Artes y Cultura
Alex Roco, el hombre que busca nieve en la cordillera para fabricar helados artesanales
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Pertenece a la tercera generaci√≥n de su familia que elabora helados artesanales de nieve y ya le ense√Ī√≥ el oficio a su hijo. Si bien su profesi√≥n es la mec√°nica, los √ļltimos a√Īos la ha llevado a un segundo plano para dedicarse a esta tradicional receta que s√≥lo se practica en la localidad de Vilches.

Foto: biobiochile.cl
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En la localidad de Vilches Alto, en la precordillera de San Clemente en la s√©ptima regi√≥n, se cuenta que en el per√≠odo que llaman Independencia, Bernardo O’higgins brind√≥ el triunfo con su compa√Īero Jos√© de San Mart√≠n con un postre de helado de nieve, pl√°tano y canela cocida. Estos ingredientes eran lo que se conoc√≠a en Chile, durante el siglo XIX y parte del XX, como helados.

Alex Roco tiene 47 a√Īos y desde peque√Īo recuerda haber acompa√Īado a su abuelo y a su pap√° en esta tradici√≥n que pocos hombres contin√ļan, en esta zona que se levanta en las faldas de la cordillera de Los Andes. Aunque se llaman helados de nieve, en realidad no est√°n hechos de ella, sino que la ocupan en el proceso de elaboraci√≥n de este artesanal producto.

Por tradici√≥n, el helado se elabora s√≥lo el 1 de noviembre, D√≠a de Todos los Santos y el 20 de enero, D√≠a de San Sebasti√°n, ya que en ambas festividades se traslada mucha gente a las cercan√≠as de San Clemente, zona con un gran porcentaje de poblaci√≥n creyente. Sin embargo, debido a la gran popularidad que han adquirido estos helados, Alex y su esposa Alejandra los trabajan en distintas fechas del a√Īo, llegando incluso a elaborar entre 200 y 300 litros en un d√≠a.

La nieve la adquieren desde Cuesta Los Cóndores o desde Laguna del Maule, cerca del paso fronterizo a Argentina, en la Cordillera de los Andes.

Debido a lo difícil y sacrificado que se hacía subir a buscar esta materia prima, su abuelo adoptó el método de conservar la nieve enterrada en hoyos de 1,5 a 2 metros de profundidad. El hielo se deposita a granel cubierto por sacos y luego es tapada con una capa de tierra compacta: el proceso permite que la nieve se conserve por uno o dos meses.

Foto: biobiochile.cl
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La preparaci√≥n se realiza en un barril de roble reforzado con anillos met√°licos que en su interior contiene un recipiente de cobre. En √©ste se mezcla agua de vertientes, az√ļcar, pl√°tano molido y canela cocida; mientras que la barrica m√°s grande recibe hielo, la nieve y sal de mar, los que sirven para que el producto cuaje.

Luego de batir la mezcla durante horas, se obtiene el ancestral alimento congelado. Tras esto, el helado se traslada a un barril de acero inoxidable que conservar√° por mayor tiempo su consistencia y sabor.

Foto: biobiochile.cl
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Los helados se comen con harina tostada refinada y se sirven en platos, a la vieja usanza, en porciones de $3000 y $5000, mientras que los vasitos que presentan en ferias y exposiciones son de 300cc y los venden a $1000.

Otra opci√≥n que ofrecen, s√≥lo para mayores, es el helado con vino tinto, lo que Alex llama “el padre del terremoto”.

Foto: biobiochile.cl
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Actualmente no cuentan con un local establecido que permita adquirir sus helados, pero gracias al trabajo que Sernatur ha impulsado con Alex, podrá probar estos helados para Fiestas Patrias en el Festival del Chocolate en Pucón, el 1 de noviembre en el Cementerio de Pelarco y el 20 de enero en el Santuario de Cachivo, en las cercanías de San Clemente. Si quiere estar al tanto de los lugares donde se presentan, puede seguirles la pista en su página de facebook.

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