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Miércoles 10 abril de 2019 | Publicado a las 17:03 · Actualizado a las 19:16
Agujero negro: "Es como fotografiar desde Valparaíso un objeto de 1 mm que está en Punta Arenas"
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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¬ŅSe imagina que desde Valpara√≠so se pudiera tomar una foto a un cuerpo del tama√Īo de un mil√≠metro, ubicado en Punta Arenas, sin ning√ļn problema?

Esa es la magnitud de la haza√Īa astron√≥mica que dio la vuelta al mundo hoy, tras conocerse la primera imagen de un agujero negro, ubicado a 53 millones de a√Īos luz de nuestro planeta.

El doctor en Astrofísica Eduardo Ibar, académico del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso y director ejecutivo de Sochias (Sociedad Chilena de Astronomía), explicó el alcance del anuncio, definiendo primero qué es un agujero negro.

‚ÄúLa Teor√≠a General de la Relatividad, que postul√≥ Albert Einstein por el a√Īo 1926 aproximadamente, fue tan revolucionaria que relacion√≥ la gravedad con la geometr√≠a del universo”, sostuvo.

“Pero adem√°s predijo que exist√≠an lugares en el universo capaces de contener tanta masa que ni siquiera la luz pod√≠a escapar de ella. As√≠ se define ‚Äďm√°s o menos‚ąí un agujero negro, es decir un lugar del espacio en que es tan potente la fuerza de gravedad que la luz no puede salir de ah√≠‚ÄĚ, agreg√≥.

El astr√≥nomo continu√≥ diciendo que los agujeros negros se han estudiado desde la teor√≠a y los fen√≥menos que suceden alrededor de ellos (el vecindario), ‚Äúpero nunca hab√≠a sido posible mirar el objeto, debido a la oscuridad que se genera cuando los fotones no pueden escapar de esta regi√≥n. Por lo tanto, esto prueba la Teor√≠a General de la Relatividad y da la posibilidad de ver por primera vez la sombra de estas regiones oscuras del universo‚ÄĚ.

En la imagen obtenida de la galaxia M87 se ve un anillo de 45 microarcosegundos, una unidad de medición angular que es usada en astronomía para poder expresar las grandes amplitudes de onda.

El doctor Ibar adelanta que las observaciones con ALMA comenzaron en abril del 2017. Se trata de un proyecto multinacional, son cuarenta países coordinados a nivel mundial, y participan observatorios que están ubicados en Europa, en el continente americano (en países como Estados Unidos, México y Chile) y en la Antártica.

‚ÄúEstos telescopios en abril del 2017 estaban mirando al mismo lugar, detectando la misma se√Īal. Una vez captada la se√Īal conjunta se proces√≥ y se gener√≥ esta imagen, a una unidad de resoluci√≥n, que alcanza unos 45 microarcosegundos”, enfatiz√≥.

“Para que se puedan imaginar, 45 microarcosegundos para un telescopio a escala mundial es, m√°s o menos, como observar un objeto de un mil√≠metro ubicado en Punta Arenas ‚ąísin ning√ļn problema‚ąí desde Valpara√≠so. O sea, estamos hablando de una resoluci√≥n espacial espectacular, nunca antes alcanzada a estas longitudes de onda. As√≠ que es una revoluci√≥n para la astronom√≠a y para estos proyectos multinacionales‚ÄĚ, puntualiz√≥.

Chile participó del proyecto con los telescopios ALMA y APEC, los que fueron clave para poder detectar la luz de este lejano agujero negro, destaca el doctor Ibar.

‚ÄúEl objeto, al que le tomaron la imagen, est√° a 53 millones de a√Īos luz de distancia, y el contar con la potencia de ALMA fue cr√≠tico para lograr ver los fotones que ven√≠an de esta regi√≥n‚ÄĚ, explic√≥.

Finalmente, Eduardo Ibar advierte que los agujeros negros supermasivos, que están en los centros de las galaxias, regulan el crecimiento de ellas en general. Por lo tanto, el poder verlos significa dar un salto importante para el desarrollo de nuevo conocimiento en relación a la evolución de las galaxias.

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