Sociedad
¬ŅPor qu√© son tan longevos los japoneses? Cuatro rasgos suyos que nos ayudar√°n a vivir m√°s
Publicado por: Emilio Contreras
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Desde el resto del mundo, nos hacemos esta pregunta: ¬ŅPor qu√© Jap√≥n es el pa√≠s con la expectativa de vida m√°s larga del mundo? Seg√ļn el dato, los hombres japoneses viven hasta los 79 a√Īos y las mujeres un poco m√°s de 86, pero esto no siempre fue as√≠: antes de la Segunda Guerra Mundial, Jap√≥n ten√≠a una de las expectativas de vida m√°s bajas del registro.

Lo anterior, entonces, sugiere algo: no es gen√©tico lo que determina la longevidad nipona. Esta se explicar√≠a en n√ļmeros como este: cada japon√©s va, en promedio, 12 veces al a√Īo al m√©dico. El sitio web Tofugu.com se dio la tarea de responder la interrogante acudiendo a los rasgos socioculturales que marcan la vida de los habitantes del “gigante asi√°tico”, con el fin de determinar premisas aplicables a nuestra vida occidental.

La dieta

Los alimentos son determinantes en su longevidad. Los han ayudado, por ejemplo, a esquivar enfermedades cardíacas y sentirse vitales en una rutina disciplinada. En ese ítem, varios aspectos destacan.

Pescados y carnes rojas. Los japoneses no comen tanta carne roja como en Sudamérica o Estados Unidos. Esta contiene mucho más colesterol que los pescados (grupo clave en la pirámide alimenticia de Japón), lo que se traduce en niveles bajos de colesterol y una alta ingesta de aceites.

El ex primer ministro francés Jacques Chirac comiendo pescado y algas en su visita al Japón de 1976 | AFP
El ex primer ministro francés Jacques Chirac comiendo pescado y algas en su visita al Japón de 1976 | AFP

Menos leche, mantequilla y productos l√°cteos. Seg√ļn Tofugu, la mayor√≠a de los japoneses son intolerantes a la lactosa. En su rutina, no consumen en demas√≠a productos l√°cteos, que en sus versiones “enteras” muchas veces portan altos niveles de grasa y colesterol.

Arroz. Por otro lado, el arroz destaca como una rica fuente de nutrientes para la poblaci√≥n nipona, con cepas especiales y caracter√≠sticas √ļnicas: es bajo en grasa y ayuda a mantener la saciedad a raya. Se consume mucho arroz integral, lo que mejora a√ļn m√°s la dieta antes descrita.

Carne de soya. El tofu y los brotes de soja son, en este contexto, fundamentales para obtener proteínas, reducir las enfermedades cardíacas y combatir la presión arterial. Los productos de soya son realmente saludables y una alternativa viable para sustituir la carne y la leche.

Té. Los japoneses beben toneladas de té, versus los litros de café que, por ejemplo, se consumen en Norteamérica. Beber té siempre será más saludable que el café, especialmente cuando hablamos de cantidades altas. El té verde, por su parte, es rico en antioxidantes y un aliado natural para el sistema digestivo.

Las algas marinas, las hortalizas y los platos peque√Īos (con el fin de regular mejor la cantidad de comida), tambi√©n son aspectos que han ayudado a los japoneses a prolongar su estad√≠a en este planeta.

Caminar

No sólo comen bien: los japoneses también caminan más que la mayoría del mundo. Una gran parte de la población, incluso, recorre la ciudad en bicicleta, programando su ruta muchas veces con ayuda de trenes. Los coches son vistos como lujo: en sus ciudades, es mucho más fácil movilizarse por tren que en auto particular.

Lo anterior arroja un dato: los japoneses pasan gran parte del d√≠a de pie. Existen diversos estudios que explican la correlaci√≥n entre el tiempo que pasamos sentados y la probabilidad de morir antes de tiempo. “Si quieres vivir m√°s tiempo, intenta ponerte de pie unas cuantas horas todos los d√≠as“, reza el art√≠culo.

Commuters wait for the train at a subway station in central Tokyo on December 27, 2016.  Japan's consumer prices fell for the ninth straight month in November, official data showed on December 27, while household spending declined and unemployment ticked up.  / AFP PHOTO / Behrouz MEHRI
Un japonés espera de pie el tren | Agencis AFP

El hecho de que parte de la poblaci√≥n japonesa defeque en cuclillas tambi√©n les trae beneficios: esto ayuda al sistema digestivo a evitar hemorroides, rasgo com√ļn en pa√≠ses occidentales y casi inexistentes en Asia.

Limpieza

Quiz√°s, Jap√≥n sea una de las naciones m√°s limpias del mundo, y la limpieza conduce a la salud. A pesar que el h√°bito muchas veces parece obsesivo, si usted, por ejemplo, se lava com√ļnmente las manos y mantiene limpio su espacio de movimiento, esto le ayudar√° a reducir riesgos innecesarios que podr√≠an afectar su organismo.

La ducha diaria va en esa misma línea: vivir alrededor de gente limpia lo mantendrá saludable y le ayudará a vivir más tiempo.

La familia y el mundo social

En Jap√≥n, el hijo m√°s viejo se encarga de cuidar de sus padres cuando envejecen. Aunque esto est√° cambiando, el detalle todav√≠a es com√ļn. La vida familiar se enriquece cuando los abuelos traspasan el conocimiento a sus nietos. Este rasgo psicol√≥gico parece fundamental (y es incluso motivacional) para los ancianos: los insta a vivir m√°s tiempo y a disfrutar en familia. Adem√°s, suelen ayudar en las tareas dom√©sticas, lo que los mantiene activos y en movimiento.

Un abuelo japonés despide a sus nietos en la estación de tren | AFP
Un abuelo japonés despide a sus nietos en la estación de tren | AFP

Salir, beber y socializar, siempre con moderaci√≥n cuando de alcohol hablamos, son acciones que mantienen al individuo part√≠cipe de procesos que lo ayudan a vivir m√°s tiempo. Cuando se trata de negocios, en Jap√≥n se estila que los empleados salgan y socialicen fuera de la oficina. Esto quita tiempo de sue√Īo, s√≠, pero socializar es determinante para la salud psicol√≥gica.

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