Sociedad
Lunes 18 mayo de 2020 | Publicado a las 08:35
Muertes por licores artesanales crecen en México ante escasez de bebidas alcohólicas por la pandemia
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Al menos 138 personas murieron en M√©xico en las √ļltimas semanas por consumir licores artesanales adulterados, una tragedia que autoridades vinculan a la escasez de bebidas alcoh√≥licas a ra√≠z del freno en la producci√≥n industrial por la pandemia del nuevo coronavirus.

Los primeros casos ocurrieron a finales de abril en el estado de Jalisco (oeste), casi un mes después de que el gobierno decretara una emergencia sanitaria para frenar la expansión de la Covid-19.

Como consecuencia de esa medida se suspendieron las clases y las actividades económicas no esenciales, incluida la producción de licores, y se sugirió el aislamiento social.

Las reservas de cerveza se agotaron pr√°cticamente en un mes, seg√ļn fuentes conocedoras del sector, y los precios del remanente se duplicaron en algunas tiendas.

En el estado de Puebla (centro), con 70 fallecidos y 15 hospitalizados, la mayor√≠a graves por el consumo de licores, uno de los focos de la tragedia fue un velorio en la comunidad de Chiconcuautla, donde algunos de los asistentes tomaron una bebida conocida como refino, un aguardiente de ca√Īa t√≠pico de la zona de elaboraci√≥n artesanal.

Unos 23 pobladores fallecieron en las horas siguientes al velatorio, seg√ļn las autoridades. La alcald√≠a de Chiconcuautla se√Īal√≥ que el refino estaba “adulterado”, un procedimiento que se asocia al uso de sustancias alternativas para abaratar costos en procesos de elaboraci√≥n informales.

En la localidad de Cacaloxuchitl (Puebla), Germán Hernández perdió a su padre, intoxicado con una bebida llamada tejón, mezcla de aguardiente con tejocote.

“Al momento 96 personas han resultado intoxicadas por el consumo de alcohol presuntamente adulterado; 70 han fallecido, 15 est√°n hospitalizadas y 11 ya fueron dadas de alta”, report√≥ el domingo la secretar√≠a de Salud de Puebla en un comunicado.

“Se vende en las tienditas y lo puedes comprar para llev√°rtelo. Mi pap√° empez√≥ a sentir temblor y a debilitarse, nos dijo que se sent√≠a mal y lo llevamos al hospital. Nunca hab√≠a pasado”, relat√≥ Hern√°ndez a la agencia de noticias AFP.

Las autoridades investigan con qué sustancias contenían las bebidas y el motivo de la adulteración.

Las muertes se han registrado adem√°s en los estados de Morelos (centro), Yucat√°n y Veracruz (este), seg√ļn autoridades estatales y regionales.

“Mafias”

En México existen puntos de venta clandestinos que no controlan las materias primas con las que se elaboran las bebidas artesanales.

“Suelen tener unas mafias muy bien estructuradas y algunas escapan a la vigilancia de las autoridades”, coment√≥ a AFP Ricardo C√°rdenas, director de Supervisi√≥n y Vigilancia Sanitaria de la Comisi√≥n Federal para la Protecci√≥n contra Riesgos Sanitarios.

Esos grupos estarían intentando ampliar sus redes ante el desabastecimiento de bebidas tradicionales.

“Presumimos que derivado de esta escasez y que la demanda es muy alta, algunas personas est√°n ofreciendo o est√°n tratando de vender el alcohol metanol (usado para elaborar combustible, disolventes y anticongelantes) en lugar del alcohol et√≠lico”, principal ingrediente de bebidas alcoh√≥licas, dijo la titular de la Comisi√≥n para la Protecci√≥n Contra Riesgos Sanitarios de Jalisco, Denis de Santiago.

Los mayores productores de cerveza del país, Grupo Modelo -que fabrica la popular Corona y propiedad del gigante belga Anheuser-Busch InBev-, y Heineken, con marcas como Tecate y Sol, pararon su producción a inicios de abril. Ahora, se preparan para reiniciarla en junio, de acuerdo con la cámara de empresarios cerveceros.

Además, en algunos estados se fijaron horarios para la venta y distribución de alcohol, y en otros como Yucatán se impuso ley seca.

“¬°Qui√©n iba a pensar!”

En Yucat√°n, cuna de los mariachis, 38 personas murieron por consumir metanol, sin saberlo, en sus habituales pajaretes, bebidas preparadas con leche reci√©n orde√Īada, chocolate, caf√©, az√ļcar, vainilla y alcohol puro de ca√Īa, normalmente de marca conocida.

En una semana, Humberto Mac√≠as, de 36 a√Īos, sufri√≥ la muerte de tres parientes, quienes tomaron, en diferentes d√≠as, pajaretes con alcohol de una marca local, como lo hab√≠an hecho durante a√Īos sin problemas.

“Siempre lo hab√≠amos consumido, incluso yo mismo, muchas personas. ¬°Qui√©n iba a pensar que estaba as√≠!”, dijo Mac√≠as, originario de Mazamitla (Jalisco).

En el municipio de Acanceh, Yucat√°n, con costas en el Caribe, ya cuentan siete muertos en circunstancias similares.

“Es la primera vez que escucho un caso como este, no recuerdo algo similar”, coment√≥ a AFP el alcalde de esa localidad, Felipe Medina.

En Veracruz, Morelos y Yucatán, las autoridades intentan determinar qué sustancias consumieron las víctimas.

Mientras tanto, la Covid-19 sigue expandiéndose en México, que registraba hasta el domingo 5.177 muertes -más que en China, donde se originó la pandemia-, y 49.219 contagios.

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