Sociedad
Las palomas distinguen entre tumores benignos y malignos a simple vista
Publicado por: Agencia SINC
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Los pat√≥logos y radi√≥logos pasan a√Īos adquiriendo y perfeccionando sus habilidades visuales para interpretar las im√°genes m√©dicas. Ahora, cient√≠ficos estadounidenses han demostrado en varios experimentos que las palomas ‚Äďque comparten muchas capacidades del sistema visual humano‚Äď pueden ser entrenadas para distinguir entre tumores de mama benignos y malignos en im√°genes histol√≥gicas y radiol√≥gicas.

El estudio, publicado en la revista de acceso abierto PLoS ONE, ha sido liderado por Richard Levenson, profesor de investigación de patología de la Universidad de California y Edward Wasserman, que dirige el Comparative Cognition Laboratory, dedicado al estudio de procesos cognitivos en el comportamiento animal, en la Universidad de Iowa.

Seg√ļn explica a Sinc el profesor Levenson, ‚Äúlas palomas probaron ser sorprendentemente aptas para aprender la diferencia entre las im√°genes de tumores de mama benignos y malignos, tanto en patolog√≠a como en radiolog√≠a. Y, lo m√°s importante, fueron capaces de utilizar el entrenamiento para clasificar con precisi√≥n im√°genes que nunca hab√≠an visto antes‚ÄĚ, destaca.

En los experimentos, las palomas fueron entrenadas con refuerzo alimenticio y sometidas a ensayos con diversos par√°metros de control, que inclu√≠an la ampliaci√≥n de la imagen, la compresi√≥n, color y brillo. Seg√ļn el coautor, las aves aprendieron r√°pidamente a distinguir las im√°genes biom√©dicas de los tumores malignos y benignos.

Las aves han desarrollado sofisticadas habilidades visuales para evitar a los depredadores. / Comparative Cognition Laboratory

Las aves han desarrollado sofisticadas habilidades visuales para evitar a los depredadores. / Comparative Cognition Laboratory

Además, fueron capaces de generalizar lo que habían aprendido en los conjuntos de imágenes nuevas. En las imágenes histológicas, la capacidad se vio algo afectada por la presencia o la ausencia de color y también por los grados de compresión de imagen.

En las im√°genes radiol√≥gicas, las aves lograron detectar microcalcificaciones de c√°ncer relevantes en las im√°genes de mamograf√≠a. Sin embargo, cuando se les dio una tarea diferente ‚Äďcomo la clasificaci√≥n de las densidades mamogr√°ficas sospechosas‚Äď las palomas solo fueron capaces de memorizar las im√°genes y no de generalizar en otras nuevas. Los investigadores indican que estos impactos se pueden mejorar con entrenamientos complementarios.

Levenson comenta a Sinc que no cree que las palomas vayan a acabar siendo usadas en hospitales para interpretar im√°genes biom√©dicas en patolog√≠a y radiolog√≠a. ‚ÄúNo importa lo buenas que lleguen a ser‚ÄĚ, bromea. ‚ÄúHay demasiadas validaciones, certificaciones y barreras legales, al menos en occidente‚ÄĚ, agrega.

El cient√≠fico dice que s√≠ podr√≠an utilizarse ‚Äúpara ayudar a desarrollar buenos materiales de formaci√≥n, ya que la velocidad de aprendizaje y la precisi√≥n de las palomas en la distinci√≥n de im√°genes m√©dicas puede dar pautas para estructurar mejor los recursos de entrenamiento de especialistas‚ÄĚ.

Sofisticadas habilidades visuales

También podrían utilizarse en la evaluación de la calidad de nuevas técnicas de imagen o métodos de procesamiento y visualización y así evitar a los humanos tener que realizar estas tareas tediosas de comparación y repetición, dice Levenson.

El coautor se√Īala que las aves y otras especies ‚Äúson de gran valor para la investigaci√≥n, ya que al tener que sobrevivir y propagarse en un mundo complejo y hostil, han perfeccionado sus sentidos para detectar amenazas y fuentes de alimento‚ÄĚ.

En su opini√≥n, ‚Äúdado que los depredadores utilizan muy variados m√©todos de camuflaje ‚Äďcuando no conf√≠an solo en su velocidad y resistencia‚Äď criaturas como las aves han desarrollado sofisticadas habilidades visuales, que podemos aprovechar‚ÄĚ, a√Īade.

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