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Jueves 09 abril de 2020 | Publicado a las 17:57 · Actualizado a las 18:07
Covid-19: inmunólogo explica cómo es el proceso para desarrollar una vacuna y cuánto podría tardar
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Un laboratorio de Pensilvania, Estados Unidos, comenzó a experimentar con una vacuna en 40 personas sanas para así llegar a una posible cura contra el coronavirus (Covid-19).

La vacuna, desarrollada por Inovio Pharmaceuticals, es financiada por la fundación Bill y Melinda Gates, además de la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias. Por su parte, en Francia también se están realizando ensayos clínicos para detener el virus que ya ha dejado más de 90 mil muertos alrededor de todo el mundo.

Si bien existen enormes expectativas en torno a lo que la ciencia pueda lograr, es importante tener presente que encontrar la cura no es tan sencillo como algunos creen. De hecho, a pesar de la urgencia que reviste la situación, se debe seguir una serie de pasos para hallar la solución definitiva.

¬ŅC√≥mo es el proceso de prueba de una vacuna experimental? ¬ŅCu√°nto se demora en comprobar la efectividad de una posible vacuna que combata el coronavirus? ¬ŅCu√°nto tardar√≠a en llegar a la poblaci√≥n?

Para profundizar en el tema, BioBioChile se contactó con el Dr. Patricio Manque, inmunólogo y vicerrector de Investigación de la Universidad Mayor, quien se dio el tiempo de explicar los detalles en torno a este largo camino.

“Lo primero que se hace es el trabajo en el laboratorio, para buscar una parte del virus que sea capaz de inducir una respuesta inmune protectora. Una vez que se encuentra esto en el laboratorio, se pasa a modelos animales donde se verifica que efectivamente hay protecci√≥n. Y de ah√≠ se hace lo que se llaman ensayos cl√≠nicos, que no duran menos de entre 18 y 24 meses como m√≠nimo”, comenz√≥ se√Īalando.

“En la fase 1 de esos ensayos cl√≠nicos lo que nosotros verificamos es si efectivamente esa vacuna es segura para las personas. Lo que ocurre ah√≠ es que se la suministramos a un grupo muy peque√Īo de personas y vemos si no desarrollan alg√ļn tipo de efecto secundario, o si les provoca alg√ļn problema de salud”, agreg√≥.

“Si eso est√° correcto pasamos a la fase 2, en donde lo que uno hace es vacunar a un grupo mayor de personas y verificar si efectivamente existe protecci√≥n contra la infecci√≥n. Ah√≠ lo que buscamos son dos cosas: que haya protecci√≥n total, es decir que simplemente no te enfermes o te cures de la enfermedad, o protecci√≥n parcial, que en este caso ser√≠a que por ejemplo te enfermes pero que no desarrolles neumon√≠a o s√≠ntomas graves”, puntualiz√≥.

El especialista sostiene que una vez que ocurre esto, se pasa a lo que llaman fase 3, “en d√≥nde se administra la misma vacuna, pero ahora en un grupo muy masivo de personas, unas 10 mil por ejemplo o m√°s, y ah√≠ se utilizan una serie de herramientas de estad√≠sticas de doble ciego, entonces se vacuna a un grupo con la vacuna y se vacuna a otro grupo sin la vacuna con algo que se denomina placebo, y ah√≠ verificamos si efectivamente hay protecci√≥n”.

“Si la gente no se enferma, o tiene una enfermedad que es bastante m√°s leve, lo que se hace es solicitar los permisos y la vacuna ya puede ser utilizada entre las personas. Ahora, esto puede durar entre 18 y 24 meses, a un par de a√Īos, dependiendo del tipo de vacuna que uno est√° desarrollando. Por lo tanto, en este escenario, podemos decir que no vamos a tener una vacuna disponible antes de 18 a 24 meses probablemente, como m√≠nimo”, puntualiz√≥.

Considerando el tiempo que a√ļn resta por tener una vacuna contra el Covid-19, la pregunta que probablemente muchos se est√©n haciendo… ¬Ņy qu√© se puede hacer mientras tanto?. Al respecto, el Dr. Patricio Manque explic√≥ que se est√°n tomando algunos caminos.

“M√°s all√° de las medidas de prevenci√≥n y el distanciamiento social, hay un par de cosas m√°s que se est√°n intentando, y es verificar si existen medicamentos que ya venimos usando las personas, y que podr√≠an ser efectivos contra el coronavirus. Se est√°n haciendo ensayos cl√≠nicos para verificar si estos medicamentos se podr√≠an usar en el caso de esta infecci√≥n. La ventaja de esto es que son medicamentos que ya se usan en seres humanos, y por lo tanto ya est√° asegurado que no causan da√Īo o conoces bien sus efectos, entonces hay una serie de medicamentos que se est√°n observando”, destac√≥.

“Y lo otro que se est√° haciendo es lo que se denomina transferencia masiva de anticuerpos, y que consiste fundamentalmente en lo siguiente: si t√ļ te infectas por coronavirus, y sobrevives a la infecci√≥n, significa que desarrollaste anticuerpos protectores, los cuales est√°n en tu sangre. Entonces, lo que se hace en este caso, es tomar un paciente, por ejemplo una persona que se haya recuperado, que est√© bien de la infecci√≥n, se le extrae sangre y despu√©s se le extrae su suero, en el cual se asume que est√°n los anticuerpos que lo protegieron cuando estaba enfermo”, a√Īadi√≥.

“Esos anticuerpos se administran en personas que est√°n en estado cr√≠tico o que est√°n muy enfermas por el coronavirus, y lo que har√≠as es traspasar los anticuerpos de una persona saludable a una que est√° enferma. Eso es muy prometedor, ya se ha hecho con otras enfermedades, se est√°n haciendo algunos ensayos cl√≠nicos en Estados Unidos”, enfatiz√≥.

En ese sentido, el profesional detall√≥ que la gran ventaja es que “podr√≠as tomar a toda la gente que se est√° recuperando, extraerles sangre y crear un gran banco de anticuerpos protectores, porque si t√ļ sobrevives a la enfermedad fue porque desarrollaste anticuerpos protectores, esa es la idea que estamos siguiendo. El problema podr√≠a ser que algunos de estos anticuerpos pudiesen causar da√Īos en la persona a la cual se le est√° administrando, y por eso se est√°n haciendo ensayos cl√≠nicos”.

“Entonces, mientras desarrollamos la vacuna que no deber√≠a estar antes de 24 meses, vamos a ir probando estas dos estrategias: los medicamentos que ya se usan para otras enfermedades versus efectividad en coronavirus, y segundo, lo que se dneomina transferencia masiva de anticuerpos”, cerr√≥.

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