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Jueves 09 abril de 2020 | Publicado a las 20:55
La humanidad podr√≠a haber tenido vacunas contra coronavirus hace a√Īos, pero nadie se interes√≥
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El coronavirus es el tema del momento, no hay duda al respecto. Pero no es la primera vez que la humanidad se ve enfrentada a este tipo de pat√≥genos, para los cuales podr√≠a haber habido alguna vacuna hace a√Īos, aunque a nadie nunca le import√≥. Hasta ahora.

Corría 2002 y la enfermedad que fue bautizada como SARS, producida por un tipo de coronavirus, afectó a 29 países, infectó a casi 10 mil personas y mató a cerca de 800 pacientes debido a complicaciones respiratorias.

Diez a√Īos m√°s tarde, en 2012, surgi√≥ otro coronavirus: el MERS. En su peak se circunscribi√≥ completamente en Medio Oriente y a la fecha, de acuerdo a la OMS, ha ocasionado 2.494 casos y 858 muertes en 27 pa√≠ses.

Seg√ļn consign√≥ BBC Mundo, como ambos brotes fueron controlados relativamente a tiempo y afectaron a zonas espec√≠ficas, los gobiernos, las autoridades sanitarias y los laboratorios no consideraron financiar o llevar a t√©rmino los estudios de vacunas que fueron realizados o encargados.

Bueno, hoy el panorama es diferente.

La carrera por encontrar una cura para el SARS-CoV-2 está en plena marcha y tanto Asia, como Europa y Estados Unidos luchan por llegar primero a la meta, que incluso tiene al inmunólogo Jacob Glanville barajando lanzar un anticuerpo antes que cualquier inmunización.

No obstante, fueron decenas de científicos y profesionales de la salud de todo el mundo los que, pese a la falta de interés, siguieron intentando proveer una cura al respecto.

Tal fue el caso del Centro para Desarrollo de Vacunas del Hospital Infantil de Texas, quienes en 2016 produjeron una inoculación para el SARS.

“Hab√≠amos terminado los ensayos y hab√≠amos pasado por el aspecto cr√≠tico de crear un proceso de producci√≥n de la vacuna a escala piloto‚ÄĚ, dijo al citado medio Mar√≠a Elena Bottazzi, codirectora de la Escuela Nacional de Medicina Tropical del Colegio Baylor de Medicina de Houston, mismo cargo que ostenta en el centro en cuesti√≥n.

“Entonces fuimos a los NIH (Institutos Nacionales de Salud de EEUU) y les preguntamos: ‘¬ŅQu√© hacemos para mover r√°pido la vacuna a la cl√≠nica?’ Y nos dijeron: ‘Mira, ahorita no estamos ya interesados’‚ÄĚ, record√≥.

Susan Weiss, profesora de microbiolog√≠a de la Universidad de Pensilvania, record√≥ que entre 7 a 8 meses despu√©s del fin de la epidemia los agentes que deb√≠an apoyar la investigaci√≥n de curas ‚Äúperdieron inter√©s de inmediato en el estudio de los coronavirus‚ÄĚ.

‚ÄúEl SARS afect√≥ principalmente a Asia, con unos casos en Toronto, pero no lleg√≥ a Europa como este nuevo coronavirus. Despu√©s surgi√≥ MERS, el segundo coronavirus humano virulento, y ese qued√≥ casi totalmente confinado en Medio Oriente‚ÄĚ, recalc√≥.

“Despu√©s se disiparon los coronavirus y el inter√©s por ellos. Hasta ahora. Y realmente creo que deb√≠amos haber estado mejor preparados”, sentenci√≥ la acad√©mica a la cadena londinense.

Si bien es cierto que Bottazzi y compa√Ī√≠a prepararon una respuesta en contra de otro coronavirus, existe consenso entre los investigadores que haber contado con una vacuna tras el SARS habr√≠a simplificado el trabajo hoy en d√≠a, dado el hecho que gen√©ticamente ambos son 80% similares.

Lo anterior fue refrendado desde la Universidad de Yale por Jason Schwartz, profesor de la Escuela de Salud P√ļblica de ese plantel, quien en conversaci√≥n con la revista The Atlantic asever√≥ que si los programas de investigaci√≥n de vacunas no se hubieran desechado, actualmente habr√≠an “tenido listos muchos m√°s fundamentos para trabajar en este nuevo virus que est√° cercanamente relacionado‚ÄĚ al Covid-19.

‚ÄúHubi√©ramos tenido ya un ejemplo de c√≥mo se comportan este tipo de vacunas y, aunque los virus no son exactamente iguales, vienen de la misma clase. Tendr√≠amos ya la experiencia de ver d√≥nde surgen problemas con la vacuna y c√≥mo resolverlos. Porque ya vimos c√≥mo se comport√≥ precl√≠nicamente la vacuna del SARS y esperar√≠amos que la nueva vacuna se comporte relativamente igual‚ÄĚ, sostuvo Bottazzi a la BBC.

“Ya hubi√©ramos podido tener un perfil de seguridad en humanos y m√°s confianza en que estas vacunas se pueden usar en las poblaciones que las necesitan”, complement√≥.

¬ŅY por qu√© no se sigui√≥ con los estudio? Simplemente porque no hab√≠a mercado para ellos, al menos en humanos, explic√≥ Peter Kolchinsky, vir√≥logo y director de la compa√Ī√≠a de biotecnolog√≠a RA Capital.

‚ÄúLa realidad es que cuando hay un mercado, hay una soluci√≥n. Hoy en d√≠a contamos con cientos de vacunas para coronavirus, pero todas son para animales: cerdos, pollos, vacas”, todas a modo de frenar enfermedades que pueden ser onerosas para la industria av√≠cola y ganadera.

En línea con lo anterior, y ante el renacido interés en el trabajo de los científicos, Bottazzi anunció que junto a su equipo iniciaron las actualizaciones de la vacuna que generaron en 2016, con miras a aplicarla en la pandemia de Covid-19.

No obstante, siguen intentando encontrar alguien que financie su labor: han recibido apoyos, pero no son los suficientes.

‚ÄúNosotros en los laboratorios queremos desarrollar estas vacunas, pero no hay el apoyo financiero ni el apoyo de entidades gubernamentales porque no tenemos programas sostenibles y las prioridades cambian de acuerdo a lo que est√° ocurriendo en momento”, detall√≥ la especialista.

De acuerdo a los datos entregados por la Universidad Johns Hopkins, información usada como referencia a nivel mundial, hasta la noche de este jueves se han registrado casi 1,6 millones de casos confirmados, con 95 mil muertes.

En el plano local, el Ministerio de Salud dio a conocer esta ma√Īana que se manejan 5.972 cuadros diagnosticados, con 57 v√≠ctimas fatales.

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