Tecnología
Miércoles 01 abril de 2020 | Publicado a las 10:48
Laboratorio de Biotecnología Médica de U. Austral probará anticuerpos contra el Covid-19
visitas

La Universidad Austral de Chile con el apoyo del Centro de Estudios Cient√≠ficos (CECs) se adjudic√≥, a trav√©s del Fondo de Equipamiento Cient√≠fico y Tecnol√≥gico (FONDEQUIP), uno de los microscopios automatizados m√°s avanzados del mundo: el Celldiscoverer 7, de la empresa alemana Zeiss, junto con un sistema robotizado para poder hacer microscop√≠a autom√°tica de millones de muestras por a√Īo.

El microscopio ‚Äďque desde el 20 de marzo se encuentra en el Campus Isla Teja de la U. Austral de Chile en Valdivia- tiene grandes desaf√≠os por delante, entre los que se encuentran medir de forma anal√≠tica c√≥mo se mueven las prote√≠nas dentro de una c√©lula en respuesta a m√ļltiples f√°rmacos, medir el estado de deterioro de neuronas en modelos de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson, medir actividad metab√≥lica a nivel subcelular y evaluar f√°rmacos para hacer frente a los pat√≥genos que impactan la producci√≥n de la industria salmonera, entre muchos otros.

Seg√ļn explica el Dr. Alejandro Rojas ‚Äďacad√©mico de la Facultad de Medicina UACh y Director del Centro Interdisciplinario de Estudios del Sistema Nervioso (CISNe) de la UACh-, en particular el Laboratorio de Biotecnolog√≠a M√©dica ha implementado una plataforma para la generaci√≥n de anticuerpos simples originados en alpacas: los ‚Äúnanobodies‚ÄĚ. Esta tecnolog√≠a, indica, ‚Äúes el comienzo de una nueva plataforma que permitir√° avanzar de igual forma en m√ļltiples proyectos simult√°neamente, pero adem√°s impulsar de forma sin√©rgica la caracterizaci√≥n de nanobodies.

‚ÄúHoy la m√°quina recientemente instalada est√° dedicada a la b√ļsqueda y caracterizaci√≥n de anticuerpos contra el Coronavirus responsable de Covid-19‚ÄĚ, inform√≥ el investigador.

Al respecto, la bioqu√≠mica Yorka Cheuquemilla -encargada jefe de administrar y operar el CellDiscoverer 7- complementa que los ‚Äúnanobodies‚ÄĚ tienen ‚Äúciertas caracter√≠sticas que los hacen √ļnicos, como su alta afinidad, alta estabilidad en un amplio rango de temperaturas y pH, y adem√°s son muy peque√Īos (15KDa), son invisibles al sistema inmune y son f√°ciles de producir‚ÄĚ.

La tambi√©n integrante del equipo del Laboratorio de Biotecnolog√≠a M√©dica UACh asegura que cuentan ya ‚Äúcon librer√≠as de anticuerpos de alpacas inmunizadas con marcadores de diversos c√°nceres, y m√°s de otras 40 prote√≠nas de inter√©s farmacol√≥gico y/o comercial. Esta plataforma acoplada a la microscop√≠a automatizada de alto contenido del CD7 nos permitir√° hacer screening de anticuerpos aislados y validarlos de forma anal√≠tica para diagn√≥stico en modelos celulares‚ÄĚ.

‚ÄúCon este sistema es que queremos producir y caracterizar anticuerpos neutralizantes contra COVID-19, y no solo contra esta epidemia. En un principio se cre√≥ con la finalidad de contribuir al diagn√≥stico y terapia para Hantavirus”, precis√≥.

“Actualmente ya se ha inmunizado alpacas con la prote√≠na recombinante Spike-1 (OVID-19) responsable de la entrada del virus a c√©lulas humanas donde la estrategia est√° en la colaboraci√≥n con un panel de vir√≥logos expertos tanto en dicho pa√≠s, adem√°s de Alemania, Estados Unidos y Corea, y as√≠ convertirnos en una plataforma multiprop√≥sito contra enfermedades infecciosas emergentes‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Importancia de este equipamiento

Generalmente en investigación científica los resultados de análisis se completan después de analizar muchísimas muestras en diferentes condiciones y con ensayos muy complejos de realizar. Existen también problemas de variabilidad y reproducibilidad, ya que el operador tiende a escoger la mejor foto que no siempre es la más representativa de los experimentos. Debido a esta necesidad de poder realizar ensayos en menor tiempo y poder analizar una gran cantidad de datos en microscopia es que se adquirió el CD7.

Yorka Cheuquemilla comenta que ‚Äúel CD7 es un equipo que logra esto y es de uso relativamente f√°cil. El microscopio es b√°sicamente una caja cerrada de 140 kg., con la calidad de imagen de un microscopio invertido, donde se calibra, detecta y enfoca autom√°ticamente tu muestra con todos los ajustes adecuados y queda funcionando pr√°cticamente solo por d√≠as de ser necesario una vez que se inician los an√°lisis‚ÄĚ.

Esto es posible porque ‚Äúposee ‚Äėestaciones‚Äô dentro del mismo microscopio que ajustan luz, temperatura, di√≥xido de carbono, etc., todo completamente automatizado y asistido por un sistema robotizado que se encarga de cargar tus muestras una por una, por lo que te permite realizar otros ensayos en paralelo sin que te consuma mucho tiempo‚ÄĚ.

Respecto a la captura de imágenes, éstas se adquieren en el microscopio en posiciones al azar donde se cuantifican simultáneamente las muestras y los datos los analiza un algoritmo predefinido en el software que está incorporado en el equipo, eliminando así las apreciaciones personales del operador y generando un resultado cuantitativo y no cualitativo.

‚ÄúEsta √ļltima es definitivamente la parte m√°s compleja del manejo del microscopio, donde se requiere mayor experiencia y las capacidades t√©cnicas adecuadas para su correcto funcionamiento‚ÄĚ, a√Īade la bioqu√≠mica quien tambi√©n trabaja con la Dr. Anne Berking en la primera empresa spin-off de la U. Austral de Chile Berking Biotechnology Spa.

Este equipamiento se utilizar√° en beneficio de varios grupos de investigaci√≥n de la U. Austral de Chile, CECs y colaboradores en el pa√≠s, donde sus t√≥picos de investigaci√≥n abarcan, por ejemplo, la b√ļsqueda de genes blancos a trav√©s del silenciamiento g√©nico, cuantificaci√≥n de la localizaci√≥n subcelular de prote√≠nas, determinaci√≥n de agregados intracelulares asociados a enfermedades neurodegenerativas y conteo anal√≠tico de organelos, entre otros.

Tendencias Ahora