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Washington y Colorado esperan ola de turistas en nuevas tiendas de marihuana
Publicado por: Agencia AFP
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Los adeptos a la marihuana en Washington y Colorado est√°n contando las horas: el 1 de enero, ambos estados se convertir√°n en los primeros de Estados Unidos que vender√°n la planta con fines recreativos en tiendas de cannabis.

A menos de un mes de que Uruguay legalizara la producción, venta y consumo de marihuana recreativa, los productores y consumidores de cannabis en Washington y Colorado tienen la esperanza de que la sociedad occidental esté ante un cambio de paradigma.

Mientras los amigos de la combatida planta exploran los beneficios turísticos de su legalización en ambos estados del oeste de Estados Unidos, las autoridades impositivas miran con expectativa la recaudación que este recién legalizado negocio puede generar.

Algunas empresas ofrecen tours marihuaneros para sacar rédito a la inundación de turistas que se espera que lleguen a los famosos resorts de esquí de Colorado, donde dentro de tres días podría quedar inaugurada una nueva cultura de la yerba al mejor estilo holandés.

“Nada m√°s la novedad ya est√° atrayendo gente de todas partes”, dijo Adam Raleigh, del proveedor de cannabis Telluride Bud Co. “Vendr√° gente de Texas, Arizona, Utah, s√≥lo para estar aqu√≠ el 1 y formar parte de la historia”.

“Durante el √ļltimo mes he recibido entre cuatro y seis emails por d√≠a, y entre cinco y diez llamadas telef√≥nicas por d√≠a, de gente que pregunta detalles de la ley y quiere saber si puede planificar su escapada de esqu√≠ junto al consumo de cannabis”, dijo a la AFP.

La marihuana medicinal ya es legal y est√° regulada en 19 estados estadounidenses, una medida que en algunos casos tiene 20 a√Īos. En la mayor√≠a de ellos, el consumo privado con fines recreativos no es considerado un crimen.

Pero Colorado y Washington están creando un mercado de marihuana recreativa, en el cual las autoridades locales supervisarán la producción, distribución y venta de cannabis a personas que sólo quieran consumirla para divertirse.

Las expectativas comerciales son enormes. Actualmente, el mercado de la marihuana medicinal representa cerca de 1.400 millones de d√≥lares. Cuando a esta cifra se sume la venta de marihuana recreativa en Colorado y Washington, se espera que el mercado crezca 64% a 2.340 millones de d√≥lares en 2014, seg√ļn estimaciones de la firma Arcview Market Research.

Ambos estados legalizaron el consumo recreativo en sendos referendos en noviembre del a√Īo pasado, pero debieron esperar al 1 de enero de 2014 para que entrara en vigor una medida que aprueba el expendio de la hierba en tiendas de cannabis.

En Colorado, famoso por sus resorts de esqu√≠ en las monta√Īas Rocosas, las autoridades emitieron 348 licencias para comercializar marihuana en negocios peque√Īos, que a partir del mi√©rcoles podr√°n vender hasta 28 gramos de hierba por vez a los mayores de 21 a√Īos.

En el estado de Washington, las autoridades recibieron 3.746 solicitudes para operar negocios de cannabis, entre ellos 867 licencias de venta al menor, informó el diario local Seattle Times, que pidió prudencia en un editorial.

“La legalizaci√≥n de la marihuana es un cambio s√≠smico en la pol√≠tica de control de drogas, tal vez el mayor desde el fin de la prohibici√≥n del alcohol”, se√Īal√≥. “Los partidarios y los esc√©pticos necesitan respirar profundo”.

La rama de Colorado de la Organización para la Reforma Nacional de las Leyes sobre la Marihuana (NORML) aseguró que todos saldrán beneficiados.

“Representar√° empleos, recaudaci√≥n de impuestos para el estado y las jurisdicciones locales, aumentar√° el turismo y progresivamente se desarrollar√° una nueva industria en Colorado”, dijo a la AFP la abogada de NORML Rachel Gillette.

Michael Elliott, director de la Medical Marijuana Industry Group, advirtió que, si bien Colorado ha estado emitiendo licencias para operar negocios de marihuana medicinal desde 2010, el flujo de turistas que buscará cannabis recreativo puede generar escasez.

“Es dif√≠cil predecir si la oferta podr√° servir a la demanda, principalmente porque no podemos saber el impacto del turismo en este nuevo mercado”, se√Īal√≥ Elliott a la AFP.

“Parece que la demanda superar√° la oferta, por lo que imagino que los precios en Colorado van a subir. No obstante, a medida que pase el tiempo, abrir√°n m√°s negocios y habr√° m√°s suministros”, a√Īadi√≥.

Raleigh, due√Īo del expendio Telluride Bud Co, compar√≥ la descriminalizaci√≥n de la venta recreativa de marihuana con la legalizaci√≥n de las bodas del mismo sexo, que est√°n permitidas en m√°s de un tercio del medio centenar de estados estadounidenses.

“Hay que darle unos seis meses. Cuando otros estados vean que el cielo no se cay√≥ y comprueben los beneficios que estaremos produciendo, la idea se expandir√° exactamente como ocurri√≥ con el matrimonio gay”, dijo a la AFP.

“Simplemente no se puede ir contra el deseo de la gente”, a√Īadi√≥.

El 10 de diciembre, Uruguay se convirtió en el primer país en legalizar la producción y venta de marihuana, una iniciativa considerada por el gobierno como un experimento con el que busca enfrentar al narcotráfico.

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