Sociedad
Lunes 27 abril de 2020 | Publicado a las 16:35 · Actualizado a las 16:51
Manzanillo: así es el árbol más peligroso del mundo
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Antes de contarte m√°s sobre este √°rbol, debes tener claro que no tiene nada que ver con la manzanilla (o camomilla), la hierba com√ļn que muchos hemos consumido para aliviar dolores de est√≥mago o descansar mejor.

El manzanillo o Hippomane mancinella es un √°rbol -tambi√©n conocido como “Manzanillo de la muerte” o simplemente “√°rbol de la muerte”- que crece en Mesoam√©rica (parte de M√©xico y Centroam√©rica), las islas del Mar Caribe, adem√°s de las costas de Florida en Estados Unidos hasta Colombia.

Pero, ¬Ņpor qu√© tiene tanta mala fama? pues porque de acuerdo al Libro de r√©cords Guinness es el √°rbol m√°s peligroso del mundo. S√≥lo rozarlo provoca da√Īos en la piel y si te refugias bajo √©l puedes sufrir una erupci√≥n cut√°nea extrema al recibir su savia diluida, que contiene un poderoso irritante. De hecho, es tan t√≥xico, que si los quemaran, el humo generado podr√≠a causar ceguera y graves problemas respiratorios.

No obstante, lo peor est√° en sus frutos. Aunque parecen inofensivos y parecidos a las manzanas verdes, comerlos puede generar v√≥mitos y diarreas tan severas que te deshidratar√≠an al punto de correr riesgo tu vida. De hecho, quienes los han comido por error y logrado sobrevivir cuentan que tienen un agradable sabor por lo que es dif√≠cil sospechar que son da√Īinos para el ser humano.

Hans Hillewaert | Wikipedia (CC)
Hans Hillewaert | Wikipedia (CC)

El Instituto de Ciencias de Alimentos y Agricultura de Florida alerta que “todas las partes del manzanillo son extremadamente venenosas y la interacci√≥n o ingesta de cualquier parte de este √°rbol puede ser letal”.

Seg√ļn rescata la cadena BBC, la radi√≥loga brit√°nica Nicola Strickland tuvo una mal√≠sima experiencia con este √°rbol en 1999 cuando estuvo de vacaciones con una amiga en la isla caribe√Īa de Tobago.

La mujer, que compartió su testimonio en la revista académica British Medical Journal, comentó que vio las frutas verdes cuando cayeron de un gran árbol.

“Mord√≠ la fruta y me supo agradablemente dulce. Mi amiga tambi√©n lo hizo. Momentos m√°s tarde notamos un extra√Īo sabor picante en nuestra boca, que progres√≥ gradualmente a una sensaci√≥n de ardor y desgarro, y una opresi√≥n en la garganta”, relat√≥.

“Los s√≠ntomas empeoraron durante las dos horas siguientes hasta que a duras penas pod√≠amos tragar alimentos s√≥lidos pues el dolor era insoportable y por la sensaci√≥n de un gran nudo que nos obstru√≠a la garganta”, a√Īadi√≥.

Afortunadamente, los s√≠ntomas comenzaron a disminuir luego de tomar mucha leche y pi√Īas coladas, pero sus ganglios linf√°ticos segu√≠an muy sensibles.

“Nuestra experiencia provoc√≥ un franco terror e incredulidad entre los locales. Tal es la reputaci√≥n del veneno de la fruta”, coment√≥ la radi√≥loga en la oportunidad.

Un poco de historia

A este √°rbol nativo se le atribuyen algunos hechos hist√≥ricos de la √©poca de la conquista espa√Īola en Am√©rica.

Seg√ļn Infobae, las leyendas en torno al √°rbol se√Īalan que los ind√≠genas castigaban a las personas amarr√°ndolas al tronco e infectaban las flechas con la savia del manzanillo.

De hecho, se cree que algunos conquistadores se intoxicaron al probar estos frutos y que incluso Juan Ponce de León, el primer gobernador de Puerto Rico murió tras recibir una flecha envenenada con la savia de un manzanillo en 1521.

John Esquemeling, autor del libro “Los bucaneros de Am√©rica” (1678), relat√≥ su experiencia con “el √°rbol llamado manzanillo, o √°rbol de la manzana enana, cuando estuve en La Espa√Īola (Hait√≠/Rep√ļblica Dominicana)”.

JVL | Wikipedia (CC)
JVL | Wikipedia (CC)

“Un d√≠a, cuando estaba extremadamente atormentado por los mosquitos y jejenes, y a√ļn ignorante sobre la naturaleza de este √°rbol, cort√© una rama para que me sirviera de abanico, pero se me hinch√≥ y se me llen√≥ de ampollas toda la cara, como si me hubiera quemado, a tal grado que estuve ciego por tres d√≠as”, dice el relato.

De acuerdo al Instituto de Ciencias de Alimentos y Agricultura de Florida, su nombre viene del griego hippo, que significa caballo, y mane que hace alusión a manía, o locura.

“El fil√≥sofo griego Teofrasto (371a.C.-287a.C.) nombr√≥ as√≠ a una planta nativa de Grecia tras determinar que los caballos se volv√≠an locos despu√©s de com√©rsela. Y el padre de la taxonom√≠a moderna, el sueco Carl Linneo, le dio el mismo nombre al nocivo √°rbol de Am√©rica”, explica BBC.

Aunque este √°rbol es com√ļn en centroam√©rica principalmente, en la mayor√≠a de los lugares urbanos √©stos han sido marcados con s√≠mbolos rojos o carteles que advierten de su peligrosidad.

Mica | Wikipedia (CC)
Mica | Wikipedia (CC)
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