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A 8 a√Īos de su expulsi√≥n, Plut√≥n sigue dividiendo a los cient√≠ficos: ¬Ņes o no un planeta?
Publicado por: Eduardo Woo
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Aun cuando oficialmente Plut√≥n ha sido sacado del denominado “club planetario”, su clasificaci√≥n entre los cient√≠ficos contin√ļa generando debates.

Fue en 2006 cuando la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional (IAU, por sus siglas en ingl√©s) convoc√≥ a una gran conferencia en Praga, en la que astr√≥nomos y cient√≠ficos destacados intentaron llegar a un acuerdo para definir qu√© es un planeta, ante la gran cantidad de objetos similares o mayores en tama√Īo a Plut√≥n, y m√°s all√° de Neptuno.

Tras un extenso debate se defini√≥ que un planeta es a) un cuerpo celeste que est√° en √≥rbita alrededor del Sol, b) es redondo o casi redondo, con suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo r√≠gido, y c) ha “limpiado su entorno” alrededor de su √≥rbita.

Bajo este concepto, Plut√≥n fue expulsado, aunque no por ello rezagado, ya que sus defensores contin√ļan catalog√°ndolo como planeta, m√°s a√ļn cuando la definici√≥n s√≥lo toma en cuenta a cuerpos cerca del Sol, cuando se sabe hay “exoplanetas”.

Seg√ļn informa el diario espa√Īol ABC, en los √ļltimos d√≠as la cuesti√≥n fue nuevamente debatida gracias a un llamado del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrof√≠sica, que cit√≥ a Gareth Williams, director asociado del Centro de Planetas Menores (quien present√≥ el punto de vista de la IAU); el historiador cient√≠fico Owen Gingerich, que presidi√≥ el comit√© de definici√≥n de planetas de la IAU en 2006 y mostr√≥ el punto de vista hist√≥rico; y Dimitar Sasselov, director de la Iniciativa Or√≠genes de la Vida de Harvard, quien present√≥ el punto de vista de un experto en exoplanetas.

En la discusi√≥n, de m√°s de una hora y disponible en YouTube, Williams defendi√≥ la postura de la IAU, mientras que Gingerich asegur√≥ que planeta “es una palabra culturalmente definida que cambia con el tiempo”. Por su parte, Sasselov se atrevi√≥ a dar una definici√≥n de planeta, que calific√≥ como “la masa m√°s peque√Īa esf√©rica de la materia que se forma alrededor de las estrellas o restos estelares”.

A pesar de las defensas de dos expositores sobre los preceptos de la IAU, la audiencia fue categ√≥rica: Plut√≥n es un planeta, por lo que Sasselov ten√≠a la raz√≥n, seg√ļn votaci√≥n de los espectadores al final del debate.

Si bien √©sta instancia no es catalogada como definitoria, sin duda alimenta cada vez m√°s las diferencias de sectores sobre si Plut√≥n es o no un planeta. De hecho, basta leer el art√≠culo “definici√≥n de planeta” en Wikipedia, para ver las muchas citas a otros cient√≠ficos sobre las posturas para catalogar un cuerpo como tal. Un debate que sin duda, contin√ļa.

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