.

Long, del FEMA, describió a Michael como el huracán más intenso que azotó el área desde 1851.

Ken Graham, director del NHC, hab√≠a advertido: “Esta es una situaci√≥n hist√≥rica, incre√≠blemente peligrosa y de riesgo de vida”.

El a√Īo pasado, una serie de huracanes catastr√≥ficos azot√≥ el Atl√°ntico occidental. Los m√°s arrasadores fueron Harvey en Texas, Irma en el Caribe y Florida, y Mar√≠a, que azot√≥ el Caribe y dej√≥ casi 3.000 muertos en el territorio estadounidense de Puerto Rico.

La temporada de huracanes del Atl√°ntico termina el 30 de noviembre.

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