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Miércoles 24 junio de 2020 | Publicado a las 14:58
Científicos explican por qué no es posible producir a gran escala una vacuna para Covid-19 en Chile
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Cient√≠ficos de la Universidad de Valpara√≠so salieron a explicar el alto costo que implica el desarrollo y producci√≥n a gran escala de una eventual vacuna contra el Covid-19 para inmunizar a la poblaci√≥n Chilena, asegurando que se trata de “un sue√Īo que est√° lejos de ser alcanzado”. Se trata de un proceso complejo, que tiene un alto costo y cuyo desarrollo puede tomar mucho tiempo, incluso d√©cadas.

Actualmente, Chile es totalmente dependiente de los mercados internacionales en el tema de los medicamentos. Sin embargo, el pa√≠s tuvo un “pasado glorioso” en la elaboraci√≥n de los mismos, explicaron.

Todo se gatilló con la Segunda Guerra Mundial, que impidió la llegada de los barcos que transportaban medicinas a nuestro país. Para evitar el desabastecimiento, científicos del Instituto de Bacteriología de la Universidad de Chile comenzaron a producir penicilina en 1942, tras cumplir todas las etapas de cultivo, cosecha y estandarización de la droga vegetal.

As√≠ lo se√Īala la revista de salud p√ļblica del Colegio M√©dico de Chile Cuadernos M√©dico Sociales, agregando que, con el apoyo del Laboratorio Chile, continu√≥ con la fabricaci√≥n de vacunas, sueros, insulina, aceite de bacalao y de otros medicamentos, abasteciendo a todos los hospitales del pa√≠s.

De esta manera surgi√≥ la industria de los medicamentos en Chile. Este trabajo en tiempos de guerra fue reconocido por la ONU, organizaci√≥n que apoy√≥ en la construcci√≥n de una planta de producci√≥n de penicilina en Chile. La publicaci√≥n tambi√©n relata que el cierre de la industria estatal comenz√≥ a partir del a√Īo 1973, cuando las plantas productoras comenzaron a quedar obsoletas y se abandonaron o vendieron a privados.

La pandemia

El doctor Alejandro Dinamarca, microbiólogo e investigador del Centro de Micro Bioinnovación (CMBi) de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Valparaíso, sostiene que en la actualidad sería imposible producir en Chile una vacuna para inmunizar a la población contra el SARS-CoV-2, virus que produce Covid-19.

Fundamenta esta opinión en las complejidades de las etapas de los desarrollos científicos tecnológicos en el área de la Biotecnología son investigación básica, investigación aplicada, desarrollo de modelos prototipos, propiedad intelectual, desarrollo de productos o servicios, implementación productiva y llegada al mercado o a la sociedad.

Las capacidades del pa√≠s tienen limitaciones, advierte: “Hasta hace un a√Īo era t√©cnicamente impensable hacer biotecnolog√≠a enfocada a producir en Chile. Lo m√°s exitoso que se ha hecho ‚Äďbajo las actuales condiciones- es generar tecnolog√≠as patentadas y validadas para traspasarlas a otros pa√≠ses, porque aqu√≠ puedes crear y desarrollar una vacuna, pero no hacer la producci√≥n. Eso se puede ceder a terceros, b√°sicamente porque en Chile no hay d√≥nde producir. Es el negocio biotecnol√≥gico, que es diferente a la disciplina biotecnol√≥gica. Chile cometi√≥ el error de fortalecer el negocio m√°s que el √°rea. Por eso no es posible producir Covid-19 en Chile”.

Fortalecer la industria

Respecto del proceso de producci√≥n, el doctor Dinamarca se√Īala que “es car√≠simo, requiere de una implementaci√≥n tecnol√≥gica avanzada y una inversi√≥n estatal a mega escala”.

Adem√°s plantea que “es fundamental que Chile desarrolle y ponga m√°s recursos a la biotecnolog√≠a como disciplina, para que se puedan desarrollar soluciones terap√©uticas, incluyendo a vacunas. Esto es factible, ya que se cuenta con cient√≠ficos y cient√≠ficas y biotecn√≥logos y biotecn√≥logas que pueden enfocarse en producir”.

Por su parte, la doctora en Farmacolog√≠a Carolina Campos, acad√©mica de la Escuela de Qu√≠mica y Farmacia de la UV, coincide en la complejidad del proceso: “Primero, los laboratorios farmac√©uticos que est√°n en Chile no son productores de vacunas. La producci√≥n de vacunas es compleja, requiere de controles de calidad y eficacia”.

“Adem√°s, una cosa es tener capacidad e infraestructura para producir vacunas y otra cosa es tener la vacuna que se requiere en el momento. Por ejemplo, para desarrollar la vacuna de Covid-19 tienes que trabajar con el virus o con fracciones del virus y eso requiere medidas de seguridad de alta envergadura y personal muy capacitado. Por √ļltimo, el costo de hacer una vacuna es muy alto y tiene que ser financiado por la industria. Y la industria tiene sedes en Chile, pero sus √°reas de investigaci√≥n y desarrollo por lo general no est√°n aqu√≠. En resumen, las limitaciones son que no tenemos laboratorios de producci√≥n de vacunas a gran escala ni el financiamiento para desarrollar los ensayos precl√≠nicos y cl√≠nicos”, explica.

La doctora Campos concluye que “ser√≠a ideal que Chile pudiese producir vacunas, pero requiere un cambio en la destinaci√≥n de recursos del Estado, que financie algo as√≠ y convoque a profesionales e investigadores con alta experiencia y competencia en el tema”.

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