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Thando Hopa: La lucha de la poco convencional modelo albina sudafricana
Publicado por: Agencia AFP
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Thando Hopa creció en la sombra, con sus brazos siempre cubiertos por ropa y llenos de crema solar, hasta el día en el que decidió despojarse de sus complejos y convertirse en modelo para luchar contra los prejuicios sobre los albinos.

Salt√≥ al mundo de la moda sin tener la silueta ni las medidas necesarias y desfila para un modisto local, destacando por su p√°lida piel producto del albinismo, una anomal√≠a que en √Āfrica es m√°s com√ļn que en el resto del mundo.

Con un estilo misterioso, unas cejas casi invisibles, unos labios a penas rosados con un leve toque fucsia y con su pelo rubio encrespado y esponjoso, irrumpió en la portada del numero cero de la revista Forbes Life Africa en 2013.

“Es una de mis fotos m√°s bonitas”, coment√≥ la joven de 25 a√Īos. “Pero cuando era m√°s joven no era capaz de salir sin maquillarme. Con el tiempo, he tomado confianza. Saber definirse es el primer paso para convertirse en lo que uno quiere ser”.

Licenciada en derecho, trabaj√≥ como fiscal en el Tribunal de Johannesburgo, justo al lado de donde Nelson Mandela tuvo su despacho de abogado en los a√Īos 1950.

“Me propusieron varias veces ser modelo, pero yo lo rechazaba, no ve√≠a el inter√©s. Un profesi√≥n tan superficial, me sol√≠a decir, ¬°despu√©s de todo soy jurista!”, coment√≥ riendo.

Cuando el dise√Īador Gert-Johan Coetzee se cruz√≥ por azar en su camino en 2012, se lo pens√≥ de nuevo. “En ese momento mi hermana me dijo que viera la profesi√≥n de modelo como una forma de cambiar la mirada sobre el albinismo. ‘¬°Recuerda c√≥mo te trataba la gente’!”, cont√≥.

Thando, la tercera hija de una familia de cuatro hermanos, de los cuales dos son albinos, siempre estuvo protegida por una madre culta y cineasta y mimada por un padre ingeniero, que nunca dej√≥ de repetirle que era “la m√°s adorable de las ni√Īas”.

Pero incluso en Sud√°frica, donde los casos de asesinatos de albinos y de tr√°fico de √≥rganos son rar√≠simos, a√ļn queda mucho por hacer, asegur√≥ la maniqu√≠.

Gianluigi Guercia | AFP

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Supersticiones

“Ha habido gente que me preguntaba si es cierto que las personas como yo desaparecen cuando mueren, porque este mito existe y la realidad es que a√ļn hay supersticiones. En algunos barrios, la gente se precipitaba sobre m√≠ diciendo ‘¬°Dios m√≠o, das suerte!’ y abraz√°ndome”, record√≥.

“Si mi madre hubiera escuchado a mis profesores, yo nunca habr√≠a hecho nada con mi vida. Pensaban que era lenta, casi est√ļpida, retrasada mental. No se daban cuenta de que no pod√≠a leer en la pizarra” por culpa de una fuerte miop√≠a, com√ļn en los albinos.

Ella misma utiliza una lupa monocular, no conduce y huye de los tacones de aguja.

Esto hizo que su primer desfile tuviera algo de milagro. “El vestido era espl√©ndido, negro y verde, escotado, elegante, car√≠simo. Pero estaba aterrorizada porque era la primera vez que me pon√≠a tacones. Desfilando, incluso rec√©”.

¬ŅNunca ha querido cambiar de piel?

“Tuve una vez esta discusi√≥n con mi padre, llorando le dije que quer√≠a ser como los otros ni√Īos, que todo el mundo se burlaba de m√≠ (..) Mi padre que es un hombre maravilloso, pero no muy h√°bil con las emociones, me respondi√≥: ‘para ser sincero, hija, cuando naciste, tambi√©n yo me sorprend√≠’”, cont√≥ la joven.

“Deb√≠a de tener doce a√Īos, (..) estaba realmente frustrada (…) sobre todo me preguntaba si la gente me hubiera tratado de otra manera, pero incluso en ese momento, no he logrado nunca imaginarme diferente de como soy”.

“La moda me recuerda mi lado creativo. Pero ha sido una decisi√≥n racional. Las escuelas necesitan comprender qu√© es el albinismo, como cualquier otra diferencia. Los ni√Īos son todos distintos”.

Gianluigi Guercia | AFP

Gianluigi Guercia | AFP

Gianluigi Guercia | AFP

Gianluigi Guercia | AFP

El caso de Diandra Forrest

Pero Hopa no está sola. Diandra Forrest es una modelo afroamericana, que también tuvo una infancia difícil por sus rasgos típicos de alguien de raza negra, pero la piel blanca y el cabello rubio natural, debido a su albinismo.

Su apariencia poco convencional, le signific√≥ ser objeto de burlas y agresiones cuando era ni√Īa.

Sin embargo, a√Īos despu√©s se convirti√≥ en la primera modelo albina en ser reconocida en el mundo del modelaje al integrarse a la prestigiosa agencia Elite.

Forrest ha trabajado con MAC, Jean Paul Gaultier y Vivienne Westwood.

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Diandra | Youtube

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