Región de los Lagos
Martes 10 septiembre de 2019 | Publicado a las 20:34 · Actualizado a las 01:09
Essal nuevamente en la mira: detectan vertimiento de aguas servidas directamente al mar en Ancud
Por Emilio Lara
Con información de Henry Burrows y Diego Barría.
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La rotura de una tubería perteneciente a la planta Prat que Essal tiene en Ancud, que recolecta las aguas servidas de cerca del 40% de los hogares de esa comuna, trajo nuevos cuestionamientos para la aproblemada empresa sanitaria, la misma que descargó residuos a esa bahía en julio y que tuvo sin agua potable a Osorno por diez días.

Lo anterior luego que, pasadas las 16:00 horas del martes, la Gobernación Marítima de Castro detectara el vertimiento de aguas servidas directamente al mar frente la Capitanía de Puerto de Ancud y la costanera de esta comuna, vía entregada en diciembre de 2018.

Debido a ello, la Gobernaci√≥n inici√≥ una nueva investigaci√≥n administrativa en contra de la empresa y comenz√≥, junto a otros organismos y la misma compa√Ī√≠a, las labores de reparaci√≥n que significaron romper parte de la costanera para sacar el agua retenida, a modo que Essal pueda insertar una c√°mara, aparato con el cual deber√°n establecer qu√© fall√≥ y reponer la estructura da√Īada.

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Pasada la medianoche de este miércoles, la Essal emitió un comunicado en el cual se refirió por primera vez a este caso.

“Por razones que se investigan, este martes se produjo la rotura de la impulsi√≥n de la planta de elevadora ‘Prat’, en Ancud. Tal y como permite la normativa en estos casos, se activ√≥ el aliviadero de emergencia mientras se realizan las reparaciones”, se√Īalaron.

“Las autoridades de la zona han sido informadas y se han desplegado todos los recursos para realizar la reparaci√≥n en el menor tiempo posible”, agregaron.

Pasadas las 02:00 horas, en conversación con Radio Bío Bío en la zona, el gerente de Operaciones de Essal, Andrés Duarte, confirmó que la empresa efectivamente estaba vertiendo aguas servidas al mar, del orden de 20 a 30 litros por segundo, aunque intentó bajarle el perfil al asunto.

“Esto es una situaci√≥n totalmente anormal. Una situaci√≥n como esta no nos ocurr√≠a… registros anteriores hasta el a√Īo 2000″, sostuvo.

“Hay algo que nos llama la atenci√≥n, que una tuber√≠a de este material (PVC) que es tan seguro haya tenido esta rotura imprevista y, bueno, nos cabe hacer una investigaci√≥n sobre qu√© puede haber ocurrido”, dijo Duarte a La Radio.

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¬ŅPero, qu√© pas√≥? Seg√ļn precis√≥ el mismo ejecutivo, “lo que sufrimos fue la rotura de una tuber√≠a que es conocida como la tuber√≠a de impulsi√≥n, que conduce las aguas desde las plantas elevadoras hacia otras plantas reelevadoras, que las env√≠an a la planta de tratamiento, o sea, es una rotura de una tuber√≠a de PVC y eso nos impide seguir impulsando”.

En esa l√≠nea, Duarte coment√≥ que la √ļnica opci√≥n que le queda a Essal ante esta emergencia es derivar los desechos al mar de manera directa.

“Esa es la consecuencia lamentable de una situaci√≥n como esta. La detenci√≥n de la planta elevadora hace que todas las aguas servidas que llegan al punto de la planta, lamentablemente, tienen que ser evacuadas por el ducto de aliviadero hacia el mar, esa es una situaci√≥n inevitable en estos momentos”, asever√≥.

En esa línea, la reparación del ducto -y el fin de la contaminación en la zona- podría concretarse entre las 04:30 y las 05:30 horas, periodo para el cual se pronosticó el fin de la fase de vaciamiento, lo que daría paso a la etapa de reparación.

“Confiamos que dentro de las primeras horas de la ma√Īana va a estar esto terminado”, indic√≥ Duarte, quien descart√≥ un corte en el suministro de agua potable.

Con Duarte concordaron desde la Seremi de Obras P√ļblicas, desde donde dijeron esperar que la tuber√≠a est√© reparada durante la madrugada.

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Acciones legales

Tambi√©n en conversaci√≥n con La Radio, el alcalde (s) √Ālex Torres manifest√≥ estar molesto con lo ocurrido y anunci√≥ acciones legales contra la empresa.

“Se van a tomar todas las acciones legales como lo hicimos en la primera oportunidad, no nos podemos quedar tranquilos”, se√Īal√≥ Torres, quien agreg√≥ que durante la ma√Īana de este mi√©rcoles tambi√©n se ingresar√° una denuncia ante el Ministerio P√ļblico.

“Nos preocupa una vez m√°s el accionar de Essal. En este momento es efectivo que las aguas se est√°n evacuando directamente al mar en el emisario que est√° ubicado frente a la Capitan√≠a de Puerto porque, si no, estar√≠a colapsando la costanera a trav√©s del tubo que est√° aparentemente roto, que es lo que tiene que determinar Essal”, a√Īadi√≥.

Por su parte, el capitán de Puerto de Ancud, Miguel Bravo, comunicó que alertaron del suceso a la Seremi de Salud y a la Superintendencia de Servicios Sanitarios (SISS) sobre este nuevo episodio de contaminación que involucra a Essal.

‚ÄúHay una ca√Īer√≠a que al parecer habr√≠a colapsado. La empresa dispuso el corte de la v√°lvula que transfiere el volumen de aguas servidas desde la planta elevadora de Prat, frente a la Capitan√≠a de Puerto hacia la planta F√°tima que transfiere hasta la planta de tratamiento‚ÄĚ, sostuvo durante la noche del martes el oficial.

En otro contacto con Bravo, durante la madrugada, el uniformado coment√≥ a B√≠o B√≠o que la instituci√≥n tom√≥ muestras en la zona y, aunque no quiso hablar del evidente perjuicio causado a la flora y a la fauna del lugar, s√≠ dijo que se pod√≠a apreciar “en primera instancia” el da√Īo que las aguas contaminadas estaban generando en el sector.

Los resultados de las muestras y pruebas llevadas a cabo por la Armada serán derivadas a la Fiscalía.

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Tormenta judicial

El panorama que enfrenta Essal es más que complejo: el desastre de Osorno trajo aparejado consigo una multa de $2.500 millones que fijó la SISS y la apertura de un proceso de caducidad de la concesión, como resultado de la investigación administrativa.

De acuerdo al titular de la SISS, Jorge Rivas, aquella indagatoria permiti√≥ comprobar ‚Äúla existencia de numerosas infracciones de la m√°s alta gravedad producto del derrame de hidrocarburos a la planta de producci√≥n de agua potable por parte de Essal Osorno‚ÄĚ.

Por consiguiente, y a modo de hacer frente a la tormenta judicial que se le avecina, Essal se blind√≥ como mejor pudo y acu√Ī√≥ la defensa de Juan Ignacio Pi√Īa quien, hasta el s√°bado 20 de julio, fue el coagente del caso Silala, litigio enfrenta a Chile y a Bolivia en la Corte Internacional de Justicia de La Haya por las aguas de este cauce altipl√°nico.

El Ministerio de Relaciones Exteriores acept√≥ su renuncia dado que, tras una reuni√≥n entre Pi√Īa y el canciller Teodoro Ribera, el jefe de la diplomacia nacional entendi√≥ los argumentos del abogado para dejar la defensa de Chile ante el tribunal de las Naciones Unidas.

As√≠, con su salida, Pi√Īa pas√≥ de resguardar el agua de Chile a amparar los intereses de Essal, que es parte de Aguas Andinas, una empresa de capitales espa√Īoles.

Sin embargo, Essal no solo optó por un buen abogado: también cambió de directorio, todos con cercanía o relación directa con importantes y conocidas figuras políticas y empresariales.

Entre aquellas personalidades est√°n, por ejemplo, el presidente Sebasti√°n Pi√Īera, la presidenta del Tribunal Constitucional, Mar√≠a Luisa Brahm; y el senador Felipe Harboe (PPD).

Pero estos no son los √ļnicos casos que tienen a Essal con el agua hasta el cuello: la empresa tambi√©n es investigada por su presunta responsabilidad en los episodios de malos olores en la playa de F√°tima, provocados por coliformes fecales, y por el colapso de una bomba en una de sus plantas del sector Piedra Blanca.

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C. Soto
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