Internacional
Miércoles 25 julio de 2018 | Publicado a las 08:18 · Actualizado a las 08:55
Primer reporte arroja al menos 26 muertos y 131 desaparecidos tras colapso de represa en Laos
Publicado por: Emilio Lara La información es de: Agence France-Presse
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El lunes, el colapso de una represa hidroeléctrica en construcción en Laos inundó 6 villas y dejó cientos de afectados.

Este mi√©rcoles se emiti√≥ el primer balance en voz del primer ministro, Thongloun Sisoulith, y del c√≥nsul tailand√©s en el pa√≠s, Chana Miencharoen, catastro que arroj√≥ al menos 26 muertos, de acuerdo al diplom√°tico, y 131 desaparecidos, seg√ļn la informaci√≥n provista por el gobernante.

La estructura estaba situada en la provincia de Attapeu, cerca de la frontera con Vietnam, y se derrumb√≥ el lunes en la noche, liberando 500 millones de toneladas de agua y ‚Äúcausando varios muertos y centenares de desaparecidos‚ÄĚ que quedaron al descubierto el martes, precis√≥ la agencia oficial de este pa√≠s comunista del sudeste asi√°tico.

Miencharoen, en tanto, visit√≥ el lugar del accidente este mi√©rcoles, asegurando que se hab√≠an recuperado 26 cuerpos. “Otros diecisiete est√°n heridos y fueron llevados al hospital”, dijo a la agencia internacional Agence France-Presse (AFP). Horas antes hab√≠a dicho que todav√≠a no pod√≠an estimar el n√ļmero de desaparecidos y que el agua llegaba a los techos de las casas.

No obstante, las autoridades de Laos, un Estado comunista muy herm√©tico con escasas o raras fuentes de informaci√≥n, no han divulgado ning√ļn balance oficial por el momento.

La agencia de prensa KPL divulg√≥ este mi√©rcoles un balance de “cientos de personas” desaparecidas”, entre ellas 50 solamente en la aldea de Ban Mai. Las im√°genes de los medios locales muestran a personas sobre los techos a la espera de los socorristas. Otras intentaron salir de la zona para salvarse de las inundaciones, que sumergieron varios poblados.

Cerca de 750 personas lograron refugiarse en una provincia vecina a decenas de kil√≥metros de la cat√°strofe, indic√≥ un periodista de la AFP. Seg√ļn el c√≥nsul tailand√©s, m√°s de 6.000 personas est√°n damnificadas.

Ye Aung Thu | Agence France-Presse
Ye Aung Thu | Agence France-Presse

Cuestionamientos

En el país se preguntan si las empresas encargadas de la construcción de la represa tomaron suficientes medidas de seguridad y algunos habitantes dicen que fueron advertidos con poco tiempo del desastre.

“Pas√≥ muy r√°pido, no tuvimos mucho tiempo para prepararnos”, declar√≥ a la AFP Joo Hinla, que vive en una de las aldeas m√°s afectadas, Ban Hin Lath, y sigue sin tener noticias de cuatro miembros de su familia.

Uno de los operadores coreanos del proyecto, indic√≥ que desde el viernes, despu√©s de lluvias torrenciales por el monz√≥n, se detectaron “once cent√≠metros de hundimiento en el centro de la represa”.

Uno de sus colegas coreanos relat√≥ que “la parte superior de la represa” fue arrastrada a las 21:00 horas locales del domingo, 10:00 horas en Chile, casi 24 horas antes del derrumbe total de la estructura.

El domingo “alertamos inmediatamente a las autoridades y comenzamos a evacuar las aldeas” cercanas, indic√≥ una de las compa√Ī√≠as coreanas.

Los trabajadores fueron enviados al lugar, pero los intentos para hacer las reparaciones necesarias se vieron obstaculizados por las lluvias.

ABC Laos | Agence France-Presse
ABC Laos | Agence France-Presse

Sistemas de alerta “inadecuados”

La cat√°strofe “revela la inadecuaci√≥n de los sistemas de alerta” y “plantea cuestiones importantes sobre la seguridad de las represas en Laos”, un pa√≠s golpeado cada a√Īo por el monz√≥n, lament√≥ Maureen Harris, una especialista en las represas de Laos para la ONG International Rivers.

Las operaciones de rescate se han complicado por las condiciones meteorológicas y la zona del desastre está muy aislada, sólo se puede acceder con helicóptero o barco.

La estructura que se derrumb√≥, llamada Saddle Dam D, forma parte de una red de varias represas hidroel√©ctricas. Este proyecto, una inversi√≥n de m√°s de mil millones de d√≥lares, implica empresas de Laos, Tailandia y Corea del Sur, reagrupadas en la sociedad Xe-Pian Xe-Namnoy Power Company’s (PNPC).

La represa tenía previsto empezar a distribuir energía eléctrica en 2019 y el 90% iba a ser exportada a la vecina Tailandia. El resto se distribuiría en la red local.

Situada en el coraz√≥n de la pen√≠nsula de Indochina, este peque√Īo estado rural y monta√Īoso quiere convertirse en la fuente de energ√≠a del sudeste asi√°tico.

Seg√ļn International Hydropower Association (IHA), existen m√°s de 50 proyectos hidroel√©ctricos en Laos. Varias organizaciones de defensa del medio ambiente han advertido del impacto de estas represas en el r√≠o Mekong, su flora y su fauna, as√≠ como sobre las poblaciones rurales.

Nhac Nguyen | Agence France-Presse
Nhac Nguyen | Agence France-Presse
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