Sociedad
Controlan plaga de polillas que afecta exportaciones de fruta mediante "confusión sexual"
Publicado por: Sebastián Asencio La información es de: Comunicado de Prensa
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Proeulia auraria, una polilla presente en los cultivos de la zona central del país, está causando grandes pérdidas para la industria exportadora de frutas en Chile.

Para solucionar esta situación, la Universidad Católica de Valparaíso y la Universidad de Chile, con apoyo de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), han desarrollado un prototipo que busca controlar la plaga, utilizando la feromona sintetizada de la hembra de esta polilla. Esto significaría una de las soluciones más inocuas y definitivas para este problema de la zona central explican los expertos.

Esta mariposa nocturna, de color dorado, afecta cultivos de manzanos, perales, vid, nectarines y ar√°ndanos, en la zona central de Chile. Su sola presencia causa p√©rdidas a la industria exportadora significativas, traduci√©ndose en aproximadamente 946 mil kilos rechazados en la actual temporada, de las cuales 171 mil kilos corresponden a nectarines, 165 mil kilos a manzanas y 126 mil kilos a ar√°ndanos, seg√ļn cifras del Servicio Agr√≠cola Ganadero (SAG).

Pxhere
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La polilla en cuestión, conocida también como Proeulia auraria (nombre científico Lepidoptera: Tortricidae), es un insecto nativo de nuestro país y es de importancia cuarentenaria para mercados como EE.UU, China y Europa, principales consumidores de nuestros frutales. Es decir, su sola presencia provoca el rechazo inmediato de la producción enviada.

Es por ello que hace m√°s de cinco a√Īos que la investigadora Mar√≠a Fernanda Flores, de la Pontificia Universidad Cat√≥lica de Valpara√≠so (PUCV), comenz√≥ a explorar alternativas a los insecticidas empleados para combatir esta plaga. Esto, debido a los residuos que dejan en los frutales y por las cada vez m√°s exigentes restricciones a los agroqu√≠micos, los que incluso han provocado que algunos se retiren del mercado.

Es en esta b√ļsqueda que una soluci√≥n m√°s inocua comienza a ser una posibilidad: emplear estrategias de uso de feromonas para enfrentar la plaga.

Variedad de polillas - Pxhere
Variedad de polillas – Pxhere

En primer lugar, un equipo de la PUCV logró identificar la molécula de la feromona sexual de Proeulia auraria hembra, que hace posible atraer la atención del macho. A través de esta, entonces, se podría desorientarlo.

Gracias al apoyo de la Fundaci√≥n para la Innovaci√≥n Agraria (FIA) se dio el siguiente paso: construir la matriz ‚Äďel cebo- que permite dosificar la liberaci√≥n de la feromona sexual al ambiente y as√≠ hacer las evaluaciones de campo de los dispositivos desarrollados con el apoyo de la Universidad de Chile.

‚ÄúLos resultados obtenidos durante la investigaci√≥n demostraron que es posible detectar espec√≠ficamente esta plaga en los cultivos, utilizando un cebo de fabricaci√≥n propia‚ÄĚ, explic√≥ la investigadora.

Fernanda Flores se√Īal√≥ tambi√©n que, una vez que se determin√≥ el mecanismo y se consideraron las tecnolog√≠as existentes en el mercado nacional e internacional para difusores de feromonas, se procedi√≥ a formular un producto espec√≠fico para las polillas en Chile. Por lo tanto, el √©nfasis no estuvo en la s√≠ntesis, sino en la combinaci√≥n m√°s adecuada para el prototipo comercial.

Pixabay
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Al respecto, Juan Carlos Galaz, ejecutivo de innovaci√≥n agraria de FIA, explic√≥ que las plagas en Chile est√°n teniendo comportamientos err√°ticos, producto de los cambios en el clima influenciado principalmente por las altas temperaturas. ‚ÄúDe estas iniciativas se desprende la efectividad y factibilidad t√©cnica de la implementaci√≥n de este m√©todo de control, m√°s aun cuando el reciente descubrimiento de su feromona abre claras posibilidades de desarrollo en Chile‚ÄĚ, coment√≥.

Aplicación exitosa del prototipo

Asimismo, el profesional agregó que la matriz se aplicó en las zonas de Totihue y Nancagua, de las provincias de Cachapoal y Colchagua, zonas con más alta incidencia de superficie frutícola de la región de O’Higgins. Este lugar representa un 22,3% del PIB nacional por medio de su actividad silvoagropecuaria; de ahí su relevancia en el cuidado de los cultivos.

Foto del prototipo en aplicación. - FIA
Foto del prototipo en aplicación. РFIA

Para Tomislav Curkovic, ingeniero agr√≥nomo y profesor de la Facultad de Agronom√≠a de la Universidad de Chile, especialista en manejo integrado de plagas y quien particip√≥ del proyecto, los ensayos demostraron que el mecanismo fue muy efectivo durante la temporada 2016-2017: ‚ÄúLo m√°s importante es que demostramos que esta especie es susceptible de ser manejada con esta tecnolog√≠a. Eso no es algo que no est√° garantizado para todas las especies. En este caso, demostramos y dimos el primer paso para el desarrollo tecnol√≥gico que tiene que escalar y llevarnos a un producto comercial que est√© disponible para los agricultores chilenos‚ÄĚ, sostuvo.

Si bien en Chile no existen reportes en el uso de técnicas de control en base a feromonas para P. auraria, sí hay casos donde se ha logrado establecer técnicas similares exitosamente. Por ejemplo, para el control de la polilla oriental (Cydia molesta) y la polilla de la manzana (Cydia pomonella), incluso en combinación con aplicaciones de insecticidas, o en producción orgánica y control biológico.

Otro caso relevante es el de la polilla del racimo (Lobesia botrana), plaga de reciente introducción y bajo control oficial del SAG, organismo que durante la temporada 2016-2017 implementó el control mediante disrupción sexual en 100 mil hectáreas, principalmente de vid en las regiones Metropolitana, VI y VII.

Ejemplos desde afuera

El uso de estas tecnolog√≠as de control en base a feromonas es cada vez m√°s usada en el mundo, con un aumento notable en la √ļltima d√©cada. Sin embargo, la mayor√≠a de los estudios se han hecho casi exclusivamente en el hemisferio norte, para especies importantes en esas latitudes. Lo cual releva el trabajo hecho con esta plaga nativa.

Hay varios ejemplos desarrollados exitosamente en otros países, contra especies como la polilla de la manzana, gusano rosado, entre otros, con características ecológicas y conductuales similares a P. auraria.

Si bien los éxitos han sido abundantes, existen también reportes de deficiencias o desafíos en el desarrollo e implementación de esta técnica, debido al desconocimiento del uso y a empleo de compuestos químicos no validados para las poblaciones de insectos presentes en Chile.

‚ÄúEllo refuerza la necesidad de investigaci√≥n caso a caso y localmente, para la implementaci√≥n exitosa de estas nuevas tecnolog√≠as‚ÄĚ, explic√≥ Flores. Por ello, agreg√≥, que la recomendaci√≥n en el mundo, cuando se usa confusi√≥n sexual, es aplicar la t√©cnica bajo el concepto de area wide programs: tratamientos de amplias zonas, incluyendo huertos enteros o incluso localidades completas.

Estos han sido exitosos en EE.UU, Europa y en muchas otras regiones, donde actualmente la confusión sexual es la herramienta fundamental en el manejo de las polillas que afectan frutales y otros cultivos.

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