Tecnología
Amazon Echo y Google Home: ¬Ņnecesitas un asistente personal que te ayude con las tareas del hogar?
Publicado por: Carolina Lillo Goffreri
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El t√©rmino dom√≥tica ‚Äďconjunto de tecnolog√≠as aplicadas al control y la automatizaci√≥n inteligente de la vivienda- empez√≥ a escucharse en Chile a comienzos de los a√Īos ‚Äô90. Sus inicios fueron algo t√≠midos, pero hoy en d√≠a la oferta se ha diversificado con soluciones que van desde interruptores inteligentes; equipos de audio integrados en las murallas; hasta la creaci√≥n de escenas que activan una serie de instrucciones para generar un ambiente, por ejemplo, “velada” que baja la intensidad de la iluminaci√≥n y enciende la calefacci√≥n.

La idea detr√°s de la dom√≥tica es facilitar la vida a las personas, delegando tareas a la propia casa. Algunos sistemas permiten programar que en la noche se cierren las persianas o que en la ma√Īana se abran las ventanas para ventilar las habitaciones. Otra aplicaci√≥n tiene que ver con la seguridad como lo hac√≠a Kevin McCallister, el protagonista de Mi Pobre Angelito, fingiendo estar acompa√Īado en casa usando los sonidos de la televisi√≥n y figuras de cart√≥n. De un modo parecido, pero bastante menos engorroso, estos sistemas pueden simular que hay personas en la vivienda encendiendo luces y artefactos el√©ctricos.

Amazon Echo y pr√≥ximamente Google Home prometen revolucionar este mercado con dispositivos que lo evolucionan hacia un servicio de asistencia para el hogar. Simplificando, ambos artefactos f√≠sicamente son una especie de pedestal que incluyen micr√≥fono y parlantes y que te estar√°n escuchando atentamente para asistirte en tareas como poner m√ļsica, controlar los gadgets automatizados del inmueble cuando lo solicites y responder tus preguntas.

A fondo

Amazon Echo comenz√≥ a venderse en Estados Unidos de forma masiva el 2015 y ha podido disfrutar de un mercado en donde no ten√≠a competencia directa, hasta ahora. Se trata de un parlante Wireless de color negro y de 23,5 cms de alto que incluye micr√≥fono y responde al nombre de ‚ÄúAlexa‚ÄĚ, que es la palabra con la que se le ‚Äúdespierta‚ÄĚ. Esta √ļltima aclaraci√≥n fue necesaria para que los usuarios se sintieran tranquilos de que Echo no los estar√° escuchando todo el tiempo, sino que s√≥lo cuando se le solicita algo de manera directa.

Amazon Echo
Amazon Echo

Seg√ļn Forbes, revista estadounidense de negocios, los motivos detr√°s de Amazon para incursionar en este mercado tienen que ver con el negocio de las ventas por Internet, en el cual la empresa es uno de los competidores m√°s fuertes. La raz√≥n: conocer m√°s y mejor a sus clientes, para sugerirles de una manera m√°s efectiva y precisa qu√© comprar.

Echo puede interactuar por medio de comandos de voz, tocar m√ļsica, hacer listados de compras, establecer alarmas, reproducir audio libros, entregar el clima, la hora y el tr√°fico y controlar artefactos inteligentes como por ejemplo luces. Amazon ha logrado acuerdos con algunas empresas para aumentar sus capacidades, por esta raz√≥n Echo puede llamar a un taxi Uber o pedir una pizza, entre unas 300 habilidades m√°s.

Amazon Echo
Amazon Echo

Su valor es de 180 d√≥lares (unos 125 mil pesos chilenos) y se compra a trav√©s de Amazon. Sin embargo, fuera de Estados Unidos tiene algunas limitaciones: no es capaz de dar el clima y la hora de manera aut√≥noma (lo hace pero hay que decirle en qu√© ciudad est√°s ubicado) y entregar las noticias locales, esto porque estas funciones s√≥lo se pueden programar con un c√≥digo postal de Estados Unidos. En ese pa√≠s ha tenido un gran √©xito desde su lanzamiento, vendiendo m√°s de 3 millones de unidades, seg√ļn indica The Radar, sitio especializado en tecnolog√≠a.

En este contexto, Google entra a competir con una empresa que ya le lleva algo de delantera, especialmente en lo que a alianzas se refiere. Sin embargo, el prototipo de los due√Īos de Gmail, que fue anunciado a mediados de mayo, ya cuenta con evaluaciones positivas de la prensa especializada y los usuarios lo esperan con altas expectativas.

Como mencionamos anteriormente, Amazon creó Echo para impulsar lo que mejor hace: vender, aprendiendo más sobre sus clientes. Google en cambio, ya conoce a los suyos: sabe de qué temas hablas a través de tu correo, domina tus intereses al usar su buscador, está enterado de las rutas que recorres con Google Maps, tiene claro qué videos son los que te gustan en YouTube, etc. Es casi como si fuera tu mejor amigo… en secreto. Y la firma californiana espera utilizar esa información para ayudar a la gente a manejar sus rutinas.

F√≠sicamente Google Home tambi√©n es un cilindro, pero tiene una est√©tica m√°s futurista que Echo y fue presentado en color blanco, aunque ser√° posible personalizar su parte inferior escogiendo entre distintos colores, seg√ļn se explica en CNET, sitio especializado en tecnolog√≠a.

Google Home | Engadget.com
Google Home | Engadget.com

El aparato se conectar√° a diferentes dispositivos como celulares, parlantes y televisores, potenciados con Chromecast y Chromecast Audio, entre otros, y adem√°s podr√° manejar luces, temperatura y solicitar servicios a terceros usando la red WiFi y el protocolo Bluetooth 4.

Tal como Echo, se activar√° mediante un comando de voz, pero a trav√©s de la frase ‚ÄúOk Google‚ÄĚ, si tienes un tel√©fono Android ya est√°s familiarizado con esto. ‚ÄúQueremos que los usuarios puedan establecer un di√°logo con Google. Nos estamos volviendo realmente conversacionales‚ÄĚ, afirm√≥ Sundar Pichai, director ejecutivo de Google cuando anunci√≥ el producto hace un par de semanas.

Gene Munster, analista de Piper Jaffray empresa de inversiones de Estados Unidos, en entrevista para el peri√≥dico NY Times dijo: ‚ÄúAntes de adquirir un Echo, pens√© que era una broma y una mala idea, pero al ver su utilidad termin√© comprando cinco de ellos para mi familia (‚Ķ) Para que Google Home sobresalga, tendr√° que ser mejor que Echo especialmente en b√ļsquedas. Uno deber√≠a poder hacer preguntas complejas y el aparato ser capaz de ir a Internet y entregar una respuesta. Echo no hace un muy buen trabajo en eso‚ÄĚ.

Para el NY Times el punto más débil de Google serán las alianzas para generar servicios ofrecidos por terceros y su éxito dependerá de si será capaz de convencer a desarrolladores externos de crear funciones compatibles con él.

Google Home estar√° disponible en Estados Unidos a fines de este a√Īo y el precio a√ļn es desconocido, sin embargo en Tech Radar, medio especializado en tecnolog√≠a, apuestan a que su valor ser√° similar al de Amazon Echo (180 d√≥lares), ya que tradicionalmente sus productos son lanzados con precios levemente menores que los de la competencia.

Un detalle, que queda para que cada cual le d√© unas vueltas, es que ambos aparatos ser√°n capaces de escuchar lo que sucede en casa y saber qui√©n est√° y qui√©n no, los estados de √°nimo mediante los tonos de voz, la edad aproximada y el sexo del usuario, si hay visitas en la vivienda, etc. Si bien ambos sostienen que los dispositivos no estar√°n constantemente escuchando, sino que lo har√°n s√≥lo cuando se les active por comando, habr√° que decidir si conf√≠as tener a un ‚Äúextra√Īo‚ÄĚ en casa.

Eso sí, los usuarios chilenos tendremos que armarnos de paciencia, porque aunque podremos adquirir estos dispositivos por medio de Internet, habrá que esperar a que estas empresas liberen versiones para Latinoamérica que sean 100% funcionales en la región. De ese modo, se resolverán los problemas de ubicación que hoy en día Echo tiene al ser usado fuera de USA. De todas maneras, existen foros en Internet que dan ideas de cómo configurar este dispositivo en otros países, algunas indicaciones son tan simples como seleccionar una ciudad de Estados Unidos con el mismo UTC/GMT de donde vives (por ejemplo, actualmente Miami tiene la misma hora que Chile continental).

¬ŅCu√°nto tendremos que esperar para que Apple saque su propia versi√≥n? Con el desarrollo de Siri ya tiene la mitad del camino recorrido.

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