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Sonda Rosetta concluir√° su “beso” al cometa 67P el pr√≥ximo 30 de septiembre
Publicado por: Eduardo Woo
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Un “beso” de la sonda Rosetta, que se posar√° el 30 de septiembre sobre el cometa 67P donde ya se encuentra el robot Philae, pondr√° fin a esta misi√≥n espacial europea tras un viaje interplanetario de doce a√Īos.

La Agencia Espacial Europea (ESA) anunci√≥ este jueves en un comunicado la fecha del √ļltimo episodio de esta historia de amor en el espacio, tras el cual Rosetta –como ya lo hizo Philae el a√Īo pasado–, entrar√° en un sue√Īo definitivo posada sobre la superficie del cometa, juntos para la eternidad.

“Para ambos ser√° el final de misi√≥n m√°s bello que se pueda imaginar, con la posibilidad adem√°s de efectuar nuevas mediciones e im√°genes lo m√°s cerca posible del cometa”, dijo Jean-Yves Le Gall, presidente del programa espacial franc√©s CNES.

El cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko actualmente se aleja del Sol y seguirá haciéndolo en su órbita elíptica hasta unos 850 millones de kilómetros de distancia.

A partir de los 600 millones de kil√≥metros, Rosetta, que le acompa√Īa en su periplo, perder√° la capacidad para almacenar la energ√≠a solar suficiente para seguir operando sus instrumentos de observaci√≥n y transmisi√≥n de datos a la Tierra por ondas de radio.

ESA
ESA

Por eso la ESA decidi√≥ dar por concluida la misi√≥n. “¬°Qu√© final m√°s bello para Rosetta que darle un √ļltimo beso a su cometa!”, dijo Le Gall.

Un robot dormilón

El 12 de noviembre de 2014, Rosetta hizo aterrizar sobre el cometa a su robot Philae, del tama√Īo aproximado de un lavarropas y cargado con 11 instrumentos de observaci√≥n.

Sin embargo, ese aterrizaje resultó demasiado abrupto y Philae rebotó dos veces en la superficie, antes de quedar inmovilizado sobre el cuerpo celeste de forma irregular y unos 4 kilómetros de diámetro.

El imprevisto hizo que Philae quedase posado en una zona de relieve accidentado y escasa exposici√≥n a la luz solar. Tras extenuar sus bater√≠as enviando a Rosetta el resultado de unas 60 horas de observaciones, el robot qued√≥ “dormido”.

En junio de 2015 volvi√≥ a despertar, pero desde hace casi un a√Īo, el 9 de julio, no volvi√≥ a dar se√Īales de vida.

En el caso de Rosetta, la aproximación se realizará a una velocidad dos veces menor que Philae, es decir 50 centímetros por segundo.

Oportunidad √ļnica

Durante el trayecto, la sonda tomar√° im√°genes de alta resoluci√≥n en tiempo real y har√° mediciones cient√≠ficas “totalmente in√©ditas”, dijo la ESA. Los cient√≠ficos en la Tierra tendr√°n la oportunidad de recabar datos que s√≥lo un encuentro cercano puede brindar.

Una vez en contacto con el superficie del cometa, cesar√°n las comunicaciones y las operaciones de Rosetta.

En agosto se realizarán ajustes de la trayectoria de navegación de la sonda que orbita en torno al cometa. Todavía no se decidió en qué lugar de la superficie del cuerpo celeste aterrizará.

El “beso” de amor eterno pondr√° fin a una aventura sin precedentes en la historia de la conquista espacial, que aport√≥ datos capaces de mejorar nuestros conocimientos sobre la aparici√≥n de la vida sobre la Tierra.

Proyectada hace m√°s de 20 a√Īos, la misi√≥n busca comprender mejor el Sistema Solar desde su nacimiento, ya que se considera que los cometas son vestigios de su materia primitiva.

URL CORTA: http://rbb.cl/ef5f
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