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Martes 05 noviembre de 2019 | Publicado a las 11:23
Investigan potencial capacidad de adaptación al cambio climático de erizo que habita en la Patagonia
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Tienen una fuerte presencia en el Oc√©ano Austral, cumplen un importante papel en los ecosistemas marinos y pese a ello, la informaci√≥n disponible en torno a su biolog√≠a es escasa. El com√ļnmente conocido ‚Äúerizo enano‚ÄĚ ‚Äďcuyo nombre cient√≠fico es Pseudechinus magellanicus‚Äď es una especie que no ha sido ampliamente estudiada.

Por el Oc√©ano Pac√≠fico se distribuye desde Puerto Montt hacia el sur y por el Oc√©ano Atl√°ntico, a partir del R√≠o de la Plata. Es com√ļn hallarlo en las zonas costeras de la Patagonia. A diferencia del ‚Äúerizo rojo‚ÄĚ, que se extrae en grandes cantidades y posiciona a Chile como uno de los mayores exportadores a nivel mundial, el ‚Äúerizo enano‚ÄĚ no es comestible.

En un escenario de cambio clim√°tico, donde se predice un aumento de temperatura en el Oc√©ano Austral, la respuesta fisiol√≥gica del ‚Äúerizo enano‚ÄĚ y su posible sobrevivencia podr√≠a afectar el ecosistema completo. Esta habilidad es investigada por la cient√≠fica del Centro de Investigaci√≥n Din√°mica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) de la Universidad Austral de Chile (UACh), Dra. Camille Detree.

Tras analizar ejemplares del Estrecho de Magallanes y el Fiordo Yendegaia (Canal Beagle), en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena, la investigadora lidera el primer estudio en Chile que analiza la plasticidad de la especie frente a las variaciones de temperatura y salinidad, entre otros factores.

Erizo enano | Camille Detree
Erizo enano | Camille Detree

“P. magellanicus est√° cerca de sus l√≠mites de distribuci√≥n en el Canal Beagle, por lo que estudiar su tolerancia t√©rmica es primordial para entender la estrategia que esta poblaci√≥n puede establecer en respuesta al cambio clim√°tico. ¬ŅLo tolerar√°? ¬ŅEmigrar√° a un ambiente m√°s fr√≠o o morir√° en el intento? Esas eran algunas de nuestras preguntas‚ÄĚ, asegura la Dra. Detree.

Para el estudio, se llevaron a cabo experimentos en laboratorio en los que se someti√≥ a la especie a diversas temperaturas para evaluar su “capacidad de enderezamiento”. Los ejemplares fueron expuestos desde un rango de -1¬įC (temperatura en invierno en la Ant√°rtica) hasta la temperatura m√°s alta, donde los erizos no fueron capaces de enderezarse en un lapso de una hora.

La Dra. Detree manejaba la hip√≥tesis de que el ‚Äúerizo enano‚ÄĚ ten√≠a un rango t√©rmico amplio, pudiendo funcionar y sobrevivir a temperaturas m√°s bajas. Sin embargo, los resultados de su estudio fueron sorprendentes: el tiempo de enderezamiento aument√≥ con baja temperatura, registr√°ndose al -1¬įC. Por el contrario, la ‚Äúcapacidad de volteo‚ÄĚ fue similar para los individuos incubados a temperatura de 7¬įC a 17¬įC.

Trabajo en terreno. Crédito Alejandra Mora
Trabajo en terreno. Crédito Alejandra Mora

A los 19¬įC, el tiempo de enderezamiento comenz√≥ a aumentar y la mortalidad ocurri√≥ a 22¬įC, el l√≠mite t√©rmico superior de esta poblaci√≥n. Estos resultados sugieren que los P. magellanicus del Canal Beagle podr√≠a tolerar un escenario futuro de calentamiento.

‚ÄúAunque pareciera que este erizo pudiese resistir al calentamiento del oc√©ano, es necesario seguir investigando otros factores asociados al cambio clim√°tico global como, por ejemplo, la acidificaci√≥n de los mares y el freshening, que en conjunto podr√≠an afectar su tolerancia t√©rmica‚ÄĚ, concluye.

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