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Avistan restos del tsunami de Japón a la deriva hacia Hawai
Publicado por: Agencia AFP
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El descubrimiento de un barco de pesca y restos de otros objetos en el Pacífico evidencia que los desechos generados por el devastador tsunami que golpeó a Japón en marzo se dirigen hacia el este más rápido de lo esperado, dijeron expertos en Estados Unidos.

El sismo de magnitud 9 y el posterior tsunami generó de cinco a 20 millones de toneladas de residuos frente a las costas japonesas el 11 de marzo, e investigadores de Hawai desarrollaron modelos computarizados para predecir su movimiento y prever dónde y cuándo podrían tocar tierra.

Inicialmente los expertos dijeron que la primera recalada sería en la próxima primavera boreal en las islas Midway, a unos 2.100 km al noroeste de Honolulu, en las islas principales de Hawai en el norte del Océano Pacífico.

Sin embargo, sus c√°lculos fueron revisados despu√©s de que un barco ruso que viajaba desde Hawai hasta el Lejano Oriente ruso el mes pasado avistara escombros del tsunami en el Pac√≠fico noroccidental, incluyendo un barco de seis metros de eslora proveniente de Fukushima, una regi√≥n muy da√Īada por el tsunami.

“La primera zona poblada en ser afectada por los escombros es el atol√≥n de Midway”, dijo a la AFP el lunes Jan Hafner, del Centro Internacional de Investigaciones del Pac√≠fico de la Universidad de Hawai.

“Esperamos que para este invierno (boreal) lleguen all√≠ los primeros restos del tsunami”, dijo Hafner, el programador que ha estado haciendo un mapa de la deriva de escombros junto con el investigador principal Nikolai Maximenko.

El barco de entrenamiento ruso “STS Pallada” comenz√≥ a detectar los escombros despu√©s de pasar las islas Midway el mes pasado, dijo.

El 22 de septiembre “subimos a bordo el barco de pesca japon√©s. El nivel de radiactividad era normal, lo medimos con el (detector de part√≠culas) Geiger”, escribi√≥ la primera oficial del buque ruso Natalia Borodina, en el registro del operativo.

“En las cercan√≠as de la posici√≥n mencionada (tal vez unos 10 a 15 minutos antes), tambi√©n avistamos un televisor, un refrigerador y un par de electrodom√©sticos m√°s”, agreg√≥, dando la ubicaci√≥n GPS como N31.04, E174.21.

Cinco d√≠as despu√©s, el 27 de septiembre, Borodina escribi√≥: “Seguimos avistando cada d√≠a cosas como tablas de madera, botellas de pl√°stico, boyas de redes de pesca (peque√Īas y grandes), un objeto parecido a un lavabo, tambores, botas, otros desechos”.

“Todos estos objetos est√°n flotando alrededor del barco”, se√Īal√≥.

El barco de pesca fue recogido a unos 3.500 km de Japón y a 3.000 km de Honolulu.

Hafner dijo que aunque gran parte de los millones de toneladas de residuos producidos por el tsunami probablemente se hundi√≥, “una buena cantidad todav√≠a est√° flotando”.

“Hasta ahora, la del ‘STS Pallada’ es la √ļnica observaci√≥n confirmada de desechos” del tsunami, a√Īadi√≥, instando a otros buques que cruzan la zona a estar atentos y reportar cualquier otro avistamiento.

Al tener m√°s informaci√≥n, los investigadores pudieron predecir con mayor precisi√≥n cu√°ndo llegar√°n los desechos a las playas tur√≠sticas de Hawai. “Basados en las observaciones del ‘STS Pallada’, creemos que los primeros restos en llegar ser√°n objetos ligeros, en su mayor√≠a de pl√°stico”, dijo.

“Luego seguir√°n las piezas m√°s pesadas. Debido a que la cantidad de escombros es muy desigual, el proceso de llegada a las playas ser√° muy gradual. As√≠ que por favor no esperen olas de escombros”, dijo.

“Lo que no llegue al atol√≥n de Midway continuar√° hacia las islas principales de Hawai y la costa oeste norteamericana”, agreg√≥ el instituto.

La cat√°strofe del sismo y posterior tsunami en Jap√≥n dej√≥ m√°s de 20.000 muertos o desaparecidos y ocasion√≥ da√Īos directos evaluados en junio por el gobierno nip√≥n en 16,9 billones de yenes (209.500 millones de d√≥lares, 147.000 millones de euros).

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