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Estudio afirma que técnicas de extracción de petróleo y gas pueden causar terremotos
Publicado por: Agencia AFP
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Algunas operaciones petrol√≠feras o de extracci√≥n de gas que implican la inyecci√≥n de agua subterr√°nea pueden causar terremotos, se√Īal√≥ el pasado viernes un informe cient√≠fico en Estados Unidos.

El análisis del Consejo Nacional de Investigación de Estados Unidos encontró que el riesgo sísmico más significativo está relacionado con la inyección secundaria de aguas residuales en el subsuelo para extraer los restos de hidrocarburos de un yacimiento de petróleo.

Adem√°s, una t√©cnica llamada Captura y Almacenamiento de Carbono (CCS, por su sigla en ingl√©s), “puede potencialmente inducir grandes eventos s√≠smicos”, dijo el informe.

Sin embargo, la fractura hidr√°ulica, una t√©cnica para permitir o aumentar la extracci√≥n de gas y petr√≥leo del subsuelo, no es seg√ļn el estudio un factor de riesgo de temblores lo suficientemente fuerte como para ser percibidos por la gente.

“El proceso de fractura hidr√°ulica tal como se aplica actualmente para la recuperaci√≥n de gas de esquisto no representa un alto riesgo de inducci√≥n de eventos s√≠smicos que se puedan percibir”, indic√≥.

Hay 35 mil pozos de gas de esquisto en Estados Unidos actualmente, y sólo se registró un caso en el mundo en el que la fractura hidráulica de gas de esquisto se confirmó como causante de terremotos en áreas cercanas.

Ese caso fue en el área de Blackpool, en Inglaterra, en 2011. La fractura hidráulica provocó un sismo de magnitud 2,3 en abril y otro de magnitud 1,5 en mayo, esgrime la indagación.

“La actividad humana, incluyendo la inyecci√≥n y extracci√≥n de fluidos de la Tierra, puede inducir a eventos s√≠smicos”, dijo el informe.

“Si bien la gran mayor√≠a de estos eventos tienen intensidades inferiores a las que pueden ser percibidas por las personas que viven directamente en el sitio de la inyecci√≥n de fluido o de extracci√≥n, existe un potencial para que se produzcan sismos importantes que pueden percibirse y causar da√Īo y preocupaci√≥n p√ļblica”, agrega.

Un factor clave en el potencial para causar un terremoto parece estar relacionado con el equilibrio entre el líquido introducido en el subsuelo y el que luego es retirado, y las tecnologías que controlan este equilibrio son las mejores, explicó.

Mientras que la t√©cnica de CCS consiste en inyectar grandes vol√ļmenes de l√≠quido para un almacenamiento prolongado y puede causar grandes terremotos, no hay proyectos de gran escala en marcha, por lo que el riesgo real es dif√≠cil de evaluar.

“No existe suficiente informaci√≥n para comprender este potencial porque no hay proyectos a gran escala de CCS que est√©n en funcionamiento. Se necesita m√°s investigaci√≥n sobre el potencial de sismicidad inducida en gran escala de proyectos de CCS”, se√Īal√≥ el informe.

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