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El revolucionario purificador de agua chileno que da esperanza a miles de familias en el mundo
Publicado por: Agencia AFP
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Un revolucionario purificador dise√Īado en Chile que convierte el agua en plasma y consigue eliminar todos sus virus y bacterias, beneficiar√° antes de fin de a√Īo a unas 10.000 familias de Hait√≠, Bolivia, Ghana y Chile.

√Čstas son parte de los 768 millones de personas en el mundo que no cuentan con acceso al agua limpia, seg√ļn datos de Naciones Unidas.

El chileno Alfredo Zolezzi, al frente de los laboratorios del Advance Innovation Center (AIC) de Vi√Īa del Mar, es autor de un experimento cient√≠fico que por primera vez convierte agua contaminada en plasma, el cuarto estado de la materia despu√©s del l√≠quido, s√≥lido y gaseoso.

El plasma se consigue al ionizar los √°tomos, que pierden su cobertura de electrones y quedan todos desordenados.

Las estrellas como el Sol se encuentran en estado plasmático, y también se usa plasma para generar luz en los fluorescentes, o en las pantallas de televisión.

A diferencia de los purificadores actuales, el dispositivo de Zolezzi acelera el agua, le aplica una descarga eléctrica, la convierte en plasma y destruye todos los virus y bacterias en un vistoso proceso que consigue un agua más pura que la que llega a nuestras casas.

El aparato, un tubo de unos 30 centímetros de largo, se alimenta con electricidad pero también podría hacerlo a partir de un banco de baterías que cumpla con requisitos específicos.

Adem√°s, el cient√≠fico se√Īal√≥ que requiere muy poca energ√≠a e infraestructura, condiciones ideales para ser usado en aldeas remotas y pobres.

Aunque Zolezzi deja claro desde su laboratorio de innovación que no es un filántropo y que pretende ganar dinero con su descubrimiento, su meta ahora es crear una alianza junto a grandes empresas y organizaciones internacionales que garantice que la tecnología llegue a quienes más lo necesitan.

Diálogo entre tecnología y pobreza

“Lo que nosotros buscamos es romper el paradigma y demostrar que tecnolog√≠a y pobreza s√≠ conversan. A los pobres no les llega la tecnolog√≠a o les llega cuando est√° obsoleta y lo que buscamos es justamente desarrollar ciencia avanzada y conectarla con problemas reales”, afirma Zolezzi, entusiasmado.

“El desaf√≠o est√° en hacer ver a grandes compa√Ī√≠as que s√≠ es efectivo un modelo de negocios que pone primero la innovaci√≥n al servicio de los m√°s necesitados y despu√©s busca aplicaciones comerciales”, apunta.

Zolezzi no ha querido vender este descubrimiento. Lo ha simplificado, para que sea fácil de utilizar en cualquier lugar, y se ha asegurado de que esta tecnología cambie la vida de los que menos tienen antes de comercializarse a gran escala.

También ha concebido variantes del purificador para que puedan en el futuro fabricarse en impresoras 3D.

El proyecto ha avanzado en este √ļltimo a√Īo: seleccionaron los pa√≠ses en los que se va a producir a escala masiva y en los que se probar√° con la ayuda del Banco Interamericano (BID) y de la ONG Fundaci√≥n Avina, que capacitar√°n a la poblaci√≥n de cada pa√≠s y documentar√°n las dificultades antes de una distribuci√≥n global, que llegar√≠a en 2015.

“No es lo mismo tenerla en √Āfrica, en un lugar de mucho calor y baja humedad, o en el antiplano boliviano. T√©cnicamente podr√≠an representar desaf√≠os distintos”, explica Zolezzi.

Despu√©s medir√°n el impacto. “Llevar agua es higiene, higiene es salud, salud es desarrollo, desarrollo es dignidad”, destaca.

“El agua es vida”

Antes de preparar al purificador para que viajara por el mundo, Zolezzi probó su funcionamiento con varias familias del campamento San José de Cerrillos, un precario barrio de Santiago donde no había agua potable corriente.

“El agua sal√≠a sucia y ten√≠amos muchos problemas de salud, sobre todo estomacales. Aunque hirvi√©semos el agua, igual nos enferm√°bamos”, explica a la AFP Rosa Reyes Vargas, exdirigente vecinal del campamento.

“El agua del purificador era cristalina, sal√≠a limpita, sab√≠a rico. Cuando lleg√≥ el purificador no ten√≠amos miedo de hacernos zumos”, cuenta la mujer, quien desde entonces ha sido reubicada, junto a otras familias, en un barrio de viviendas sociales de Santiago.

Rosita reconoce que lleg√≥ a tomarle cari√Īo al aparato: “Era como una parte de m√≠, como un hijo”, dice del este purificador que transform√≥ la vida de su poblado, sobre la todo de los ni√Īos. “Ellos son los que m√°s sufren, t√ļ te enfermas y te aguantas, vas de continuo al ba√Īo pero ellos lo sufren mucho”.

Y ahora que Rosita ya no vive en el campamento, echa de menos el aparato.

“En la vida es mejor vivir sin luz pero con agua, porque el agua es la vida, la necesitas para vivir”, asegura.

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