Los beneficios de la nube de polvo que asfixia al Caribe y a otros países para la cuenca amazónica | (none) | BioBioChile

Los beneficios de la nube de polvo que asfixia al Caribe y a otros países para la cuenca amazónica

Creditos: Yamil Lage | Agence France-Presse
Por Emilio Lara
La información es de Radio France Internationale

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Viernes 26 junio de 2020 | Publicado a las 11:34

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Una nube de polvo del Sahara oscurece los cielos y asfixia a los habitantes de varios países americanos junto a islas del Caribe.

Impulsado por fuertes vientos, el material viaja a través del Océano Atlántico desde África occidental cuando en Chile estamos entrando al invierno.

En esta ocasión, la masa de aire seca y polvorienta recorrió 8.000 kilómetros y se hizo sentir fuertemente sobre Puerto Rico, Cuba, Venezuela, Estados Unidos, México e incluso en Colombia.

No obstante, la cuenca amazónica también se ve beneficiada con este suceso natural que complica a los humanos que viven en esas latitudes.

Lorenzo Labrador, científico de la Organización Mundial Meteorológica, con sede en Suiza, habló acerca del fenómeno y sus impactos, tanto positivos como negativos en la salud humana y la vegetación.

Lee a continuación su entrevista:

¿Qué tan excepcional es este fenómeno ?

Vamos empezar por aclarar que este fenómeno, este tipo de tormentas de arena del Sahara, son eventos frecuentes y naturales.

Esto pasa todos los años. Lo que hace de este evento en particular y distinto a los demás es la magnitud, la cantidad de arena que ha sido transportada desde el Sahara.

La cantidad por concentración que se ha medido en el Caribe ha sido la mayor que se ha registrado en los últimos 50 o 60 años. Pero estas tormentas son naturales y pasan todos los años.

¿Hasta dónde irá la nube de arena y hasta cuando durará?

Normalmente las tormentas de arena que atraviesan el océano Atlántico desde el Sahara hacia el oeste en el verano tienen la tendencia a derivar más hacia el norte de las que lo hacen en primavera, las que se quedan sobre todo en la región amazónica.

Esta tormenta va a afectar a la mayoría de la cuenca del mar Caribe y los países de la costa norte de América del Sur, como Venezuela y Colombia; a todos los países de Centroamérica y va a llegar hasta los estados del sur de los Estados Unidos como Florida, Nuevo México, Arizona, Mississippi y Texas. Posiblemente hasta California.

¿Qué contiene esta nube? ¿Es tóxica?

No hay ningún componente tóxico como tal. Son las partículas de arena misma que se pueden alojar dentro del tracto respiratorio de las personas.

El principal componente de las tormentas de arena que puede afectar la salud del humano son las partículas finas que tienen la posibilidad de alcanzar el tracto respiratorio bajo.

Eso en personas que tienen sensibilidad respiratoria como asma puede agravar este tipo de condiciones.

Se han reportado niveles altísimos de partículas finas en las Antillas y se ha recomendado a las personas con sensibilidad pulmonar cubrirse la boca y la nariz al salir, o simplemente quedarse en casa.

Algunos expertos temen que la nube de arena favorezca la proliferación de algas sargazos. ¿Qué sabemos de los impactos de este fenómeno en la vegetación?

Hay estudios publicados sobre el efecto fertilizador que tienen las tormentas de arena en la vegetación de la cuenca amazónica.

Se sabe que sobre todo micro elementos como hierro y fósforo están presentes en las partículas de arena de estas tormentas del Sahara. Eso es un efecto positivo.

Ahora, el papel de fertilización en el mar está menos estudiado. Pero también se cree que el hierro que viene en estas partículas de arena es importante para las algas e incluso para los corales.

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