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Ecuador incorporó 12 aviones de combate sudafricanos a su flota militar
Publicado por: Agencia AFP
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Ecuador incorporó a su flota militar 12 aviones de combate sudafricanos adquiridos en el marco de una modernización de las Fuerzas Armadas, iniciada tras un bombardeo colombiano contra la guerrilla de las FARC en 2008, anunció este martes el presidente Rafael Correa.

El mandatario entreg√≥ las aeronaves Cheetah a la Fuerza A√©rea Ecuatoriana (FAE) durante una ceremonia en la base de Taura, en la provincia costera de Guayas (suroeste), donde destac√≥ que la instituci√≥n “cuenta nuevamente con una moderna flota de aviones supers√≥nicos para resguardo de la soberan√≠a del pa√≠s”.

Los aviones caza fueron comprados el a√Īo pasado a la firma sudafricana Denel Aviation por 78 millones de d√≥lares y tienen cinco a√Īos de garant√≠a, dijo Correa en un discurso en el que resalt√≥ las ventajas de estos aparatos para reemplazar a los antiguos Mirage F-1.

El gobernante se√Īal√≥ que las naves cuentan con un radar digital aire-aire, aire-tierra y aire-mar, est√°n equipadas con misiles de corto y largo alcance, tienen gran autonom√≠a de vuelo y su precio es bajo considerando que un solo avi√≥n de √ļltima generaci√≥n supera los 100 millones de d√≥lares.

“Todo esto ha implicado un inmenso pero necesario sacrificio. Antes de nuestro gobierno los recursos otorgados a la FAE apenas alcanzaban para mantenimiento”, indic√≥ Correa.

El presidente subray√≥ que en los tres primeros a√Īos de su administraci√≥n (que se inici√≥ en 2007) la inversi√≥n en equipamiento militar subi√≥ ocho veces frente a iguales per√≠odos en gobiernos anteriores, alcanzando una cifra r√©cord de casi 680 millones de d√≥lares “para la construcci√≥n de un pa√≠s m√°s seguro”.

Los Cheetah fueron dados de baja por Sudáfrica en 2008 en el marco de un plan de modernización de su flota, siendo repotenciados para vendérselos a Ecuador.

Quito decidi√≥ adquirir esos equipos tras un bombardeo colombiano contra una base clandestina de las FARC en territorio fronterizo ecuatoriano el 1 de marzo de 2008, en el cual muri√≥ el n√ļmero dos de esa guerrilla, Ra√ļl Reyes, y motiv√≥ la ruptura de relaciones diplom√°ticas, que ya fueron restablecidas.

En diciembre pasado, Correa reveló que la operatividad de las Fuerzas Armadas estaba en 50% pese a las inversiones motivadas por esa incursión, que incluyó la compra de helicópteros, aviones Super Tucano, lanchas, radares, paracaídas y el aumento del pie de fuerza en la frontera, entre otros aspectos.

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