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Martes 28 abril de 2020 | Publicado a las 12:02
PCR "indeterminada": la importancia de una correcta toma de muestra
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Hace unos d√≠as surgi√≥ un brote de coronavirus en una residencia de adultos mayores en Quilicura, en la que un porcentaje de ellos result√≥ con test de Reacci√≥n en Cadena de Polimerasa ‚ÄēPCR por sus iniciales en ingl√©s‚Äē “indeterminado”. Esta situaci√≥n es m√°s com√ļn de lo que se cree, seg√ļn explica el vir√≥logo de la Universidad Aut√≥noma de Chile, Dr. Nicol√°s Cifuentes.

PCR es una técnica de laboratorio utilizada para amplificar secuencias de material genético. Permite detectar el material genético viral presente en una determinada muestra, y se utiliza porque tiene una alta sensibilidad.

“Podemos detectar una muy baja cantidad del virus, esto inmediatamente quiere decir que esa persona est√° contagiada. A pesar de su eficacia, algunas veces no proporciona datos concluyentes y entonces se solicita repetici√≥n de la toma de muestra. La prueba inicial se es calificada como ¬ęindeterminada¬Ľ que es lo que ocurri√≥ en el caso de Quilicura”, indic√≥ el especialista.

Archivo
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“Esta indeterminaci√≥n puede deberse a diferentes factores ¬ęprincipalmente por cantidad y calidad de la muestra, la que puede estar contaminada con restos de sangre o demasiada mucosidad. Estas contaminaciones pueden afectar la t√©cnica de PCR. Es necesario, por lo tanto, repetirla”, agreg√≥.

Esto se da porque la muestra es extraída desde la nasofaringe o bucofaringe, a través de la fosa nasal, llegando hasta el fondo. Es un proceso molesto para el paciente, por lo poco accesible que se encuentra esta zona. Por esto es necesario que sea tomada por un especialista.

Diferencias entre PCR y test r√°pidos

La PCR es el diagn√≥stico est√°ndar a nivel internacional, pero es un proceso lento, complejo y que solo algunos laboratorios certificados pueden realizar. Como ya se se√Īal√≥, detecta presencia de material gen√©tico de los pat√≥genos, el √°cido nucleico del coronavirus, ARN en este caso.

En cuanto a los test rápidos, a través de una muestra de sangre se buscan los anticuerpos que el sistema inmune de las personas produce frente al virus. Los resultados están en aproximadamente 15 minutos.

“Si solo se considera el tiempo que tarda esta t√©cnica, es l√≥gico querer utilizarla, m√°s en la situaci√≥n actual de pandemia, pero la respuesta del cuerpo a la infecci√≥n no es inmediata, demora en generar los anticuerpos (inmunoglobulinas). La mayor√≠a de los trabajos disponibles indican que reci√©n al d√≠a 7 post-infecci√≥n aproximadamente, podr√≠an ser detectadas las inmunoglobulinas M (IgM) y por sobre los 14 d√≠as se podr√≠a detectar las inmunoglobulinas G (IgG)”, complementa la Dra. Loreto Fuenzalida, vir√≥loga de la misma casa de estudio.

“El problema de esto es que seg√ļn cu√°les y cu√°ntos tipos de anticuerpos est√©n presentes, podr√≠a ser que la persona est√° cursando la infecci√≥n o corresponde a una infecci√≥n ya resuelta, o sea que ya pas√≥, y adem√°s no implica en todos los casos que la persona no est√© a√ļn con el virus en su cuerpo”, a√Īade.

Por tanto, no son los m√°s aconsejables para hacer el diagn√≥stico de una infecci√≥n de solo d√≠as de evoluci√≥n. “Sirve principalmente para estudios de tipo epidemiol√≥gicos, para estudiar cu√°ntas personas estuvieron en contacto con el virus”, agrega la investigadora.

Cabe destacar que estamos hablando de una patolog√≠a nueva, y lo que se sabe var√≠a d√≠a a d√≠a. “Entendemos la impaciencia de las personas, pero necesitamos evidencia cient√≠fica para la toma de decisiones. A√ļn no sabemos cu√°nto tiempo permanecen los anticuerpos contra el virus en la sangre. En cualquier caso, siempre, ante la duda de poder estar contagiado, la receta es la misma: aislamiento”, finaliza la especialista.

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